El verdadero experto en ovnis del Ministerio de Defensa

El verdadero experto en ovnis del Ministerio de Defensa

11 de noviembre de 2021

Davir Clarke

Hace 14 años desde que dejé el edificio principal del Ministerio de Defensa (MoD) en Whitehall con una de las pocas copias impresas del informe de 463 páginas y 3 volúmenes Unidentified Aerial Phenomena in the UK Air Defence Region, cuyo nombre en código es “Condign”‘ por su escurridizo (y en ese momento anónimo) autor. La penúltima oficial de oficina de ovnis, Linda Unwin, estaba, como todo el personal del Ministerio de Defensa, sujeta a la Ley de Secretos Oficiales. Ella fue responsable de entregarme el texto tachado después de que usé la Ley de Libertad de Información para liberarlo de la bóveda secreta del Personal de Inteligencia de Defensa (DIS). Durante años, el Ministerio de Defensa había sostenido que el departamento de Linda era el punto focal de todos los intereses del gobierno británico. Pero el informe que entregó dejó en claro que esto estaba lejos de ser la historia completa. Condign fue un proyecto financiado en su totalidad por la rama de Inteligencia de Defensa DI55 que había estado al tanto de los informes de ovnis desde mediados de la década de 1960 cuando heredaron la tarea del antiguo Ministerio del Aire.

Los archivos publicados en los Archivos Nacionales revelaron que la principal responsabilidad de DI55 eran los misiles guiados y las armas espaciales. Los ovnis o UAP fueron una tarea derivada heredada de la era de la Guerra Fría. Cualquier cosa no identificada que ingresara a la atmósfera de la Tierra era de interés para el “escritorio espacial” de DI55 y utilizaron informes de prensa sobre avistamientos de ovnis extranjeros para rastrear y localizar desechos espaciales que habían caído a la Tierra en lugares tan diversos como Nepal y Tanzania. Uno de mis descubrimientos, basado en entrevistas y documentos de inteligencia desclasificados, fue que algunos miembros del personal consideraban que los informes sobre ovnis eran adecuados solo para el WPB (código para “papelera de desecho”). Tal vez por eso el informe que los despojó de la tarea se llamó Condign. ¡El OED define esta palabra como un castigo merecido y apropiado!

No todos los oficiales de inteligencia descartaron la investigación de ovnis como una pérdida de dinero público. La “guerra secreta” entre facciones militares y científicas en competencia dentro del gobierno británico se remonta a la década de 1950, cuando el gabinete de Winston Churchill debatió por primera vez el misterio del platillo volador. El contenido científico y técnico del estudio de Condign traicionó a su autor como alguien educado al menos a nivel de doctorado y con cierto nivel de interés personal en el tema. También fue alguien que no aceptó la hipótesis extraterrestre que obsesionó a los medios y al público durante la era de Expediente X. Los documentos también revelaron una profunda sospecha del escritorio ovni y sus vínculos con los ufólogos. Esto fue evidente a partir de las directivas de cierre del autor que buscaban ocultar su existencia y conclusiones de la rama anterior de Nick Pope debido a su “filtración”. Entonces, ¿quién fue el autor?

En 2009 apelé al Comisionado de Información del Reino Unido contra la decisión de tachar el nombre y el de los otros oficiales de inteligencia involucrados. Trabajando con el miembro del parlamento Lib-Dem (y ex ministro del gabinete) Norman Baker, se plantearon preguntas en la Cámara de los Comunes. Pero a pesar del interés público, el Ministerio de Defensa continuó manteniendo que “el informe fue encargado y producido… con estrictas pautas de seguridad; en ese momento… era un proyecto clasificado y los involucrados estaban sujetos a la Ley de Secretos Oficiales”. En ese momento, ya sabía que el ex científico de GEC Marconi, Ron Haddow, era el autor, un hecho que ahora es de dominio público gracias al libro de Nick Redfern, The Rendlesham Forest UFO Conspiracy. Tenía la esperanza de que a Haddow, con el permiso de sus antiguos empleadores, se le permitiera hablar públicamente sobre su controvertida conclusión de que los ovnis existían y eran un tipo desconocido de fenómeno natural relacionado con las centellas. Pero como Haddow, ahora octogenario, se negó a hablar conmigo. Como había expresado su deseo de mantener “un perfil bajo”, decidí que no era ético nombrarlo públicamente. Sin embargo, le advertí a Haddow que otros, incluidos varios colaboradores de grupos de discusión de ovnis en línea, eventualmente seguirían el mismo rastro de pistas que yo tenía y descubrirían su identidad por sí mismos. En 2018, cuando el Ministerio de Defensa desclasificó los tres archivos restantes que cubrían el proyecto, el editor de Fortean Times, David Sutton, y los periodistas de varios periódicos nacionales también se dieron cuenta de su identidad (Fortean Times 368: 26-29).

Pero como dice el autor Nick Redfern en su nuevo libro The Rendlesham Forest UFO Conspiracy, “nada permanece oculto para siempre”. Y cuando los archivos restantes se publicaron en los Archivos Nacionales en 2018, revelaron otra razón por la que Haddow desconfiaba de la atención tanto de los ufólogos como de los medios. En 1999, una ufóloga de West Midlands, Irene Bott, llamó por teléfono al edificio principal del Ministerio de Defensa para informar de un avistamiento y pidió que la pusieran en contacto con la persona responsable de los ovnis. Presente en la misma sala estaba Redfern, autor del libro de 1997 A Covert Agenday en ese momento uno de los corresponsales más persistentes del Ministerio de Defensa. Bott esperaba que el operador de la centralita la pusiera en contacto con el oficial de escritorio Gaynor South, que era la única persona reconocida oficialmente por Whitehall como responsable de los asuntos ovni. Pero se cometió un error y, en cambio, su llamada se envió a DI55, que en ese momento tenía su sede en otro edificio del centro de Londres. Un hombre contestó el teléfono. Dijo que su nombre era Ron Haddow y rápidamente se hizo evidente que él era la persona que investigaba los ovnis para el Ministerio de Defensa.

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Está claro a partir de la transcripción sobreviviente (arriba) que Haddow no estaba feliz. “Alguien ha dado nuestro (mi) nombre y número”, escribió. “Esto podría generar preguntas incómodas ya que [el escritorio de ovnis] no hace mucho negó públicamente que se estuviera realizando algún trabajo. Los ufólogos saben sobre DI55 debido a los [Archivos Nacionales] y las filtraciones de televisión posteriores… en el mejor de los casos, el nombre y el número de teléfono estarán en todos los ufólogos del Reino Unido en cuestión de días. Y añade: “¡en el peor de los casos, la prensa podría apoderarse de ello!… Cualquier disparidad en las respuestas futuras será vista por la comunidad ovni como un encubrimiento ‘sensible’ y solo servirá (a sus ojos) como confirmación”.

Afortunadamente para él, la prensa, en ese momento, estaba más interesada en las opiniones del autoproclamado “jefe del proyecto ovni del gobierno británico”, Nick Pope, quien recientemente había publicado un libro sobre abducciones extraterrestres. No tengo ninguna duda de que esta distracción funcionó bien para Haddow y sus empleadores a pesar de su desaprobación de las declaraciones públicas de Pope. Pero a pesar de su claro deseo de permanecer en las sombras, Haddow ya había discutido sus propias teorías poco convencionales sobre los ovnis en un evento religioso en Israel poco después. Y en 2006, después de su retiro del Ministerio de Defensa, Haddow publicó una novela intrigante, No Weapon Forged, “con una base de profecía bíblica” que fue promovida por su editor como “una lectura convincente y entretenida” para los fanáticos del Código de Da Vinci de Dan Brown. La propaganda describe su novela como “una novela técnica, militar e históricamente auténtica sobre un próximo conflicto en Oriente Medio que se desencadena por una disputa sobre el petróleo. El escenario y las armas en uso son aterradores, pero al final hay un giro profético”.

El libro de Redfern mencionaa No Weapon Forged como un ejemplo de una novela de ciencia ficción escrita por miembros del ex-MoD que busca entretejer una trama ficticia con hechos científicos. Esta tradición literaria se remonta a 1948 cuando el ex agente del MI5 Bernard Newman publicó The Flying Saucer con una narración basada en accidentes de naves extraterrestres en lugares remotos de todo el mundo, incluido el desierto de Nuevo México. En 1985, el ex funcionario del Ministerio de Defensa, Ralph Noyes, produjo una novela, A Secret Property, que implicaba la existencia de tecnología “que produce visiones etéricas de extraterrestres y naves espaciales” que “pueden afectar el mundo real de manera real y peligrosa”. En su papel en el Ministerio de Defensa, Noyes ayudó a producir una historia de tapadera para ocultar la verdadera función de la gigantesca estación de radar experimental del Reino Unido y los EE. UU. en Orfordness, cuyo nombre en código es Cobra Mist, cerca del bosque de Rendlesham en Suffolk, embrujado por ovnis. Como han concluido tanto Nick Redfern como Jenny Randles, Noyes claramente sabía que algo inusual había sucedido en el bosque, pero no tenía acceso a toda la historia. El uso de una novela inteligentemente tramada le permitió evitar las trampas de la Ley de Secretos Oficiales mientras mantenía el tema a la vista del público.

En ausencia del propio relato de Haddow, ¿qué podemos aprender del contenido de No Weapon Forged? Comienza con una biografía detallada de su carrera en inteligencia de defensa que coincide estrechamente con la información proporcionada en su informe y los archivos ovni DI55 restantes desclasificados por el Ministerio de Defensa en 2018. Lamentablemente, el libro no menciona UFO ni UAP. Pero sí contiene un nuevo hecho sorprendente que puede explicar la renuencia del Ministerio de Defensa a hablar de él dado el hecho de que ya se habían quemado los dedos por la nueva carrera de Nick Pope en la erudición ovni. Haddow tuvo “una experiencia que le cambió la vida” en una charla sobre profecía bíblica en 1982 y luego se unió a un grupo sionista cristiano. En octubre de 2000 fue “uno de los dos científicos invitados a hablar por la Embajada Cristiana Internacional en la Fiesta de los Tabernáculos en Jerusalén”. ¿Haddow vinculó sus nuevas creencias religiosas con su interés en los UAP? Un relato independiente de primera mano de la fiesta de Jerusalén, publicado en línea por un delegado canadiense, proporciona una pista. Se refiere a una charla inusual de “un portavoz del gobierno” que afirmó que la mayoría de los avistamientos de ovnis pueden explicarse por los “fenómenos mal entendidos” de los plasmas. “Algunos de estos plasmas son creados por aviones con generadores de escudos de radar”, dijo el orador. “Estos han estado en uso desde la Segunda Guerra Mundial (foo fighters) pero solo han sido desclasificados desde la guerra de Kosovo… El resto son generados tectónicamente (luces sísmicas) o generados por eventos de meteoritos en la atmósfera superior”.

Nick Redfern está de acuerdo en que las creencias religiosas de Haddow deben haber influido en los intentos del Ministerio de Defensa de ocultar su identidad a los medios y la ufología. Compara los intereses de Haddow en las profecías de los últimos tiempos con los de los miembros de un grupo de expertos militares que una vez existió en el Departamento de Defensa de los EE. UU. que estaban “profundos en los ovnis pero también en la religión del tipo del Antiguo Testamento”. Mezclar ovnis con religión siempre iba a ser controvertido, dice Nick, especialmente cuando “de una manera indirecta, conduce a un proyecto secreto de ovnis”. Agrega: “Puedo ver fácilmente cómo y por qué el Ministerio de Defensa querría mantener todo esto muy bajo”. De hecho, en su libro, Haddow implica que el personaje central se basa libremente en sus propias experiencias de vida en la Guerra Fría. Al hacerlo, revela que su interés por los aviones y los misiles guiados comenzó en la infancia cuando escuchó que un cohete alemán V1 impactaba en un pueblo cerca de su casa en Bedfordshire. Se unió a la RAF a los 18 años y en 1954 y participó en las pruebas de uno de los primeros tipos de radar aerotransportado. Más tarde participó en la Operación Grapple, la prueba de la bomba H británica en la Isla de Navidad y, más tarde, voló en misiones ultrasecretas en Canberras durante la Guerra Fría.

Durante este tiempo, debe haberse dado cuenta del interés del Ministerio del Aire y más tarde del Ministerio de Defensa en los informes de ovnis realizados por pilotos de prueba y tripulaciones aéreas de la RAF. De hecho, en uno de los archivos se refiere a haber presentado su propio informe en la oficina de ovnis mientras estaba en una misión de la RAF durante la década de 1950. Ningún detalle de este incidente ha surgido de los archivos del Ministerio de Defensa. Pero la experiencia de Haddow en guerra electrónica, radar, defensa aérea y armas guiadas lo convirtieron en el candidato perfecto para convertirse en el verdadero experto en ovnis del Ministerio de Defensa. En 1977 se basó en RAF Cranwell trabajando como especialista en armas guiadas y su tesis doctoral, completada en 1982, investigó “la probabilidad de detectar y rastrear objetivos de radar en desorden en ángulos rasantes bajos”, una técnica útil para alguien interesado en captar evidencia de ovnis en el radar. Durante la década de 1980, Haddow fue llamado para asesorar a la inteligencia estadounidense sobre aspectos del programa de misiles “Star Wars” del Pentágono iniciado por el presidente Ronald Reagan. En la década de 1990 fue científico jefe de sistemas en GEC-Marconi , la principal empresa de electrónica del Reino Unido, ahora parte de BAE Systems y profesora invitada del Royal Military College of Science.

Según su biografía, “durante todo este período también fue consultor-analista de un departamento del Ministerio de Defensa, y viajó mucho para la OTAN, la industria y el gobierno”. La decisión del Ministerio de Defensa de pedirle que regrese, por última vez, para escribir su informe final sobre los ovnis debe tener algún significado, incluso si la Ley de Secretos Oficiales sigue impidiéndole decir nada más. El informe Condign fue el canto del cisne de Haddow después de toda una vida en el mundo de la inteligencia secreta. Sus propias palabras revelan que era consciente de que se convertiría en fuente de especulación y debate durante las próximas décadas. Pero por ahora al menos permanece en las sombras.

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