Cómo el estudio de los ovnis podría conducir a nuevos avances científicos

Cómo el estudio de los ovnis podría conducir a nuevos avances científicos

8 de junio de 2021

Daniel Strain

Este mes, un grupo de trabajo del Pentágono dará a conocer un informe largamente esperado que profundizó en un tema típicamente relegado a las películas de ciencia ficción y revistas sensacionalistas: objetos voladores no identificados u ovnis.

Es un tema nostálgico para Carol Cleland, profesora del Departamento de Filosofía de CU Boulder. Cuando era una niña que crecía en Arizona, Cleland estaba fascinada por los informes de ovnis, que recortaba de periódicos y revistas y guardaba en un álbum de recortes.

carol_cleland3Profesora Carol Cleland

Cleland dejó su afición ovni hace mucho tiempo, pero todavía se dedica a la búsqueda de vida más allá de la Tierra. Ha pasado décadas trabajando con científicos en el campo de la astrobiología, lo que ha sentado las bases para que los humanos busquen organismos vivos (principalmente microbianos) en lugares como Marte y las lunas heladas Europa y Encelado. Cleland es actualmente un afiliado del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) con sede en California y dirige el Centro para el Estudio de los Orígenes de CU Boulder.

Su trabajo más reciente se centra en cómo el descubrimiento científico, a lo largo de la historia, ha dependido de anomalías, o fenómenos que “no deberían estar allí” o que los investigadores no pueden explicar en términos de nuestra comprensión actual del mundo.

Cleland se sentó con CU Boulder Today para hablar sobre el próximo informe ovni y por qué los científicos deberían tomar en serio las observaciones extrañas y misteriosas.

¿Puedes contarme sobre tu propio interés temprano en los ovnis?

En la escuela media y secundaria, devoré novelas de ciencia ficción: Isaac Asimov, Ursula K. Le Guin y otros. Eso fue prácticamente todo lo que leí, y estaba realmente interesada en los ovnis. Recopilé informes de ovnis de periódicos y revistas en un álbum de recortes y busqué patrones entre ellos. Muchas noches trepé al techo de mi casa en Phoenix, un par de binoculares colgaban de mi cuello y escudriñaba los cielos en busca de ovnis hasta que uno de mis padres me gritó que me bajara del techo.

Realmente esperaba, por supuesto, que los ovnis fueran naves espaciales extraterrestres. Me pareció plausible que no fuéramos las únicas criaturas inteligentes del universo.

Nadie espera que el gobierno de los Estados Unidos diga que hemos sido visitados por extraterrestres. Pero, ¿cree que el informe actual es una señal de que la gente está empezando a tomar en serio estas observaciones?

Creo que deberían tomarlas en serio.

Tenemos que esperar para ver lo que dice el informe, pero lo que la gente espera es algo así como: “Mire, hemos hecho todos estos estudios detallados. Tenemos datos sobre estos fenómenos de una diversidad de instrumentos sofisticados. Han sido vistos por un gran número de personas con conocimientos tecnológicos y, a pesar de los grandes esfuerzos, no podemos explicarlos en términos de fenómenos naturales conocidos”.

Hace 53 años CU Boulder realizó uno de los últimos informes sobre ovnis. ¿Qué hay ahí dentro?

Uno de los últimos informes encargados por el gobierno sobre objetos voladores no identificados se llevó a cabo aquí mismo en CU Boulder y se encuentra en los archivos de las Bibliotecas Universitarias. Heather Bowden, directora de colecciones raras y distintivas, comparte sus ideas en esta sesión de preguntas y respuestas.

¿Qué podría significar eso?

Si todo eso es cierto, entonces tienes un fenómeno realmente desconcertante. Podría representar un problema con sus instrumentos, que debe conocer porque ese es el tipo de error que tiene consecuencias potencialmente graves, incluida la guerra.

Alternativamente, podría representar fenómenos naturales que trascienden nuestro conocimiento actual de los fenómenos físicos y quizás incluso planteen un desafío a la teoría física actual. Eso es igualmente importante de investigar porque podría conducir a cambios importantes en la comprensión científica. Finalmente, y esto es lo que soñé cuando era niña, podría representar tecnología extraterrestre.

Esto parece un ejemplo perfecto de lo que podríamos llamar una anomalía. ¿Cómo encajan observaciones extrañas como estas en la historia de la ciencia?

Si realmente observa la historia de los principales descubrimientos científicos, descubrimientos que cambian el pensamiento científico de manera fundamental, lo que encontrará son fenómenos que estuvieron allí todo el tiempo pero que no se reconocieron por lo que representan. Son ignorados o mal interpretados hasta que, finalmente, alguien dice: “Oye, mira. Nada de lo que hemos hecho hasta ahora para explicar esto ha funcionado. Esto es algo realmente extraño. Tal vez haya algo muy mal en la forma en que lo pensamos”.

Entonces, en lugar de tratar de explicarlo en términos de nuestra comprensión científica actual, la gente comienza a considerar posibilidades más radicales. Esto, a su vez, puede conducir a importantes descubrimientos científicos, incluidas importantes revisiones de la teoría científica.

ufo_imageFenómenos aéreos inexplicables, como este avistamiento registrado por pilotos de la Marina de los EE. UU., son el tema de un próximo informe ordenado por el Congreso. (Crédito: Departamento de Defensa de EE. UU.)

¿Qué es un ejemplo de eso?

Uno de los grandes impulsos para la gente que aceptaba la teoría de la relatividad general de Einstein fue que podía explicar las perturbaciones en la órbita de Mercurio y la teoría de la gravedad de Isaac Newton no. La gente había intentado explicar las desviaciones en la órbita de Mercurio en términos de la teoría de Newton durante cientos de años. Se consideraron posibilidades exóticas. Por ejemplo, algunos propusieron que había un planeta Vulcano entre Mercurio y el Sol con la peculiar propiedad de que el Sol siempre estaba entre él y la Tierra. Por lo tanto, Vulcano no se podía observar ni siquiera con un telescopio potente.

¿Qué crees que debería hacer la comunidad científica con algunos de los informes más creíbles de estas anomalías aéreas?

Si son realmente creíbles, creo que deberían investigarse como anomalías interesantes que merecen una investigación científica. Esa es la forma de resolver el problema. Si los físicos dicen que pueden desacreditarlo, déjelos desacreditarlo con explicaciones explícitas de casos individuales, en lugar de simplemente afirmar vagamente que están seguros de que se puede explicar de esa manera.

Cualquiera que sea el resultado, revelará que hay algo importante en el mundo que no entendemos.

Si terminamos encontrando vida más allá de la Tierra, ¿crees que terminará siendo más extraño de lo que incluso los autores de ciencia ficción como Isaac Asimov han imaginado?

Creo que es probable. Creo que hay ciertas características muy generales que toda vida debe tener: los seres vivos deben extraer energía de su entorno para mantenerse, y deben excretar los productos de desecho al medio ambiente. Esa es la idea detrás de lo que yo llamo la “biosfera de las sombras”: buscar formas de vida verdaderamente novedosas, quieres buscar sus sombras, patrones extraños que quedan atrás y que son difíciles de explicar sin vida.

Pero más allá de esto, la cuestión de cómo podría ser la vida en otro mundo es, creo, una cuestión abierta. Además, es importante tener en cuenta que estas características generales no son suficientes para definir la vida.

https://www.colorado.edu/today/2021/06/08/how-studying-ufos-could-lead-new-scientific-breakthroughs

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