El “platillo volador” de British Rail

El “platillo volador” de British Rail

4 de agosto de 2022

Graeme Rendall

“El próximo platillo volador que llega a la Plataforma 4 es el servicio 1048 Cross Country a Edimburgo, con parada en Morpeth, Alnmouth, Berwick-upon-Tweed y Dunbar…”

Hasta la electrificación de las líneas ferroviarias principales en las décadas de 1970 y 1980, los pasajeros de trenes británicos que viajaban desde fines de la década de 1960 tenían el dudoso placer de ser arrastrados por la red por una variedad de clases de locomotoras diésel, algunas de las cuales mostraban una confiabilidad dudosa, aunque hoy en día se recuerdan con cariño por entusiastas del ferrocarril. Sin embargo, sospecho que estos observadores de trenes, y todos menos un puñado de aquellos que están interesados en UAP/UFO, ignorarán por completo el hecho de que British Rail, la compañía estatal que poseía la mayor parte de la red ferroviaria del país y los trenes rodantes, presentó un diseño para un platillo volador en la década de 1970. Sí, oíste bien. Un platillo volador.

BritRail_Saucer_lgNo todos los días una compañía de trenes presenta una propuesta para un platillo volador, pero British Rail ciertamente lo hizo a principios de la década de 1970.

Por supuesto, British Rail no estaba exactamente interesada en construir un platillo volador a principios de la década de 1970: la organización tenía suficiente en su plato en términos de lidiar con disputas laborales, prácticas laborales antiguas y mejorar la oferta de sándwiches de queso del vagón buffet, con sus legendarias puntas rizadas. Charles Osmond Frederick, un ingeniero especializado en la interacción de rieles y ruedas que trabajaba en el centro técnico de BR en Derby, fue el responsable de la propuesta del platillo volador.

Jensen & Son presentó la solicitud número GB13120990 en nombre de BR el 11 de diciembre de 1970, pero se refería a una “plataforma elevadora” en lugar de a un platillo volador. Quizás esta descripción fue elegida por Frederick o la Junta para que la Oficina de Patentes no descartara su idea de inmediato.

En marzo de 1972, el British Railways Board modificó y volvió a registrar el diseño original. Charles Osmond Frederick claramente no creía en el progreso tecnológico pequeño e incremental. Su diseño se había desarrollado más allá de una mera “plataforma elevadora” a una gran nave de pasajeros destinada a viajes interplanetarios. Iba a ser alimentado por una “reacción de fusión termonuclear controlada”, siendo la propia reacción “encendida por uno o más rayos láser pulsados”. Los pulsos se generarían a una velocidad de más de 1000 Hz para evitar que se acumulara resonancia, algo que, si no se controlaba, podría haber dañado la nave. Estos pulsos de energía se habrían emitido a través de una boquilla en una serie de electrodos radiales que se extendían por la parte inferior del vehículo. Esto generó electricidad que pasó a través de un anillo de poderosos electroimanes, o superconductores si están disponibles, acelerando partículas subatómicas que proporcionarían sustentación y empuje.

Para proteger a los pasajeros y la tripulación que habitaban la sección superior de la nave, una gruesa capa de metal habría actuado como escudo contra la radiación. Aquí se incluye una sección de la solicitud original (con los números que significan notas en el dibujo eliminados):

“1310990 Vehículos espaciales BRITISH RAILWAYS BOARD 10 de marzo de 1972 [11 de diciembre de 1970] 59083/70 Partida B7W [También en la División G6] Un vehículo espacial incluye una plataforma bajo la cual se proporciona una zona de fusión termonuclear a la que se suministra combustible líquido bajo presión para ser encendido por rayos láser. La plataforma monta electroimanes, posiblemente imanes superconductores, para desviar las partículas cargadas producidas por la reacción de fusión; algunas partículas se desvían para ser recibidas en electrodos aislados para la generación de energía eléctrica. El exceso de energía térmica producida en la reacción se elimina mediante tubos de enfriamiento a una superficie radiante. Los láseres pueden ser activados por un generador homopolar. Este último también se puede usar como referencia para estabilizar el vehículo al variar los voltajes electrostáticos en las secciones y también los campos de los imanes, el empuje en el vehículo se puede dirigir para controlar la actitud y la dirección de la nave. Se incluye una cabina de pasajeros.

Se concedió una patente el 21 de marzo de 1973. Parte de la documentación dice lo siguiente:

“La presente invención se refiere a un vehículo espacial. Más particularmente, se refiere a un suministro de energía para un vehículo espacial que ofrece una fuente de empuje sostenido para la pérdida de una masa muy pequeña de combustible. Por lo tanto, permitiría alcanzar velocidades muy altas en un vehículo espacial y, de hecho, la aceleración prolongada del vehículo puede usarse en algunas circunstancias para simular la gravedad”.

Si bien la Oficina de Patentes estaba claramente feliz de otorgar una patente para el invento de Frederick, para realizarlo, se habría necesitado mucho más trabajo, y sus ideas para la fisión nuclear implicaron órdenes de desarrollo tecnológico mucho más allá de lo que era posible en la década de 1970.

BritRail_Saucer_pressSin embargo, British Rail, o tal vez incluso el propio Frederick, no pudo o no quiso aportar más dinero para esta patente original cuando finalmente llegó la renovación en 1976. Se permitió que caducara y el platillo volador de la organización habría permanecido oculto en la historia si no fuera por los esfuerzos de un perspicaz observador de patentes a mediados de la década de 2000.

Cuando se descubrió la patente del platillo volador de Frederick en 2006, los medios británicos, siempre listos para burlarse de las pruebas y tribulaciones de la red ferroviaria del país, se divirtieron mucho con la historia. El artículo anterior apareció en el Daily Express.

5a9cc9_1c916d7d528944c0b672a59d9fae8dc4En 2006, David Wardell, editor de la revista Inventor’s World, descubrió el diseño de la Junta de Ferrocarriles Británicos en la Oficina de Patentes de Newport, Gales del Sur. Estaba bastante sorprendido de que la organización hubiera presentado la idea en primer lugar:

“Parece extraordinario que la Junta de Ferrocarriles Británicos haya patentado una nave espacial. Los planes se desarrollaron y modificaron durante varios años, por lo que deben haber pensado que había algo en ellos. No se hace cargo de todos los gastos de emitir una patente por una broma. Ahora sabemos que cualquiera que volara en esta nave espacial habría muerto. Habrían estado expuestos a una radiación nuclear muy desagradable”.

En 1970, Charles Osmond Frederick no tuvo que torcerse los brazos para que la Junta de Ferrocarriles Británicos presentara su solicitud de patente original. En 2006 se confirmó que los empleados de BR a los que se les ocurrían inventos tenían que patentarlos para asegurarse de que no se beneficiaran personalmente de ningún trabajo realizado durante el horario de oficina. Esto estaba en el contrato de trabajo del diseñador, por lo que Frederick estaba legalmente obligado a cumplir. Un portavoz puso fin a todo el asunto con una declaración final y simple:

“British Rail nunca tuvo ningún interés en los viajes espaciales”.

https://www.uapmedia.uk/articles/britishrail

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