Notas sobre 75 años de platillos voladores

Notas sobre 75 años de platillos voladores

18 de junio de 2022

Herb Strentz

HerbStrentz_saucercover-copy-700x969Herb Strentz, un colaborador frecuente de Bleeding Heartland, escribió su tesis doctoral de la Universidad Northwestern sobre la cobertura de prensa de platillos voladores/objetos voladores no identificados. También fue investigador asociado en el proyecto del Departamento de Defensa sobre ovnis realizado por la Universidad de Colorado a fines de la década de 1960.

Ofrezco algunos fragmentos de curiosidades y relatos de ovnis como parte del 75 aniversario del inicio del fenómeno de los platillos voladores. En general, se considera que fue el 24 de junio de 1947, cuando Kenneth Arnold, un piloto privado de Boise, Idaho, informó haber visto objetos en forma de disco sobre las Montañas Cascade.

Incompatibles de nacimiento

Solo un mes después del avistamiento de Arnold, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se creó como una rama separada de las fuerzas armadas el 26 de julio de 1947, y el fenómeno del platillo la perseguiría, incluso hasta el día de hoy.

Una pregunta persistente era “¿Por qué la fuerza aérea más poderosa y costosa del mundo no podía explicar a sus ciudadanos lo que estaban viendo en el cielo?”

Los platillos, sin embargo, llegaron a ser un tema científico y político, no militar.

Después de todo, los dos datos del fenómeno son (1) al menos del 95 al 97 por ciento de los avistamientos son fenómenos naturales o provocados por el hombre y (2) después de algunos años, y ciertamente después de 75 años, es razonable decir lo que sea que pueda constituir los relativamente pocos informes desconcertantes no es hostil, no representa una amenaza para la seguridad nacional.

No obstante, la Fuerza Aérea se vio obligada a explicar, no investigar, los platillos u objetos voladores no identificados durante al menos 20 años oficialmente, e incluso después de cerrar su operación del Proyecto Libro Azul en la base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio, en 1969.

imageSede de operaciones del Proyecto Libro Azul, fotografiada por Herb Strentz durante una visita de 1968

¿Pequeños hombres verdes?

Estos supuestos pilotos de ovnis no aparecen en los informes de la Fuerza Aérea, ni en ningún relato de supuestos contactos con extraterrestres. Los marcianitos verdes abundan en artículos o comentarios de “noticias”.

Quizás el primer enlace de prensa entre los platillos y los “hombrecillos verdes” fue en una columna humorística del 9 de julio de 1947 del escritor Hal Boyle de Associated Press. La etiqueta de color se mantuvo, tanto que cuando dos hombres supuestamente vieron extraterrestres plateados metálicos cerca de Hopkinsville, Kentucky, en agosto de 1955, sin embargo, fueron ampliamente reportados como “verdes”.

El estereotipo se reforzó al denunciar su ausencia. Entonces, un informe de prensa podría señalar que “no se vieron hombrecillos verdes”, lo que refuerza la ficción.

Tal vez el verde tenía sentido porque esa no es una complexión humana, y los hombres “pequeños” negros, marrones o amarillos podrían ser una amenaza para los blancos. Además, los supremacistas raciales no tolerarían pensar que los hombres blancos podrían ser “pequeños”.

¿Ovnis? No. ¿UCT? Sí, pero…

Ocasionalmente, un reportero de noticias podría consultar con el Comando de Defensa Aérea de América del Norte, preguntando si NORAD había detectado algún ovni en su vigilancia del cielo. Como era de esperar, la noticia fue que NORAD no vio ningún ovni.

Eso fue exacto porque NORAD no tenía ovnis. Sin embargo, NORAC tenía UCT (Objetivos no correlacionados), señales intermitentes que se ignoraban o eliminaban del sistema de defensa.

Se suponía que los UCT no eran hostiles porque eran lentos o no seguían una trayectoria balística. En un simposio de ovnis de julio de 1968, el Dr. J. Allen Hynek, consultor científico de la Fuerza Aérea sobre ovnis, dijo que la cantidad de UCT destruidos por NORAD probablemente era de varios cientos por mes. Sin embargo, no hay ovnis.

No es necesario aplicar engaños

El Mayor y luego el Teniente Coronel Héctor Quintanilla fue director del Proyecto Libro Azul desde 1963 hasta 1969. Tuve correspondencia y conversaciones con él durante dos o tres años. Siempre fue sincero y abierto.

Por ejemplo, en el frente político, dijo que la Fuerza Aérea era muy reacia a llamar engaño a un avistamiento de ovnis, incluso cuando ese era el caso.

¿Por qué?

Bueno, los más o menos 12,000 informes de ovnis de los que se ocupa el Libro Azul provienen de ciudadanos estadounidenses. Los ciudadanos son votantes. Los votantes tienen miembros del Congreso, que votan sobre las asignaciones de defensa. Es posible que no les guste que la Fuerza Aérea llame mentiroso o fraude a un elector.

Entonces, con su personal de cuatro o cinco personas, incluida una secretaria y el consultor científico, Quintanilla hizo todo lo posible para explicar las causas de los avistamientos de ovnis. Carecía de los recursos para investigar muchos. Y de todos modos, una investigación podría ser una causa perdida, cuando todo lo que tienes que hacer es, 2Vi algo en el cielo”.

Platillos voladores: ¿una tapadera para los comunistas?

Después de cuatro o cinco años, cuando era evidente que los informes de platillos en sí mismos no eran un problema militar, la Fuerza Aérea tuvo la oportunidad de deshacerse del albatros de los platillos voladores. Un panel de científicos respetados, el Panel Robertson, se reunió en enero de 1953 para revisar el papel de la fuerza aérea y ofrecer consejos sobre qué hacer.

La Agencia Central de Inteligencia había recomendado tal revisión después de una ola de avistamientos de ovnis en agosto de 1952 sobre Washington, DC. Los representantes de la CIA en las reuniones del panel expresaron su preocupación de que el pánico u otras reacciones públicas a los informes de platillos voladores podrían servir como una distracción o un encubrimiento para la acción soviética contra nosotros.

Entonces, en lugar de aliviar a la Fuerza Aérea de los asuntos ovni, se decidió que lo mejor sería que la CIA “desacreditara” el fenómeno de los platillos voladores y educara al público para reducir su interés en él. (La Encuesta Gallup había encontrado que ya en el verano de 1947, la conciencia pública sobre los platillos voladores era más alta que cualquier otro tema que la Encuesta haya abordado).

Volver a la mesa de dibujo

La fascinación del público y la prensa por los platillos no disminuyó. Mientras continuaban los informes de ovnis, en 1966 el Departamento de Defensa contrató a la Universidad de Colorado para obtener una recomendación sobre qué hacer ahora. Este proyecto de $ 500,000 de dos años resultó en una recomendación de enero de 1969, que le dio a la Fuerza Aérea una salida:

“…probablemente no se pueda justificar un mayor estudio extenso de los ovnis con la expectativa de que la ciencia avance…”

Por lo tanto, la Fuerza Aérea ya no sería una fuente de noticias conveniente para que los reporteros acudieran en busca de historias fáciles de leer sobre “hombrecillos verdes”.

¿Tierra en cuarentena?

Carl Sagan (1934-1996) fue uno de los científicos más conocidos del siglo XX, gracias a su brillantez en exobiología, su descripción de su campo, y como personalidad de la televisión. (Su amplitud de intereses y reconocimiento público pueden haber sido la razón por la que en 1968 se le negó la titularidad en Harvard. Fue recibido calurosamente en Cornell, la universidad en Ithaca, Nueva York, no en la universidad en Mount Vernon, Iowa).

Sagan visitó el proyecto de la Universidad de Colorado en el verano de 1967. En su estilo caprichoso pero creíble, ofreció esta versión irónica de los platillos voladores:

Nuestros avances tecnológicos significaban que no podíamos escondernos en el universo. Entonces, sugirió Sagan, tal vez los exploradores montados en platillos visitaron para ver si la Tierra podría encajar bien en el gobierno intergaláctico. Ellos respondieron, “Nop. Muy violenta. La Tierra estaba tan empeñada en la autodestrucción que representaría una amenaza para la paz y la tranquilidad galácticas”. Así que la Tierra estuvo y continúa estando en cuarentena, fuera del alcance de las sociedades civilizadas del Universo.

Nada en los últimos 55 años ha quitado el borde de la fantasía de Sagan.

Nuestro Congreso, incapaz o no dispuesto a abordar los problemas climáticos, el control de armas, el terrorismo doméstico y otras preocupaciones, celebró recientemente una audiencia sobre los ovnis, después de que algunos informes desconcertantes renovaran el interés.

Pero escuche de nuevo a Sagan: “Afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria”. Eso es algo a tener en cuenta, dada la certeza de que los informes de ovnis continuarán.

Ya tenemos suficientes ojos en el cielo para proporcionar evidencia extraordinaria cuando llegue el momento.

Y además de eso, la cuestión de las visitas desde el espacio exterior puede ser discutible si hemos estado en cuarentena.

Nota del autor: Los lectores que busquen más información sobre la participación de la Fuerza Aérea de EE. UU. en los platillos voladores pueden disfrutar de un PowerPoint creado por Herb Strentz, disponible aquí.

Herb Strentz fue decano de la Escuela de Periodismo Drake de 1975 a 1988 y profesor allí hasta su jubilación en 2004. Fue secretario ejecutivo del Consejo de Libertad de Información de Iowa desde su fundación en 1976 hasta 2000.

https://www.bleedingheartland.com/2022/06/18/notes-on-75-years-of-flying-saucers/

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