Huele a espíritu de bruja: cómo las hechiceras perfumadas del mundo antiguo influyen en las ideas sobre la magia de hoy

Huele a espíritu de bruja: cómo las hechiceras perfumadas del mundo antiguo influyen en las ideas sobre la magia de hoy

20 de octubre de 2021

Britta Ager

Profesor asistente de clásicos, Universidad Estatal de Arizona

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Britta Ager no trabaja para, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna compañía u organización que se beneficie de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su nombramiento académico.

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file-20211019-26-rdy0hzLos perfumes, las pociones y las brujas se han entrelazado durante siglos. Iglesia Frederick Stuart/Museo Smithsonian de Arte Americano/Wikimedia Commons

La mayoría de los anuncios de perfumes sugieren que el aroma adecuado puede hacerte sexy, seductora y exitosa. Mientras tanto, una mezcla de Black Phoenix Alchemy Labs ofrece hacerte oler como Hécate, la diosa griega de tres caras de la brujería.

Como erudita de los clásicos que estudia tanto la magia como los sentidos en el mundo antiguo, esta idea de un perfume inspirado en las brujas me fascina, y “Hécate” es solo una de las muchas fragancias inspiradas en la magia disponibles en la actualidad.

¿A qué huele una bruja y por qué te perfumas deliberadamente como una bruja?

Los olores son imposibles de ver o tocar, pero nos afectan emocional e incluso físicamente. Eso es similar a cómo muchas personas piensan en la magia, y las culturas de todo el mundo las han conectado. Mi investigación actual se centra en cómo la magia y el aroma se vincularon en la antigua Roma y Grecia, ideas que continúan dando forma a las opiniones de las brujas en Occidente en la actualidad.

Los griegos y romanos de todos los ámbitos de la vida creían en la magia y usaban hechizos que iban desde maldiciones hasta magia curativa y hechizos de jardín. Los manuales mágicos de la época muestran que los magos greco-egipcios usaban fragancias ampliamente en sus rituales, incluso tintas perfumadas, y los médicos creían que las especies de plantas de olor fuerte eran más efectivas desde el punto de vista médico que otras. Se pensaba que los propios dioses tenían un olor dulce, y los lugares que tocaban conservaban un olor agradable, lo que hacía que el olor fuera una señal de contacto con lo divino.

Brujas blandiendo perfumes

Los magos profesionales del mundo antiguo afirmaban que podían maldecir a los enemigos, convocar dioses, curar a los enfermos, criar fantasmas, predecir el futuro y realizar otras hazañas milagrosas. Las descripciones sobrevivientes sugieren que la mayoría de ellos eran hombres, aunque ciertamente no todos.

Sin embargo, cuando se trata de ficción griega y romana, la mayoría de los magos son mujeres.

Las brujas en la literatura antigua usan los olores de manera aún más agresiva que sus contrapartes de la vida real. Medea, por ejemplo, la bruja más famosa de la antigüedad, lanza magia a través del olor repetidamente en el poema épico de Apolonio “Argonautica”, sobre la búsqueda del héroe Jason del Vellocino de oro. Para ayudarlo, Medea hace que el dragón que protege el vellón duerma recitando hechizos y rociando pociones de hierbas en sus ojos. El olor de sus brebajes de hierbas finalmente vence al monstruo.

file-20211019-15-8bqa65La magia perfumada de Medea ayudó a su amante a vencer a un dragón y matar a su hermano. Anthony Frederick Augustus Sandys/Museo y galería de arte de Birmingham/Wikimedia Commons

Más adelante en el poema, de manera más inquietante, Medea esparce hierbas al viento y su olor atrae a su propio hermano a una emboscada. Medea se ha escapado con Jason a estas alturas, y él mata a su hermano para evitar que se vea obligada a regresar a casa.

El poeta romano Horacio escribió varios poemas sobre un personaje llamado Canidia, que es una bruja más horrible que Medea: sus dientes son negros y usa sus largas uñas para cavar tumbas.

En un poema, Canidia y sus amigas asesinan a un niño para que puedan usar su hígado y médula ósea en un perfume mágico para volver a encantar a su amante, que la ha abandonado. En otro poema, Horace incluso describe a Canidia atacándolo con olor. Ella lo enfermó con sus olores, escribe, a cambio de sus descripciones poco halagadoras de ella.

Las artimañas de las mujeres

En las sociedades patriarcales de Roma y Grecia, las mujeres eran consideradas con sospecha general, especialmente en asuntos de autocontrol como el sexo, el dinero y la bebida. No solo se consideraba a las mujeres propensas a la debilidad, sino que también era probable que indujeran a los hombres a la autocomplacencia.

Las historias sobre aromas mágicos codifican estas ideas, especialmente los temores sobre los peligros de seducir a las mujeres sexualmente. Se dijo que las mujeres que usaban perfumes y cosméticos podían seducir a los hombres para que se comportaran de una manera que no elegirían si estuvieran en su sano juicio. El escritor romano Plinio el Viejo comentó que el mejor perfume era aquel que hacía que todos los hombres de la zona olvidaran lo que estaban haciendo cuando pasaba una mujer que lo usaba. El poeta Ovidio sugirió que si quieres deshacerte del amor, debes hacerle una visita sorpresa a tu novia para verla sin su maquillaje: sus “pociones mezcladas”.

Las pociones odoríferas de Medea y los hechizos fragantes de Canidia se asemejan a los perfumes comunes de las mujeres, pero exagerados a niveles sobrenaturales. El mismo miedo misógino de que las mujeres tengan el poder de encantar las mentes de los hombres subyace tanto en las historias de brujas como en las historias de seducción ordinaria. En la “Ilíada”, la diosa Hera distrae a su esposo, Zeus, de la guerra de Troya seduciéndolo. Sus preparaciones incluyen limpiarse y perfumarse con ambrosía divinamente fragante, así como tomar prestado un cinturón mágico que induce la lujuria de Afrodita. Zeus se duerme en los brazos de Hera, sin darse cuenta de que se desata una batalla.

Convertirse en la bruja

La asociación de fragancia y magia persistió mucho después del fin del mundo griego y romano. En la novela de CS Lewis de 1953 “The Silver Chair”, por ejemplo, aparece una bruja que podría ser la prima de Medea. Arroja un polvo verde al fuego para producir un aroma “dulce y somnoliento”, que confunde cada vez más a los personajes.

En estos días, sin embargo, oler a bruja tiene sus atractivos. Los estereotipos misóginos de hechiceras seductoras y brujas malvadas han sido reclamados como símbolos feministas, y la proliferación moderna de mezclas de perfumes con nombres de brujas, hechizos y pociones sugiere que muchas personas encuentran fortalecedoras sus asociaciones.

Los perfumes modernos que evocan imágenes mágicas a menudo se presentan con un toque feminista, recuperando estereotipos antiguos. Otro aroma de Black Phoenix Alchemy Lab, “Medea”, la describe como “la encarnación del poder despiadado, la voluntad indomable y la venganza furiosa”. “Circe” de Aether Arts Perfume se basa en la novela de Madeline Miller sobre la gran bruja de “La Odisea” y la describe como “una mujer de poder y fuerza”. Los fanáticos de “Harry Potter” pueden encontrar todo tipo de velas perfumadas con el tema de Hermione en línea.

Al igual que los disfraces, los perfumes ofrecen una forma de probarse una persona durante un tiempo. Tal vez quieras sentirte como una diosa poderosa, alguien con una biblioteca llena de tomos mágicos o un monstruo seductor. Pero mientras que los disfraces son obvios para otras personas, solo el usuario sabe lo que “significa” un perfume, y quizás eso sea la mitad de la diversión de oler como Hécate.

https://theconversation.com/smells-like-witch-spirit-how-the-ancient-worlds-scented-sorceresses-influence-ideas-about-magic-today-169066

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