Sasquatch de David Holthouse: “Llegué acercarme a la verdad tanto como pude sin hacer que me mataran”

Sasquatch de David Holthouse: “Llegué acercarme a la verdad tanto como pude sin hacer que me mataran”

La estrella del nuevo documental de Hulu habla sobre el momento en que pensó que había empujado su suerte y lo que sucede a continuación en el Triángulo Esmeralda.

Por Lauren Kranc

29 de abril de 2021

david-holthouse-1619629513ELAINE CHUNG

En uno de los últimos días del rodaje de Sasquatch en el Norte de California, el periodista David Holthouse se encontraba con una fuente en Spy Rock Road. La montaña es uno de los lugares más sombríos y siniestros de la región de cultivo de malezas: remoto, aislado y notoriamente violento. Pero la fuente, una cultivadora de hierba que vivía en la montaña, supuestamente tenía información sobre el triple homicidio de 1993 que Holthouse estaba investigando para el documental. Así que se fue, solo y sin servicio de telefonía celular.

Cuando llegó allí, ella comenzó a contar una historia sobre dos tipos que fueron asesinados en la propiedad recientemente. Como si fuera una comedia, le contó a Holthouse que su perro había desenterrado una de las botas de los hombres después de ser enterrados porque él mismo se había orinado antes de que le dispararan, y el perro percibió el olor. “Me estaba contando esta historia como si fuera el colmo de la hilaridad, ¿verdad?”, Le dice Holthouse a Esquire. Y por fuera, me gusta reírme con ella, por dentro digo, ‘Tengo que largarme de esta montaña. ¿Es aquí donde empujé mi suerte?’”

El 20 de abril, (sí, intencionalmente) la serie documental de tres partes Sasquatch aterrizó en Hulu. La retorcida historia comienza volviendo a contar una experiencia desgarradora que Holthouse tuvo en 1993, cuando tenía 23 años y trabajaba en una granja de hierba en el Triángulo Esmeralda. Una noche, dos hombres erráticos pasaron por la granja, balbuceando y tropezando con tres hombres muertos en el bosque, que habían sido destrozados por Bigfoot. Habían visto huellas, dijeron, y aunque las plantas de cannabis estaban esparcidas por todas partes, ninguna parecía haber sido robada, por lo que no podría haber sido una estafa. El agricultor de la granja en la que estaba trabajando Holthouse finalmente los calmó, se fueron y nadie habló del presunto ataque de triple homicidio Bigfoot después. Holthouse abandonó la granja al día siguiente, pero el extraño encuentro lo persiguió en los años siguientes.

Más de veinte años después, su amigo, director de documentales y productor Josh Rofé, se había obsesionado con un podcast llamado “The Sasquatch Chronicles”. Y así, cuando Rofé le envió un mensaje de texto a Holthouse al azar, preguntándole si conocía alguna historia de Sasquatch que pudiera convertirse en un documental de misterio de asesinato, David respondió: “Tengo una. Te llamaré en cinco”.

En Sasquatch, Holthouse regresa al Triángulo Esmeralda por primera vez desde 1993 para indagar en la verdad sobre esa extraña noche, ahora con décadas de peligroso periodismo gonzo en su haber. Es una investigación activa que se oscurece rápidamente, descubriendo monstruos reales que acechan en el inframundo del cannabis poco conocido. David Holthouse pasa gran parte del documental solo con fuentes anónimas y una cámara oculta, poniéndose en peligro visceral para seguir cualquier pista que pueda descubrir la verdad. Esquire se reunió con él después del estreno del documental en Hulu para discutir las reacciones de sus fuentes a la serie, si la acción policial podría surgir y el momento más aterrador de la filmación para él.

Esquire: Me preguntaba cómo ha sido la reacción de cualquiera de las personas involucradas, si ha tenido noticias de alguna de sus fuentes desde que salió el documental.

David: Sí, he escuchado de varias fuentes. Hay un tipo ahí, Ghost Dance. Le encantaba la serie, le encantaba cómo se veía y dijo: “Amigo, realmente has clavado el mundo gonzo aquí”. Algunas de las fuentes cuyas identidades fueron oscurecidas también se registraron y dijeron: “Todos en el mundo de la marihuana están hablando de este programa, y en su mayor parte, la gente lo está investigando”. Y las personas que pensé que podrían tener preocupaciones por su seguridad personal no parecen estar preocupadas, por lo que ha sido un poco sorprendente. Las reacciones negativas provienen principalmente de personas que no están en el programa, pero son cultivadores que obviamente no aprecian que se ponga el foco en lo que, francamente, es un mundo bastante oscuro. Hay algo de retroceso, pero no de los productores que hicieron el programa.

¿Crees que la policía puede hacer algo con la información descubierta en el documento?

Lo que en realidad creo que la policía puede hacer algo es con la investigación del asesinato de Hugo Olea-López, quien fue asesinado en una granja de hierba cerca de Spy Rock Road. No es una de las víctimas del asesinato que está en el centro de la historia, pero creo que todavía hay gente en Spy Rock que sabe exactamente quién mató a ese tipo y por qué. Y creo que este tipo de publicidad puede arrojar algo de información, puede sacar algunas pistas del árbol para la policía, que podría permitirles finalmente hacer algún progreso en ese homicidio en particular. Esa es mi esperanza. Conocimos a algunos familiares suyos en duelo y formamos una conexión humana real con ellos. Me gustaría que se hiciera justicia en ese caso y espero que esto permita algún progreso en ese frente.

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¿Cómo ha cambiado la cultura desde la última vez que estuviste allí en el 93?

Creo que la metanfetamina es un factor aún más importante ahora que a principios de los 90 en el Triángulo Esmeralda. Y cada vez que introduces la metanfetamina cristalina, la violencia y lo que yo llamo, metanfetamina lógica, que es un cierto tipo de forma surrealista de pensar y moverse por el mundo. Y creo que eso solo ha aumentado el nivel de paranoia y violencia en esa parte del mundo. Eso fue una cosa que noté. Al igual que las ciudades de marihuana allá arriba, están plagadas de metanfetamina, francamente, y ese no era el caso en 1993. La metanfetamina estaba empezando a llegar a principios de los noventa. Y obviamente se ha afianzado a lo grande desde entonces. Y eso va de la mano con el cultivo de marihuana como la mantequilla de maní y el chocolate. Es realmente, de alguna manera, la droga perfecta para si tengo que quedarme despierto toda la noche durante varias noches seguidas protegiendo su parche, o si pesa como 50 libras por marihuana, debe procesarla en unos pocos días. El crystal es un buen compañero en ese caso.

La otra cosa que ha cambiado es la legalización. Pero contrariamente a lo que se cree erróneamente, la legalización no ha resultado en un descenso de la violencia o un descenso en la actividad delictiva en esa región del mundo. Por el contrario, hay tanta competencia entre los productores del mercado negro como siempre y tanta violencia como siempre. Y la razón es que el mercado negro de la marihuana se ha vuelto más comprimido, las corporaciones se han movido y, en algunos aspectos, se han hecho cargo del juego de la marihuana donde pueden cultivar cantidades masivas y mantener su precio por libra y los costos de producción bajos mientras crecen cantidades masivas. Ha inundado el mercado y ha bajado el precio de la hierba, el precio está realmente reprimido. Y entonces los productores del mercado negro están desesperados y la desesperación se traduce en violencia allí arriba.

¿Entraste con alguna expectativa que fue desafiada? ¿Te sorprendió algo?

Me sorprendió el respeto que sentí por las personas que creen en Bigfoot. Y yo no soy uno de ellos, pero entré con una noción preconcebida de que los llamados Squatchers son tontos. Y eso no fue lo que encontré. Los encontré absolutamente convincentes cuando me contaban sus encuentros con Sasquatch, en algunos casos relatos muy violentos y aterradores. No sé qué hacer con eso. Me sacudió sobre mis talones descubrir que creo que ellos creen que están diciendo la verdad. Y eso me sorprendió. No sé exactamente lo que vieron y no sé si tienen algún tipo de trauma sin resolver que en su subconsciente tiene… cuál sería la palabra, materializada, como un encuentro Sasquatch. No sé. Pero definitivamente es algo que es digno de una exploración mucho más seria y mucho menos del ridículo. Me sorprendió mi propia reacción a eso.

sasquatch-05-1-1619629838El Triángulo Esmeralda, llamado así por ser la región productora de cannabis más grande de los Estados Unidos, está formado por tres condados del Norte de California: Humboldt, Mendocino y Trinity County. HULU

¿Hubo algo catártico para ti en volver todos estos años después para reexaminar esta extraña noche para ti?

Siento que me acerqué lo más que pude a la verdad sin que me mataran. Y siento que sé lo que realmente sucedió y por qué. Y, por lo tanto, se siente como marcar una gran casilla en ese sentido. Y lo cargué durante un cuarto de siglo preguntándome: “¿Qué diablos?”, ¿Sabes? Ahora tengo una respuesta a esa pregunta y se siente bien. Entonces, en ese sentido, es catártico. Y además, no había pasado mucho tiempo en esa parte del mundo desde aquella experiencia a principios de los noventa. Eso fue al comienzo de mi carrera en el periodismo, otoño del 93. Recién estaba comenzando. Y entonces, volver allí ahora con un cuarto de siglo de experiencia investigadora gonzo en mi haber, fue como volver a hablar con el yo de 23 años y decir, “Amigo, mira, en realidad sabes cómo ir después de esta historia”. Porque en ese momento pensé, “Podría haber una historia aquí”, pero no tenía idea de cómo informarla. Y aún no había desarrollado las habilidades y la mentalidad que me permitieran mitigar el riesgo y navegar por el inframundo allí arriba. Solo sabía que estaba fuera de mis capacidades en ese momento. Así que fue bueno poder regresar con la capacidad y la experiencia que me permitieron adentrarme en ese inframundo y salir con una historia, y mi piel intacta.

Te pones en peligro muchas veces al hacer este documental. Josh me contó un par de casos en los que estaba realmente preocupado por ti. ¿Cuáles fueron algunos de los momentos más locos del rodaje para ti?

Te diré lo más loco, y hay una parte de esto en el programa, pero no toda la experiencia. Lo más loco ocurrió en junio del año pasado. Fue como el último viaje de investigación al área, y había una fuente que vivía en la montaña y ella no iba a bajar de la montaña para encontrarse conmigo. Y ella tenía información sobre este triple homicidio en 1993. Y vivía en Spy Rock Road, esta notoria parte del condado Norte de Mendocino, un lugar súper violento y peligroso. Y subí a la montaña a su cultivo de hierba para encontrarme con ella. Y en el camino hacia arriba, una de sus amigas me estaba contando en el auto sobre todos los cuerpos que estábamos pasando, como si fuéramos más y más arriba en Spy Rock Road, ella dijo, “Oh, sí, hay un cuerpo aquí. Hay un cuerpo allí, hay un cuerpo allí”. Sabes, estamos pasando por tantos cuerpos, y esa región tiene el mayor número de personas desaparecidas en los Estados Unidos. La gente simplemente desaparece de la faz de la tierra aquí más que en cualquier otro lugar, por un factor de cuatro. Y así fue un viaje en coche desgarrador. Y luego, cuando llegué a la granja en 30 minutos, esta cultivadora del mercado negro, comienza a contarme esta historia sobre estos dos tipos que, hace uno o dos años, habían venido de Los Ángeles para hacer un trato con drogas. De alguna manera salió mal, y fueron asesinados en su propiedad y sabían que iban a ser asesinados antes de que los mataran a tiros. Y uno de los muchachos, mientras esperaba ser ejecutado, se orinó, le dispararon y lo enterraron allí en su propiedad. Y después de que lo enterraron al día siguiente, su pitbull, están todos estos pitbulls corriendo por ahí, uno fue y encontró uno de los cuerpos del tipo y desenterró su bota empapada de orina y la trajo de regreso y la dejó caer a sus pies como, “Mira lo que encontré”. Y ella me estaba contando esta historia como si fuera el colmo de la hilaridad, ¿verdad? Y por fuera, estoy como riéndome con ella, por dentro digo, “Tengo que largarme de esta montaña. ¿Es aquí donde empujé mi suerte?” Porque mi preocupación siempre fue que iba a terminar cara a cara con uno de los asesinos y no saber con quién estaba hablando. Mi preocupación siempre fue que mi anhelo de información iba a hacer que me mataran en el sentido de que el asesino sabría que me estaba acercando a la verdad y lo usaría para engañarme al hacer que alguien dijera: “Tengo la clave información para ti, pero tienes que subir a la montaña para conseguirla”.

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Perseguir monstruos del mundo real es un tema recurrente en tu trabajo. Hablamos un poco sobre la policía, con suerte, logrando un gran avance en el caso de personas desaparecidas de Hugo Olea-López, pero en el caso principal de este documental, el enjuiciamiento no es realmente un camino viable. Me preguntaba cómo encuentra una solución cuando su trabajo no puede conducir a un enjuiciamiento o justicia en el sentido tradicional.

Es complicado. Todavía no sé con certeza si realmente ocurrió un triple homicidio en 1993. Creo que es mucho más probable que ocurriera que no. Si ocurrió, obtuve varios relatos sobre el motivo de esos asesinatos. Y uno de los motivos potenciales era como justicia vigilante para una violación en grupo. Y si ese es el caso, no tengo ningún problema con eso. Creo que probablemente se haría justicia. Sin saber con certeza toda la verdad detrás de los asesinatos que pueden haber ocurrido o no, no puedo decir cómo sería la justicia.

El número de mujeres desaparecidas y especialmente de mujeres indígenas desaparecidas en esa zona es terrible. Es terrible y aterrador, y simplemente no recibe la atención que merece. Entonces, si se puede hacer justicia, espero que esta serie saque a la luz esa tendencia bastante horrible de todas las personas que están desapareciendo allí y lo han estado durante décadas, y especialmente todas las mujeres, y aún más especialmente, todas. las mujeres indígenas allá arriba. Es una tendencia criminal oculta y reprimida que merece más atención por parte de las fuerzas del orden y del público en general.

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Absolutamente. ¿Cuál fue tu mayor conclusión de la creación de la serie?

Supongo que hay un par. Una es que la marihuana es una sustancia farmacéutica bastante benigna en comparación con otras drogas duras, pero cuando miras lo que implica producir marihuana, en mi opinión es tan peligrosa en términos del mundo de las drogas como la coca o la metanfetamina. Lo más importante para mí fue que el estereotipo de los hippies de antaño que cultivan marihuana en su granja orgánica en el Norte de California, que existe, siempre ha existido allí. Pero esa no es la subcultura criminal dominante ahí arriba. La subcultura criminal dominante es un lugar muy oscuro y peligroso. Son bandas de motociclistas y cárteles y algunos gatos realmente serios haciendo negocios allí. Y que la mayoría de las personas que fuman marihuana, incluso marihuana legal de los dispensarios, no tienen idea de cuánta sangre está fertilizando esas plantas en un sentido metafórico. Esa es una conclusión.

La otra es que sigo volviendo a lo convencidas que estaban algunas de estas personas que afirman haber visto a Sasquatch. Mi opinión personal es que tal vez este sea un trauma sin resolver. Creo que hay un rpograma serio por hacer sobre personas que afirman haber encontrado criaturas criptozoológicas o críptidos. Creo que hay un programa por hacer, como un examen serio que no es una búsqueda sensacionalista de Bigfoot. Es realmente como, ¿qué está pasando aquí? ¿Qué está impulsando a todas estas personas a afirmar de manera creíble que han visto a estas criaturas? Salí fascinado por eso.

¿Qué sigue para ti?

Estoy trabajando en una obra en este momento que trata sobre mis experiencias de trabajo encubierto en el movimiento neonazi. Y hay algo en esta idea que está en el corazón de Sasquatch acerca de volver a visitar mi propio pasado que encuentro convincente, y aparentemente los espectadores también lo hacen. Entonces, hay un par de historias que informé en la década de 1990 o principios de la de 2000 que han seguido atormentándome a lo largo de las décadas. Realmente me gustaría tener una segunda oportunidad con algunos de estos misterios de asesinatos y, con suerte, tener la oportunidad de volver a investigarlos. Eso seria genial.

https://www.esquire.com/entertainment/tv/a36279117/david-holthouse-sasquatch-interview/

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