La verdad no siempre ha estado ahí fuera

La verdad no siempre ha estado ahí fuera

En lugar de explicar cuándo los avistamientos de ovnis eran en realidad aviones ultrasecretos, el gobierno a veces ha permitido que el entusiasmo público se apodere de la posibilidad de extraterrestres.

merlin_161439606_9a1426fb-754e-4c65-a18d-a9b423b0028b-jumboRachel, Nevada, cerca del Área 51, en 2019. Han circulado teorías de visitas de extraterrestres sobre el área, donde se desarrollaron programas de reconocimiento. Crédito Roger Kisby para The New York Times

24 de junio de 2021

Por Julian E. Barnes

WASHINGTON – En el verano de 1947, un globo militar estadounidense altamente secreto desarrollado para espiar el programa nuclear soviético se estrelló en el desierto cerca de Roswell, Nuevo México El ejército sólo dio una historia incompleta de lo sucedido, sembrando décadas de teorías de la conspiración (y un turismo industria) que se construyó alrededor de Roswell como el sitio de un aterrizaje forzoso extraterrestre.

Desde entonces, la pasión de los estadounidenses por las visitas de extraterrestres ha resultado difícil de superar, incluso cuando la evidencia es clara de que ninguna nave espacial ha aterrizado de manera forzada. Después de la Guerra Fría, un par de informes de la Fuerza Aérea que tenían como objetivo aclarar los experimentos cerca de Roswell hicieron poco para desacreditar cualquier creencia en el potencial de los extraterrestres.

Es poco probable que el último informe del gobierno sobre ovnis, que el Pentágono ahora quiere llamar fenómenos aéreos no identificados, resuelva algo. El viernes, la esperada afirmación del informe de que no existen programas estadounidenses clasificados para explicar las observaciones probablemente será descartada por aquellos que no creen en los pronunciamientos del gobierno. Su incapacidad para encontrar evidencia afirmativa de naves espaciales extraterrestres será ignorada en gran medida por los más apasionados por las teorías de visitas extraterrestres.

También servirá como el último en una historia de esfuerzos del gobierno para enfrentar el entusiasmo público por saber más sobre los ovnis.Los funcionarios a veces han buscado ser transparentes sobre lo que saben, según documentos y entrevistas, pero en otros casos permitieron confusión y teorías de conspiración para echar raíces como un útil encubrimiento de programas militares ultrasecretos.

Durante la era de la Guerra Fría, el entusiasmo público fue un arma de doble filo. Si bien la visita de extraterrestres fue una teoría útil para explicar los programas altamente secretos desarrollados cerca de Roswell y en el Área 51 de Nevada, donde la Fuerza Aérea y la CIA desarrollaron programas de reconocimiento destinados a profundizar en la Unión Soviética, los primeros documentos de la CIA muestran que la agencia está preocupada que la obsesión del público estadounidense con los extraterrestres en la década de 1950 podría hacer al público vulnerable a los esfuerzos de desinformación rusos.

En la década de 1950, la CIA revisó los vuelos de prueba de los aviones de reconocimiento U-2 y luego el avión A-12 (el predecesor del icónico SR-71 Blackbird) en la década de 1960 y descubrió que aproximadamente la mitad de los avistamientos de ovnis eran atribuibles a esos programas secretos, dijo David Robarge, el principal historiador de la CIA. Responsable de responder preguntas, la Fuerza Aérea atribuyó públicamente esos avistamientos a fenómenos naturales.

Entonces, en cierto sentido, la fijación pública con los extraterrestres proporcionó un grado de cobertura para la CIA. Pero aprovechar la obsesión pública tuvo un costo. Un estudio histórico de 1997 realizado por la CIA encontró que, si bien sus engaños estaban justificados, «agregaron combustible a las posteriores teorías de conspiración«.

«El comprensible interés de la agencia en ocultar su papel en algunas de las primeras investigaciones ovni finalmente resultó ser contraproducente, que se basó en cargos posteriores de conspiración y encubrimiento», dijo el Dr. Robarge.

Desde poco tiempo después de su creación, la CIA ha estado preocupada por la vulnerabilidad del público estadounidense a la desinformación rusa. Los documentos de la CIA también muestran preocupación por la obsesión del público con los extraterrestres en la década de 1950. Si los soviéticos atacaran, la agencia se preocupó, podría confundirse con la visita de un extraterrestre, lo que haría que el público no se refugiara, sino que inundara a las autoridades locales con informes falsos.

A Estados Unidos también le preocupaba que la KGB intentara penetrar en grupos de entusiastas de los ovnis que estaban molestando al gobierno estadounidense para obtener detalles sobre capacidades militares y programas secretos.

«Nada de eso funcionó; no hay absolutamente ninguna evidencia de que alguno de estos grupos ovni fueran caballos acechando para la KGB», dijo el Dr. Robarge.

Esas ansiedades de la Guerra Fría, que presentan tanto la posibilidad de destrucción planetaria como la amenaza de la desinformación rusa, tienen eco en la actualidad. Los videos borrosos de la Marina de los últimos años que muestran algunos fenómenos inexplicables resonaron en el público tanto como los informes de avistamientos 50 años antes.

merlin_174630375_cddf5d3d-c809-4fbd-bae2-8a76c1f2cc1e-jumboRoswell, Nuevo México, en 2017. Un globo militar estadounidense altamente secreto desarrollado para espiar el programa nuclear soviético se estrelló en el desierto cerca de Roswell en 1947. Siguieron décadas de teorías de conspiración y numerosas baratijas turísticas. Crédito Luke Sharrett para The New York Times.

Si bien los funcionarios del gobierno pueden sentirse frustrados con el público gravitando hacia los informes de extraterrestres para comprender fenómenos inexplicables, algunos expertos dicen que contribuyó el propio silencio reflexivo del gobierno.

«El secreto gubernamental ha actuado como un acicate para el pensamiento conspirativo y ha agravado esa tendencia en algunos sectores del público estadounidense», dijo Steven Aftergood, experto en secreto gubernamental de la Federación de Científicos Estadounidenses. «No se limita a los ovnis».

Cuando la CIA hizo público por primera vez un lote de documentos sobre ovnis a fines de la década de 1970, la prensa sugirió que el gobierno continuaba con el encubrimiento. La mejor respuesta del gobierno, dijo el Dr. Robarge, es divulgar información de la manera más objetiva posible, incluyendo tanto los éxitos como los fracasos.

«Es común en nuestra historia que el intento de ocultar un programa clandestino de la CIA alimente sospechas y conspiraciones», dijo.

El gobierno ha examinado durante mucho tiempo informes de objetos voladores no identificados o fenómenos aéreos no identificados, a veces con escepticismo, otras veces con más credulidad.

El Proyecto Libro Azul, un esfuerzo de la Fuerza Aérea que se llevó a cabo en las décadas de 1950 y 1960 para examinar los informes de ovnis, es sin duda el más famoso y fascinando a jóvenes durante generaciones e inspirando programas de televisión.

La CIA vio el Proyecto Libro Azul de manera positiva, creyendo que muchos de sus investigadores habían hecho un buen trabajo desacreditando los informes de ovnis, pero el esfuerzo se cerró en 1969 después de que un informe de 1,485 páginas de la Universidad de Colorado, encargado por la Fuerza Aérea, arrojara dudas sobre el valor científico de examinar los avistamientos de ovnis.

Persistieron los rumores de visitas extraterrestres y la posesión gubernamental de cuerpos extraterrestres. Y en 1985, los funcionarios de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio emitieron una hoja informativa diciendo que ya no querían escuchar informes de platillos voladores.

«Periódicamente, se afirma erróneamente que los restos de visitantes extraterrestres están o han sido almacenados en Wright-Patterson AFB», dice el comunicado. «No hay ahora, ni nunca ha habido, visitantes extraterrestres o equipo en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson».

Para muchos, el entusiasmo por los ovnis es simplemente una inspiración para los programas de televisión y el turismo irónico. Pero así como a la CIA le preocupaba que una obsesión con los extraterrestres durante la Guerra Fría hiciera que el público estadounidense fuera más susceptible a la manipulación de la propaganda soviética y la desinformación, hoy existen preocupaciones sobre los riesgos de entregarse demasiado profundamente a teorías de conspiración no probadas.

«Estamos perdiendo gradualmente una visión consensuada de la realidad», advirtió Aftergood. «No podemos practicar la disciplina del autogobierno cuando la gente comienza a adoptar puntos de vista muy dispares sobre lo que es real y lo que es verdad. Entonces es un problema serio. No es solo una curiosidad como lo han sido los avistamientos de ovnis en el pasado».

https://www.nytimes.com/2021/06/24/us/politics/ufo-report-us-pentagon.html

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