Comienza “El librito de los extraterrestres”

Comienza “El librito de los extraterrestres”

8 de septiembre de 2022

Un libro reunirá todos los temas sobre la búsqueda de vida en el Cosmos.

imageCrédito: Sasa Kadrijevic / Adobe Stock

CONCLUSIONES CLAVE

Nunca antes había habido tanto interés en la pregunta de si hay vida en otros mundos, y nunca antes habíamos estado tan cerca de obtener respuestas.

La pregunta, “¿Estamos solos?” se ha hecho durante 2,000 años, pero la investigación científica sobre el tema comenzó en la década de 1950. Por primera vez, ahora estamos listos para recopilar datos reales.

Hay mucho que asimilar para cualquiera que desarrolle un interés en el tema. Por lo tanto, es hora de que escriba un libro.

Adam Frank

Todo el mundo ama a los extraterrestres. Todo el mundo habla de extraterrestres. Desde exoplanetas y el Telescopio Espacial James Webb, hasta discusiones interminables sobre Objetos Voladores No Identificados y Fenómenos Aéreos No Identificados, los extraterrestres están en las noticias todo el tiempo.

Parece claro que estamos viviendo un momento muy particular a la hora de entender las posibilidades de la vida en el Cosmos. Nunca antes había habido tanto interés en la pregunta de si hay vida en otros mundos, y nunca antes habíamos estado tan cerca de obtener respuestas. Entonces, ¿qué debe hacer una persona que está interesada en esta pregunta tan importante en este momento tan crucial?

En mi caso, la respuesta fue simple: Escribir un libro.

Una pregunta formulada durante 20 siglos

La gente ha estado preguntando, “¿Estamos solos?” Siempre. Puedes leer a Aristóteles y Demócrito discutiendo sobre el tema hace 2000 años. Durante los 20 siglos que siguieron, el tema nunca se resolvió y los argumentos nunca cesaron.

Pero luego, en la década de 1950, se dieron los primeros pasos para hacer de la vida extraterrestre un tema de estudio científico. La década comenzó con Enrico Fermi enmarcando su famosa “paradoja” durante un almuerzo en Los Álamos en 1950, preguntándose por qué extraterrestres de partes más antiguas del Universo no nos habían visitado ya. A mediados de la década, el experimento Miller-Urey nos dio una idea de cómo se crean las moléculas básicas de la vida, imitando a una Tierra joven en un tubo de ensayo. Finalmente, a finales de la década, Frank Drake llevó a cabo la primera búsqueda real de vida extraterrestre, utilizando el radiotelescopio gigante en Green Bank, West Virginia.

Durante los siguientes 20 años, la ciencia de la búsqueda de vida en el Cosmos avanzó. Enviamos sondas a todos los planetas y la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) continuó con una variedad de ideas nuevas e importantes.

Entonces las cosas se pusieron un poco oscuras. SETI estaba hambriento de fondos cuando un grupo de políticos lo usaron para ganar puntos, golpeando a la NASA por “malgastar el dinero de los contribuyentes”. Y después de las misiones Viking en la década de 1970, parecía que Marte era solo una roca muerta. La gente dejó de pensar en el sistema solar como un lugar para buscar vida. Fue una época deprimente en la búsqueda de vida cósmica, una época que afortunadamente no duró.

La búsqueda de extraterrestres se generaliza

Después de finales de la década de 1990, el campo que ahora llamamos astrobiología volvió a la vida. Primero, Marte de repente se volvió interesante nuevamente cuando una serie de módulos de aterrizaje mostraron de manera concluyente que el Planeta Rojo alguna vez fue azul. Había agua en Marte hace miles de millones de años, mucha agua. Quizás Marte también formó vida en ese entonces. Tal vez la vida todavía está allí. Igual de importante, en 1995 descubrimos por primera vez un exoplaneta que orbitaba alrededor de una estrella distante similar al Sol. Este fue el comienzo de lo que me gusta llamar la “revolución de los exoplanetas”, y ahora sabemos que cada estrella en el cielo alberga una familia de mundos alienígenas. Con todos esos mundos alienígenas, la posibilidad de que haya vida extraterrestre, y tal vez civilizaciones extraterrestres, es mucho mayor.

Finalmente, en los últimos años, los UFO y UAP se han convertido repentinamente en noticias de actualidad. Tres videos publicados por la Marina de los EE. UU., junto con un informe del gobierno publicado el año pasado, sacaron el tema de las sombras del sombrero de hojalata y dejaron a todos preguntándose: “¿Debería tomar esto en serio?”

Entonces, ¿por qué es todo esto un problema? En pocas palabras, es mucho para asimilar.

Si realmente quieres entender lo que está pasando ahora, también necesitas entender lo que pasó entonces. Los científicos como yo que estudiamos astrobiología ya conocemos la ecuación de Drake, las zonas habitables y las esferas de Dyson, por nombrar algunos elementos del trasfondo necesario. Tales temas enmarcan lo que estamos haciendo ahora y lo que estaremos descubriendo mañana. Necesita conocer todos esos antecedentes para dar sentido a lo que está sucediendo. Al mismo tiempo, si quiere saber qué descubriremos mañana, también necesita saber sobre cosas en las que estamos trabajando en este momento, temas con nombres como caracterización atmosférica, firmas biológicas y firmas tecnológicas.

El problema es el mismo con los UAP. ¿Es hora de realizar un verdadero estudio científico de los UAP? Bueno, ¿cómo sería eso? ¿Qué problemas deben abordarse? ¿Cómo pensamos en las tecnologías que podrían tener los extraterrestres, si los UAP tienen algo que ver con los extraterrestres? (Soy muy escéptico de que lo hagan, pero ¿cómo debemos aplicar la buena ciencia a la pregunta?)

Por eso he comenzado un nuevo proyecto de libro. Se llama The Little Book of Aliens, y si soy diligente, debería estar disponible en el otoño de 2023. El plan para el libro es de 50 capítulos cortos o secciones, cada uno de los cuales debería ser en su mayoría independiente. Mi objetivo es brindarles a las personas un punto de entrada nítido y de fácil acceso a todo lo que necesitan para comprender y participar. Será una serie de discusiones sobre el esfuerzo científico más emocionante e importante en la historia de la humanidad.

Eso no es una hipérbole.

Finalmente estamos en condiciones de comenzar a obtener datos reales que pueden ayudarnos a responder la pregunta: “¿Estamos solos?” Es un momento emocionante estar vivo, y quiero que todos participen en el viaje.

https://bigthink.com/13-8/little-book-of-aliens-adam-frank/

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