Mujer condenada en juicios por brujería en Salem al borde del indulto 328 años después

Mujer condenada en juicios por brujería en Salem al borde del indulto 328 años después

Elizabeth Johnson Jr, que fue declarada culpable y condenada a muerte en 1693, pudo ser absuelta gracias a una clase de educación cívica de octavo grado.

3580Litografía del juicio por brujería en Salem, Massachusetts. Fotografía: Archivo Bettmann

Associated Press

19 de agosto de 2021

Más de tres siglos después de que una mujer de Massachusetts fuera declarada culpable de brujería y sentenciada a muerte, finalmente está a punto de ser exonerada, gracias a una curiosa clase de educación cívica de octavo grado.

La senadora estatal Diana DiZoglio, una demócrata de Methuen, ha introducido una legislación para limpiar el nombre de Elizabeth Johnson Jr, quien fue condenada en 1693 en el apogeo de los juicios por brujería de Salem pero nunca ejecutada.

DiZoglio dice que se inspiró en la investigación realizada por un grupo de niños de 13 y 14 años en la escuela secundaria North Andover. Los estudiantes de la profesora de educación cívica Carrie LaPierre investigaron minuciosamente a Johnson y los pasos que se deberían tomar para asegurarse de que fuera formalmente indultada.

“Es importante que trabajemos para corregir la historia”, dijo DiZoglio. “Nunca podremos cambiar lo que les sucedió a estas víctimas, pero al menos, podemos dejar las cosas claras”.

Si los legisladores aprueban la medida, Johnson será la última bruja acusada en ser absuelta, según Witches of Massachusetts Bay, un grupo dedicado a la historia y la tradición de las cacerías de brujas del siglo XVII.

Veinte personas de Salem y pueblos vecinos fueron asesinados y cientos más acusados durante un frenesí de injusticia puritana que comenzó en 1692, avivado por la superstición, el miedo a las enfermedades y los extraños, chivos expiatorios y celos mezquinos.

Diecinueve fueron ahorcados y un hombre murió aplastado por las rocas.

En los 328 años que siguieron, decenas de “sospechosos” fueron oficialmente absueltos, incluida la propia madre de Johnson, la hija de un ministro cuya condena finalmente fue revocada. Pero por alguna razón, el nombre de Johnson no se incluyó en varios intentos legislativos para aclarar las cosas.

Johnson tenía 22 años cuando se vio envuelta en la histeria de los juicios por brujería y fue sentenciada a la horca. Nunca sucedió.

El entonces gobernador, William Phips, descartó su castigo cuando se hundió la magnitud de los graves errores judiciales en Salem.

Pero debido a que ella no estaba entre aquellos cuyas convicciones fueron formalmente dejadas de lado, técnicamente la de ella sigue en pie.

“No está claro por qué Elizabeth no fue exonerada, pero ni la asamblea general [estatal] ni los tribunales tomaron ninguna medida en su nombre”, dijo DiZoglio.

“Posiblemente porque no era ni esposa ni madre, no se la consideró digna de que se limpiara su nombre. Y como nunca tuvo hijos, no hay ningún grupo de descendientes que actúe en su nombre”.

Su proyecto de ley modificaría la legislación de 1957, enmendada en 2001, para incluir a Johnson, entre otros, que fueron indultados después de haber sido acusados injustamente y condenados por brujería.

En 2017, los funcionarios revelaron un monumento de pared de piedra semicircular con los nombres de las personas ahorcadas en un sitio en Salem conocido como Proctor’s Ledge. Fue financiado en parte por donaciones de los descendientes de los acusados de brujería.

LaPierre dijo que algunos de sus estudiantes inicialmente se mostraron ambivalentes sobre el esfuerzo para exonerar a Johnson porque lo lanzaron antes de las elecciones presidenciales de 2020 y en un momento en que la pandemia de Covid-19 estaba en pleno apogeo.

“Parte de la conversación fue, ‘¿Por qué estamos haciendo esto? Ella esta muerta. ¿No están sucediendo cosas más importantes en el mundo?’”, dijeron. “Pero llegaron a la idea de que es importante que de alguna manera podamos hacer esta única cosa”.

https://www.theguardian.com/us-news/2021/aug/19/salem-witch-trials-pardon-woman-elizabeth-johnson

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