El monstruo de Dread End: redescubriendo un escalofriante precursor de mi carrera en criptozoología

El monstruo de Dread End: redescubriendo un escalofriante precursor de mi carrera en criptozoología

3 de mayo de 2021

Karl Shuker

Monster of Dread End, The, 5El panel dramático y culminante de la legendaria historia de terror del cómic «The Monster of Dread End» escrito por John Stanley e ilustrado por Ed Robbins que apareció por primera vez en Ghost Stories, # 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© John Stanley/Ed Robbins/Ghost Stories/Dell Comics: reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

Como hoy ha sido otro lunes feriado bancario del tipo tradicional mojado y ventoso, para quedarse en casa aquí en el Reino Unido, a modo de alivio (?) ligero, compartiré con ustedes esta noche en ShukerNature una criptozoología notable: relevante redescubrimiento realizado por mí durante las primeras horas de esta mañana. Es cierto que su tema ciertamente puede no ser notable para todos, ni puede ser lo que todos considerarían instantáneamente o al menos inicialmente como de relevancia criptozoológica. Sin embargo, mi hallazgo hoy casi por casualidad después de haber buscado con determinación y diligencia tantas veces antes, pero siempre en vano, me recordó rápidamente cómo, a pesar de su naturaleza abiertamente extraña, este elemento tan específico y nunca olvidado bien puede haber jugado un papel sutil en el cultivo de mi curiosidad por los monstruos y las bestias misteriosas cuando era niño, introduciendo de manera muy memorable en la mente formativa de un criptozoólogo novato la emoción, así como incluso a veces, el terror asociado con tales criaturas. ¿Y el nombre de esta fuente poco convencional pero impresa de forma indeleble de intriga proto-criptozoológica? El monstruo de Dread End. Pero para empezar por el principio…

En algún momento, a finales de la década de 1960 o principios de la de 1970, me compraron un cómic de tapa dura muy inusual. En apariencia, se parecía mucho a los cómics anuales familiares que solían ser producidos para la venta justo antes de Navidad cada año por todos los principales cómics infantiles británicos, una buena selección de los cuales compraría o habría comprado para mí en un momento u otro a través de mis años de juventud. Estos incluían títulos tan recordados con cariño pero desaparecidos hace mucho tiempo como The Beezer, The Dandy, The Topper, The Beano (el único superviviente en la actualidad), Sparky, Buster, Cor!, Whizzer & Chips, The Eagle, Valiant, Lion, Tiger y Jag. Sin embargo, el contenido del cómic de tipo anual que se está considerando aquí era muy diferente del humor de dibujos animados inocuo y las series de aventuras «propias para niños» presentes en los títulos mencionados anteriormente. De hecho, para el joven impresionable y altamente imaginativo que era en ese entonces, en su mayor parte fueron bastante pesadillas, incluso horribles, y confieso libremente que los pensamientos no deseados sobre ellos me dieron algunas noches de insomnio a medida que pasaba el tiempo. Sin duda, esto explica por qué finalmente descarté el comic, unos 2-3 años después de haberlo recibido, pero incluso hoy en día todavía puedo recordar vívidamente una buena cantidad de su contenido, aunque no puedo recordar su título ni la ilustración de la portada.

Con aproximadamente 64 páginas de largo y tamaño A4, este cómic de aspecto anual contenía una serie de historias independientes (en algún lugar alrededor de 10-12, si recuerdo bien), cada una presentada en el formato de ilustración tradicional tipo panel de las historietas. Algunas estaban a todo color, otras en monocromo, aunque el rojo/blanco se favoreció sobre el blanco y negro, por lo que recuerdo. Sin embargo, su único atributo común era que el tema de sus historias era lo sobrenatural y lo desconocido, presentando una diversidad de cuentos ficticios pero aterradores con personajes como fantasmas malévolos y otras presencias malignas, premoniciones fatales y monstruos, incluido el antes mencionado habitante de Dread End, que captó irresistiblemente en su horrible garra la atención casi hipnotizada y tenaz,

(Por cierto, debo señalar aquí que hasta el redescubrimiento de esta mañana había olvidado por completo que el título de esta historia era «El monstruo de Dread End», habiendo recordado fácilmente su trama y sus imágenes a lo largo de las décadas, pero no cómo se llamaba realmente, que esa es la razón por la que experimenté tales problemas en el pasado cuando lo busqué. Por lo tanto, concentré mis esfuerzos en tratar de recordar el título del libro que lo contiene, ingresando todo tipo de combinaciones de palabras en el motor de búsqueda de Google y la búsqueda de imágenes con la esperanza de armar una frase lo suficientemente cercana al título del libro para que aparezcan detalles sobre él y/o una imagen de su portada que pueda provocar algunos recuerdos, pero nunca lo hizo. Esta mañana, sin embargo, probé una táctica diferente, pero una que funcionó de inmediato.Simplemente ingresé «‘giant hand sewers comic book» en el motor de búsqueda de Google Image, y aparecieron varios paneles de esa historia todavía muy familiar, junto con su título hasta ahora olvidado y muchos otros detalles también, que se revelarán más adelante), volviendo a la historia.

Monster of Dread End, The, 1El panel de apertura muy atmosférico de la legendaria historia de terror de tira cómica «The Monster of Dread End» escrito por John Stanley e ilustrado por Ed Robbins que apareció por primera vez en Ghost Stories, # 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© John Stanley/Ed Robbins/Ghost Stories/Dell Comics: reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

Ambientado en un pueblo o suburbio de una ciudad estadounidense sin nombre, «The Monster of Dread End» comienza con el panel reproducido arriba que muestra y describe los lúgubres y abandonados bloques de viviendas de Dread End, abandonados hace mucho tiempo y acordonados con un letrero oficial de Keep Out adjunto a las cadenas que rodean esta calle maldita y sus inmediaciones. Los siguientes paneles proporcionan desgarradores flashbacks que revelan cómo comenzaron los horrores ahora inextricablemente asociados con él. En aquel entonces, Dread End era una calle animada y feliz llamada Hawthorn Place, hasta esa fatídica madrugada cuando se encontró allí una «cosa hecha una bola» muerta, tirada en el pavimento «como un envoltorio vacío tirado descuidadamente a un lado pero de alguna manera todavía reconocible como habiendo sido una vez humano». (Afortunadamente, no se presentó ninguna imagen real de este objeto, solo la descripción citada anteriormente, por lo que exactamente cómo se veía se dejó a la imaginación del lector). Al mismo tiempo, los observadores horrorizados se reunían a su alrededor para mirar en estado de shock. y repulsión, un niño preso del pánico salió corriendo del apartamento de su familia, gritando a todos que su hermana menor había desaparecido, su cama estaba vacía…

En un espacio de tiempo relativamente corto, varios otros niños de familias que vivían en Hawthorn Place también desaparecieron de sus camas. En cada ocasión, su ausencia fue seguida pronto esa misma mañana por el descubrimiento de cerca de otro de esos horribles objetos muertos, tendido en la calle en silencio, testimonio abyecto del niño completamente formado, vivo y amoroso que anteriormente había existido en su ciudad. Incluso cuando los padres asustados taparon las ventanas de las habitaciones de sus hijos, los secuestros anómalos continuaron, las tablas se descubrieron rotas y se tiraron, los niños se fueron y se encontraron «cosas arrugadas» en el pavimento cercano. En consecuencia, no pasó mucho tiempo antes de que todos los residentes de la calle se hubieran mudado, incluso aquellos que no tenían ningún otro lugar adonde ir, contentos de vivir en las calles en otros lugares si era necesario en lugar de permanecer en sus hogares y enfrentar el horror inexplicable de Hawthorn Place. Porque a pesar de todos sus esfuerzos, no solo la policía local, sino también los mejores cerebros criminológicos del negocio llamados desde otros lugares, fueron completamente incapaces de descubrir quién, o qué, era el responsable de este rastro de terror y muerte.

Pasaron los años y Hawthorn Place, ahora rebautizado como Dread End debido a su infamia, quedó rodeado por otras calles vacías, dando lugar a un verdadero dominio de los condenados, una tierra de nadie de los perdidos, porque nadie quería vivir ni siquiera cerca, y mucho menos dentro, de esta calle siniestra. Nadie puso un pie cerca de ella, hasta una noche en particular. Fue entonces cuando el adolescente Jimmy White se aventuró solo en las sombrías y oscuras sombras de Dread End en busca de una respuesta a su asqueroso misterio, buscando al críptico Monstruo de Dread End en sí, sea quien sea o quien sea, porque siete años antes, había sido ese niño preso del pánico que había salido corriendo, gritando que su hermana pequeña había desaparecido, con la cama vacía. Ella había sido la primera víctima del Monstruo, siendo sus restos los primeros de esas horribles «cosas arrugadas». Jimmy había jurado venganza desde entonces, y ahora estaba aquí para tomar esa venganza, aunque armado con nada más que un silbato policial con el que esperaba alertar a cualquier policía que pudiera estar patrullando otras calles en las cercanías si realmente se encontraba con su cantera, no tenía claro cómo hacerlo. Sin embargo, tenía la intención de intentarlo, de alguna manera, por su hermana.

Horas más tarde, sin embargo, sin que nada se viera ni se oyera, Jimmy se concedió a sí mismo que probablemente era demasiado tarde, que el culpable sin duda se había mudado hace mucho tiempo. Bostezando y estirándose a la primera luz del amanecer, estaba a punto de hacer lo mismo, cuando de repente, lo que provocó que se congelara en medio del estiramiento, una tapa de alcantarilla cercana comenzó a levantarse, luego se deslizó hacia un lado, como una enorme mano de cinco dedos largos y garras cubierta de piel de reptil de color verde lívido emergió lentamente, seguida de un brazo inimaginablemente largo y con escamas similares. Si no hubiera terminado en esa grotesca mano con garras en lugar de una cabeza, el brazo se habría parecido a una serpiente parecida a una anaconda, ya que cada vez más de su forma serpentina inmensamente flexible continuaba emergiendo. Mientras un incrédulo Jimmy miraba con absoluto horror, inmóvil por miedo a alertar a esta entidad obsena, repelente a su presencia, la mano y el brazo se levantaron contra la pared de un edificio cercano, estirándose siempre hacia arriba, sintiendo, buscando, ciega pero evidentemente sensible, y obviamente buscando una presa.

Monster of Dread End, The, 3Buscando presas: un panel de la legendaria historia de terror de tira cómica «The Monster of Dread End» escrito por John Stanley e ilustrado por Ed Robbins que apareció por primera vez en Ghost Stories, # 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© John Stanley/Ed Robbins/Ghost Stories/Dell Comics: reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

Jimmy no tenía idea de qué era ni de dónde se había originado, pero en ese momento supo con absoluta certeza que había resuelto el misterio de todos los espantosos destinos de esos niños desaparecidos, incluido el de su hermana. Habían sido apresados en sus camas por esta vil abominación, que había estado acechando en las alcantarillas de Dread End, y todavía vivía allí hoy, emergiendo al amanecer con la esperanza de secuestrar a más víctimas para sostener su repugnante existencia.

En su conmoción por lo que acababa de ver, Jimmy perdió el control de su silbato, que cayó al suelo, repiqueteando en el pavimento. Al instante, la mano y el brazo se dispararon hacia el interior de la boca de acceso a la velocidad del rayo. Entonces, aunque no podía ver, esta misteriosa entidad ciertamente podía sentir la vibración del silbato de Jimmy golpeando el piso. Así debió haber sido como había rastreado a sus jóvenes víctimas, sintiendo las sutiles vibraciones que habían hecho mientras dormían en sus camas todos esos años atrás.

Solo una vez más en medio del silencio premonitorio y antinatural de Dread End, Jimmy comenzó a debatir consigo mismo si pudiera escapar si huía o si el monstruo volviese a emerger y agarrarlo de inmediato si detectaba sus movimientos. Sin embargo, incluso antes de que tuviera la oportunidad de tomar una decisión, esa terrible mano con garras y el brazo con forma de serpiente emergieron, ¡y esta vez se movía directamente hacia él! Una vez más, Jimmy se quedó paralizado, sin mover un músculo mientras la mano se acercaba cada vez más, cada vez más cerca de su forma oculta por las sombras en cuclillas en un callejón sin salida. Pero luego se detuvo y se movió hacia un cubo de basura abierto y sin tapa (o un bote de basura para mis lectores estadounidenses), que yacía en el suelo junto a Jimmy. Sus dedos con garras se metieron dentro, pero no encontraron nada allí, de modo que, como con una rabia impotente, la mano agarró el contenedor y cerró sus dedos alrededor de él, aplastándolo como si estuviera hecho de tejido.

Sin embargo, el contenedor aparentemente había distraído la atención del monstruo de Jimmy, porque en lugar de volverse hacia él, la mano y el brazo, que aún emergían en una longitud aparentemente ilimitada de la alcantarilla, se alejaron, tanteando ciegamente a lo largo de una calle que se alejaba del adolescente petrificado. ¿Qué hacer ahora? Jimmy se quedó en cuclillas en el callejón sin salida, pensando que cuanto más de este monstruo emergiera y se moviera por la calle, más lejos estaría su mano mortal, hasta que un instinto de supervivencia de sexto sentido repentinamente entró en acción. Jimmy miró detrás de él, ¡y asomándose directamente sobre él estaba la mano! Sin que Jimmy lo supiera, había entrado por una ventana en un bloque de viviendas más abajo en la calle, y por una serie de bucles sinuosos y silenciosos de su inmensamente largo, brazo flexible dentro y fuera de otras ventanas, la mano se había doblado astutamente hacia Jimmy y finalmente había emergido de una ventana que daba al callejón en el que estaba agachado.

Monster of Dread End, The, 4¡Está detrás de ti! Un panel de la legendaria historia de terror del cómic «The Monster of Dread End» escrito por John Stanley e ilustrado por Ed Robbins que apareció por primera vez en Ghost Stories, # 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© John Stanley/Ed Robbins/Ghost Stories/Dell Comics: reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

La mano se abalanzó sobre Jimmy, pero el joven pudo esquivar sus terribles dedos con garras, pero se encontró atrapado dentro del callejón, presionado contra la pared sin salida. La mano arremetió una y otra vez, Jimmy se esforzó desesperadamente por evitar su letal agarre, pero luego, cansado y nervioso, tropezó y perdió el equilibrio. Y cuando el aterrorizado adolescente se agachó, sabiendo muy bien que no podía escapar, la mano se cernió triunfalmente sobre él, en una postura casi exultante, como una cobra de muerte venenosa encapuchada a punto de blandir su golpe fatal por fin (ver la apertura del panel del presente artículo de ShukerNature que ilustra esta escena dramática y climática).

Entonces, sin previo aviso, una ensordecedora lluvia de balas destrozó la quietud de la calle, ronda tras ronda tras ronda, de todo tipo de armas de fuego, y todas apuntadas directamente a diferentes porciones de la gigantesca longitud serpentina del monstruo. Sus dedos asesinos se tensaron, y luego toda su mano colapsó cerca de donde Jimmy estaba desplomado, boca abajo por el miedo. Fuera lo que fuera, el Monstruo de Dread End ya no existía. Tenía la mano con la palma hacia arriba en el suelo dentro del callejón, y ríos de sangre carmesí brotaban de su brazo, que había sido volado en pedazos, dividido en varias porciones discretas por la intensidad del bombardeo de artillería dirigido contra él.

Varias figuras ahora salieron de las sombras y los edificios desiertos donde antes se habían escondido, incluidos policías uniformados, soldados con bazuca y funcionarios vestidos de civil. Uno se acercó a la mano y comenzó a examinar su palma, notando que contenía poros a través de los cuales la criatura evidentemente había absorbido la sangre y otros fluidos corporales obtenidos de sus víctimas después de que su mano las aplastara.

La policía se disculpó con Jimmy por no haber aparecido en la escena antes, explicando que siempre habían estado aquí y sabían todo sobre el monstruo, esperando que de alguna manera, algún día, lo destruyeran, pero necesitaban esperar hasta que hubiera suficiente brazo surgido para asegurar su éxito en matarlo cuando disparaban sobre él, en lugar de simplemente herirlo. Sin embargo, siempre se había retirado al interior de la tapa de la alcantarilla ante la menor indicación de peligro. Así que cuando lo vieron persiguiendo a Jimmy, se prepararon y, una vez que emergió una parte considerable de su brazo, vieron y aprovecharon su mejor oportunidad para acabar para siempre con el reino de terror del monstruo, y que ahora, por fin, de hecho había terminado.

Monster of Dread End, The, 6El panel final victorioso de la legendaria historia de terror del cómic «The Monster of Dread End» escrito por John Stanley e ilustrado por Ed Robbins que apareció por primera vez en Ghost Stories, # 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© John Stanley/Ed Robbins/Ghost Stories/Dell Comics: reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

Aunque espero que hayas disfrutado de mi recuento verbal de «The Monster of Dread End», nada se puede comparar con la versión original ilustrada y con guion de la tira cómica. Por lo tanto, haga clic aquí para ver (y también, si así lo desea, descargar) esta historia completa de 10 páginas y 44 paneles de historietas.

Como señalé al presentar el presente artículo del blog de ShukerNature, esta historia de tira cómica bien puede haber ayudado a incitar mi curiosidad criptozoológica, porque aunque su propio monstruo era tan escandalosamente extraño y grotesco, probablemente jugó su papel junto con una serie de influencias y factores que animaron a mi mente a considerar si realmente pudieran existir criaturas notables aún desconocidas para la ciencia. Es cierto, era muy poco probable que fueran algo ni remotamente tan incongruente como esta entidad macabra, pero con Nessie apareciendo con frecuencia en los titulares de las noticias en ese momento, sin mencionar la película Patterson-Gimlin Bigfoot y los informes de yeti, me estaba volviendo cada vez más consciente de ese misterio. los animales pueden existir de hecho. Como resultado, y a pesar de saber muy bien que era completamente ficticio,

No hace falta decir que descarté rápidamente cualquier conjetura de que la mano y el brazo pueden constituir solo una extremidad de un mega-monstruo verdaderamente colosal que habita en las alcantarillas y que luce otras extremidades, así como una cabeza, cuello, torso y posiblemente incluso una cola también, porque una verdadera montaña de carne viva que existe dentro de las alcantarillas de la región las bloquearía fácilmente por millas a la redonda en todas direcciones, causando rápidamente inundaciones, trastornos en las carreteras y todo tipo de otros indicios dramáticos de su presencia subterránea. Además, a menos que tuviera innumerables brazos con manos que absorben fluidos corporales que emergen de las alcantarillas a lo largo y ancho de la región ocultando este horror subterráneo (un fenómeno que en sí mismo no pudo evitar ser notado con bastante rapidez, y mucho menos el enorme recuento de víctimas que pronto surgirán de una depredación tan generalizada),

Por lo tanto, razoné, el brazo ultraflexible debe ser en sí mismo el cuerpo del monstruo, uno inmensamente largo, pero un cuerpo, no tanto un caimán de alcantarilla, por lo tanto, como una súper serpiente de alcantarilla o una entidad reptil parecida a una serpiente. Pero ¿qué pasa con la mano? O bien la criatura mantenía su cabeza escondida en las entrañas de las alcantarillas y cazaba por medio de una cola altamente modificada cuya porción terminal había evolucionado hasta convertirse en un análogo agarrador y absorbente de una mano pentadactil, que parecía totalmente ridícula; o, admitiendo sólo un poco menos, la mano era en realidad la cabeza altamente modificada de la criatura, habiendo vuelto a evolucionar hasta convertirse en un análogo absorbente y agarrador de una mano pentadactil.

La evolución especulativa es un tema fascinante por derecho propio. Entonces, aunque me costaría ofrecer un escenario plausible para el desarrollo morfológico de cualquier cosa que recordara al terrible devorador de Dread End, una vez más esta última creación de historietas ayudó a dirigir mi atención y mis cavilaciones hacia ese campo de análisis también. En resumen, la historia de «The Monster of Dread End» fue influyente para nutrir mis primeros intereses tanto en la criptozoología como en la evolución especulativa.

Ghost Stories, #1, Sept-Oct 1962Portada de Ghost Stories, n.o 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© Ghost Stories/Dell Comics; reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

Pero, ¿cuál es la historia de esta historia? Es decir, ¿quién la creó, dónde se originó y qué más, si es que se sabe algo, sobre ella? Esto es lo que estaba investigando esta mañana temprano, y logré descubrir algunos hechos fascinantes. Resulta que «The Monster of Dread End» fue una creación de un famoso escritor de cómics y dibujante estadounidense llamado John Stanley (1914-1993), cuyo principal reclamo a la fama fue que escribió el guion (y también dibujó muchos de) los tantos «“ comics de la querida y extremadamente popular Pequeña Lulu de historietas infantiles de 1945 a 1959. Sin embargo, en 1962 (no en 1968, como a veces se afirma incorrectamente), la creatividad de Stanley se canalizó en una dirección muy diferente, mucho más oscura cuando escribió las cuatro historias de historietas en el primer número (septiembre/Octubre de 1962) de un nuevo cómic publicado por Dell Comics y titulado Ghost Stories (que publicó 37 números, plegándose en 1973). Como el género específico de este cómic era el terror/suspenso, el cuarteto de historias de Stanley estaba dirigido a lectores mucho más maduros que su trabajo anterior, todos sus temas directamente vinculados a los misterios sobrenaturales o inexplicables, y una de estas historias no era otra que «The Monster of Dread End», que fue ilustrado vibrantemente por Ed Robbins. Los otros tres fueron «The Black Stallion» (sin relación alguna con la serie homónima de novelas infantiles de Walter Farley; haga clic aquí para verla), «The Werewolf Wasp» (haga clic aquí para verla) y «The Door» (haga clic aquí para verla).

Antes de esta mañana, siempre había asumido que «The Monster of Dread End» era simplemente una historia oscura e históricamente sin importancia de una tira cómica que había sido creada específicamente para algún cómic de tipo anual igualmente insignificante de finales de los sesenta y principios de los setenta (es decir, del que tuve una copia cuando era niño). Por lo tanto, me sorprendió mucho descubrir al investigar esta misma historia hoy, no solo que en realidad había aparecido por primera vez en el número de debut de septiembre/octubre de 1962 de Ghost Stories, sino también que casi 60 años después de su publicación original, este último número todavía es reclamado popularmente (e incluso ha sido votado) por los devotos de los cómics como el número de cómic más aterrador jamás publicado, y «The Monster of Dread End» la historia de tira cómica más aterradora jamás publicada (¡no es de extrañar por qué la encontré tan desconcertante, aunque fascinante, cuando era niño!)

De hecho, tanto este número como esta historia en particular dentro de él han alcanzado un estatus legendario en tales círculos, hasta el punto de que incluso hay una mini película en español stop-motion basada en el monstruo de Dread End (que me encantaría ver pero no he podido encontrar ningún lugar en línea hasta ahora, ¿sugerencias?), así como el recuento ampliado de 15.5 minutos de Horror Show Mickey de su historia actualmente en YouTube (haga clic aquí para ver esto, que presenta gran parte de las imágenes originales de la tira cómica, aunque algunos de sus paneles se han reordenado para adaptarse a la reelaboración de la historia por HSM). En 2017, el artista y editor de efectos visuales galardonado con un Emmy, Ernest Farino, lanzó un proyecto de Kickstarter, cuyo objetivo era financiar la producción de un tráiler profesional que luego podría utilizarse en el lanzamiento para la producción de un largometraje en stop-motion. película basada en esta historia icónica, pero lamentablemente no alcanzó su objetivo objetivo (haga clic aquí para mayor información). Sin embargo, dadas las sensacionales capacidades CGI ahora disponibles para los productores de películas, tal vez esta última tecnología pueda ofrecer una forma alternativa más viable de avanzar en la creación de lo que podría ser una película de Monster of Dread End de larga duración verdaderamente espectacular. Además, en febrero de 2004, el artista Peter Von Sholly creó una versión actualizada de fotomontaje de la clásica historia de tira cómica original de Stanley/Robbins. Simplemente titulada «Dread End», contiene varios cambios notables realizados por Sholly; por ejemplo, Jimmy ahora se llama Stanley (en homenaje a John Stanley), las «cosas en forma de bola» están representadas (¡no para los aprensivos!), y el silbato de la policía de Jimmy/Stanley ha sido reemplazado por un teléfono móvil (haga clic aquí y aquí para más detalles sobre la adaptación de Sholly).

También he comprobado que el cómic de tipo anual aún no identificado que tenía cuando era niño en el que aparecía «The Monster of Dread End» era evidentemente una recopilación de historias de historietas de varios números diferentes de Ghost Stories, porque cuando revisé listas, títulos, detalles de la trama e imágenes de esos números originales, encontré otras historias que puedo recordar de ese anual. Estos últimos incluyen «Blood, Sweat and Fear» y «¿Cuándo vendría la muerte para Daniel DuPrey?» (ambos aparecieron originalmente en Ghost Stories # 3), escritos por Carl Memling e ilustrados por Gerald McCann.

Todo lo que necesito hacer ahora, por lo tanto, es descubrir la identidad de este elusivo volumen. Y así, hasta que lo haga, si es que lo hago, continuaré buscándolo en línea y en cualquier otro lugar que pueda, cuando me apetezca. Llámalo un trabajo en progreso. Sin embargo, obviamente, si alguien que lea este artículo pueda ofrecerme alguna sugerencia, información o asistencia relacionada con mi búsqueda en curso, estaría realmente agradecido. Quién sabe, si averiguo qué es, incluso podría buscar una copia para comprarla y volver a familiarizarme con su escalofriante contenido. Por otra parte, en vista de cómo obsesionaban mis noches, aunque hace tanto tiempo, ¿sería mejor dejar que los perros durmientes y las anuales ausentes se acuesten?

Monster of Dread End, The, 2¡Revelado al fin! Un panel de la legendaria historia de terror de historietas «The Monster of Dread End» escrito por John Stanley e ilustrado por Ed Robbins que apareció por primera vez en Ghost Stories, # 1, septiembre/octubre de 1962, publicado por Dell Comics (© John Stanley/Ed Robbins/Ghost Stories/ Dell Comics: reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

ACTUALIZACIÓN: 4 de mayo de 2021

Parece que finalmente he identificado el misterioso libro de historietas de tipo anual que tenía cuando era niño y que incluía entre sus espeluznantes y escalofriantes historias de historietas «The Monster of Dread End». Por lo que he podido descubrir, fue una publicación única titulada Ghost Stories: Television Picture Story Book, que fue publicada en (o alrededor) de 1970 por World Distributors, una editorial líder de publicaciones anuales en el Reino Unido. Su título principal no solo se relaciona directamente con el de los números originales del cómic de Ghost Stories, que todavía se estaban publicando en ese momento, sino que además la ilustración de la portada es en realidad idéntica a la de Ghost Stories.# 3. Además, su fecha de publicación de 1970 coincide con la época en que yo era dueño del libro. Obviamente, necesito examinar una copia de esta publicación directamente, o al menos ver una lista completa de su contenido, para estar absolutamente seguro, pero creo que es muy probable que este sea el libro que he estado buscando.

Ghost Stories - Television Picture Story Book, 1970, World Distributors, UK annualGhost Stories: Television Picture Story Book (© Ghost Stories/Dell Comics/World Distributors; reproducido aquí sobre una base de uso legítimo estrictamente no comercial con fines educativos/de revisión únicamente)

ACTUALIZACIONES: 5 y 6 de mayo de 2021

Mi reciente éxito en la identificación del cómic de tipo anual anterior como el libro que una vez tuve cuando era niño hace unos 50 años, que contiene la historia seminal de John Stanley con el tema de la criptozoología «The Monster of Dread End», se ha visto reflejado a su vez en inspirarme a hacer nuevos intentos (el último de muchos) de buscar otras dos historias de historietas esquivas desde hace mucho tiempo que recuerdo haber leído cuando era niño, pero que nunca he podido identificar o rastrear desde entonces. Así que durante estos dos últimos días esto es precisamente lo que he hecho y, sorprendentemente, ambas búsquedas han vuelto a tener éxito, por fin. En consecuencia, aunque ninguno de los temas de estas dos últimas historias de historietas es de relevancia criptozoológica, parece apropiado incluir detalles de ellas aquí ya que sus propias reapariciones en mi vida se deben directamente a que me inspiré para descubrirlas al haber redescubierto «The Monster of Dread End». Así que aquí están:

THE 10,000 DISASTERS OF DORT

Otro éxito debidamente anotado con tiza en mis recuerdos en curso «Todos mis ayeres» redescubiertos. Esta se refería a una historia de tira cómica que leí en la historieta de algunos chicos del Reino Unido a principios de la década de 1970. Se trataba de la invasión planeada de la Tierra por una civilización alienígena avanzada debido a la inminente muerte de su propio planeta o sol. Pero primero tenían que limpiar la Tierra de la humanidad, así que eligieron hacer esto infligiéndonos una gran cantidad de calamidades, y parecía que iban a tener éxito hasta que, inesperadamente, los extraterrestres descubrieron que tenían una debilidad fatal: nuestros microbios del planeta les resultaron letales (la novela clásica de H. G. Wells La guerra de los mundos ¡viene fácilmente a la mente aquí!). Sabía que el título de esta historia de historietas se refería al número de calamidades, y que el número era alto, pero eso es todo lo que puedo recordar sobre ese aspecto. En cuanto al cómic en el que aparecía esta historia: tenía en mente Thunder, que solía tener cada semana, pero que finalmente se fusionó con el cómic de otro chico. Sin embargo, cuando revisé en línea, no pude encontrar ningún indicio de esta historia en ninguno de los números de Thunder. Lo mismo ocurre cuando probé varios otros cómics que solía tener en ese momento, incluido Lion, el cómic de chicos con el que Thunder se había fusionado.

Pero esta noche, 5 de mayo de 2021, finalmente logré el éxito, cuando descubrí que en mayo de 1974, lo que entonces era Lion and Thunder se fusionó con otro cómic de niños del Reino Unido, Valiant, para convertirse en Valiant and Lion, y fue en los últimos números de Lion and Thunder antes de fusionarse con Valiant que había aparecido la codiciada historia de la tira cómica. ¿Y su título? «Los 10,000 desastres de Dort» (Dort es el planeta de origen de los extraterrestres). Fue escrito por Mike Butterworth e ilustrado por Studio Bermejo. Ahora encontré algunas páginas de muestra con paneles de esa historia, e incluso un número de Lion and Thunder en el que aparece a todo color en la portada. Además, me enteré de que esta historia había aparecido anteriormente, en Lion, esta edición original que se extendió del 18 de mayo al 23 de noviembre de 1968, en la que tuvo un final diferente. Sin embargo, el de Wells lo había reemplazado cuando se reimprimió en Lion and Thunder, del 22 de diciembre de 1973 al 4 de mayo de 1974, con el fin de poner fin a la historia a tiempo para la fusión del cómic con Valiant. Sería interesante saber cuál había sido su final original.

10,000 Disasters of Dort, The, selection of panels, Lion & ThunderSeleccione páginas de entregas de «The 10,000 Disasters of Dort» en Lion and Thunder, incluidos (a la derecha) los paneles finales que representan su final Wellsian (© Lion and Thunder/IPC/Freeway Publications – reproducido aquí en una feria estrictamente no comercial utilizado en base solo con fines educativos/de revisión)

PROFETA DE LA CONDENACIÓN

Estoy en una buena racha con mi proyecto «All My Yesterdays», otra historia de historietas de misterio de larga data, debidamente redescubierta. A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, leí una historia de tira cómica en un cómic anual del Reino Unido sobre un villano del futuro lejano que llega a nuestro tiempo con un plan para apoderarse del mundo como su gobernante absoluto manteniendo cada una de las principales potencias la amenaza de destrucción a través de su conocimiento tecnológico superior a menos que se pagara una gran suma. Pero cuando llega alegremente a la oficina de alguna figura gubernamental internacional importante para presentar sus demandas, se sorprende al descubrir que esta figura también es de un futuro lejano y, de hecho, es uno de los muchos de allí que están aquí específicamente para atrapar a futuros villanos como él. ¡Lo único extraño que recuerdo especialmente es que los dos futuros hombres tenían antenas! También recuerdo otra historia de tiras cómicas del mismo cómic anual, todo sobre un villano espacial llamado Disastro.

Este nombre inusual me proporcionó una pista distintiva que pude usar para rastrear el misterio anual, que, como descubrí hoy, 6 de mayo de 2021, resultó ser el anual de 1969 para el comic infantil británico Fantastic, que contiene un cómic con el superhéroe británico Johnny Future luchando contra el villano Disastro. Pero eso no fue todo. También contenía otra historia de tira cómica llamada «Prophet of Doom», escrita por el célebre Stan Lee e ilustrada por Steve Ditko, que había sido reimpresa del número 40 del cómic de Marvel Tales of Suspense, que se había publicado en 1963. Y cuando revisé la trama de esa historia, coincidía perfectamente con mi memoria del villano del futuro con antena y su némesis de origen similar y deportivo. El factor decisivo final fue una serie de ilustraciones de esta historia, que presento aquí. Así que debí haber tenido Fantastic Annual 1969 en algún momento (sé que fui dueño de su anual del año siguiente, porque todavía lo tengo), sin embargo, la imagen de la portada no me suena a la memoria. No importa, al menos he resuelto otro acertijo de mi infancia de lectura de cómics.

Prophet of Doom panelsPortada de Fantastic Annual 1969 y una selección de paneles que representan al villano futuro hombre de «Prophet of Doom» (© Fantastic/Odhams Press/Stan Lee/Steve Ditko/Tales of Suspense/Marvel Comics – reproducido aquí únicamente en una estricta base comercial de uso legítimo con fines educativos/de revisión)

http://karlshuker.blogspot.com/2021/05/the-monster-of-dread-end-rediscovering.html

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.