El mapeo del Boggartdom

El mapeo del Boggartdom

11 agosto 2022

John Rimmer

cover (1)Simon Young. The Boggart: Folklore, History, Place-names and Dialect. Exeter University Press, 2022.

Este libro es una obra de arqueología folklórica. En su prefacio, Simon Young dice que está intentando “recrear la tradición boggart de la época victoriana y eduardiana”. Como toda investigación arqueológica, esto se hace excavando en busca de fragmentos para armar una imagen coherente de una cultura en particular en un lugar y tiempo en particular. El material que el autor está investigando para recrear lo que él llama “Boggartdom” es una capa compleja de tradiciones orales, rumores, noticias, chistes, topónimos y dialectos.

Las preguntas más básicas a las que se enfrenta son: ¿qué es un boggart, dónde está el Boggartdom y cuándo tuvo el reino su mayor extensión y poder? Para hacer esto, Young hace uso de una serie de herramientas. Una de las más importantes es la capacidad de buscar digitalmente a través de los textos de un gran número de periódicos y otros medios impresos del siglo XIX y principios del XX.

Además de poder buscar a través de cientos de páginas impresas en minutos, esta función de búsqueda le permite al investigador eludir los filtros empleados por los folcloristas e historiadores locales al recopilar sus propios relatos y registros de la tradición boggart, y también acceder a las referencias boggart en historias periodísticas que de otro modo no estarían relacionadas.

Esta función es particularmente útil para rastrear los límites del Boggartdom a través de nombres de lugares, ya que muchos no aparecen en mapas o registros oficiales, y solo salieron a la luz al acceder a artículos de periódicos sobre temas no relacionados que se referían a una ubicación de boggart de pasada. Por ejemplo, las únicas referencias a Boggart Lanes en Leigh y en Mytholmroyd provienen de artículos periodísticos; en los niños procesados por jugar al lanzamiento en el primero, y un intento de suicidio en el segundo.

Como los registros oficiales y de periódicos se distribuyen de manera bastante uniforme en todo el país, y no dependen de la ubicación de los folcloristas e investigadores (un problema muy familiar para los ufólogos), los datos recopilados traicionan mucho menos un filtro editorial. En muchos casos, este “filtro” es una función de la clase social, y los nombres relacionados con boggart se consideran de menor estatus.

Este también es un problema con la definición de Boggartdom a través de la investigación de estudios de dialectos y el rastreo de los orígenes históricos del boggart a través de estudios de folclore convencional. Muchos escritores parecen haber hecho poca distinción entre términos como “coco” y “hombre del saco” y “boggart”, viéndolo simplemente como una variante del nombre de una criatura que asusta a los niños de las advertencias de los padres. Las primeras referencias impresas (las primeras en la Biblia Coverdale de 1535) usan la palabra para referirse a espantapájaros, un uso que sobrevivió en algunos dialectos. No es hasta la era victoriana que Boggartdom comienza a tomar su forma más clara.

Esta es un área que se centra en Lancashire y partes de los condados circundantes. Young, un hombre de Yorkshire, se refiere a esto de mala gana como “Gran Lancashire”, abarcando gran parte de West Riding de Yorkshire, partes de East Riding, Cheshire y posibles valores atípicos en North Riding y Staffordshire. En general, al presentar estos relatos se observan los límites del condado anteriores a 1972, lo que introduce la anomalía de Merseyside, donde los boggarts parecen estar casi totalmente ausentes, quizás porque Liverpool recibió gran parte de su folclore de Gales, Irlanda y, como puerto, incluso de lugares más lejanos.

imagesLa principal fuente de datos boggart contemporáneos de primera mano para esta encuesta proviene del Censo Boggart que la autora realizó en 2019, luego de enterarse de una entrevista que un colega había realizado con su suegro, que parecía indicar que boggart Las creencias estuvieron activas hasta bien entrado el siglo XX. Para averiguar qué tan extendidos estaban, el autor realizó una encuesta a través de varios medios de comunicación, incluidos Radio Cumbria y Fortean Times. (Simon Young es el escritor de la columna “Hadas, folclore y Forteana” de FT). La respuesta fue lenta hasta que decidió, con cierta inquietud, usar las redes sociales, pero esto finalmente produjo más de mil relatos, muchos de los cuales se resumen en este volumen. Los textos completos del censo y el material de archivo recuperado se publican en línea en https://doi/10.47788/QXUA4856.

El boggart, como se registra en la impresión, el rumor y la experiencia de primera mano, es un tipo de criatura muy vaga. Existe no solo en los márgenes de la vida cotidiana, sino también en los márgenes de la erudición del folclore. Es una aparición “no oficial”, cautelosa de ser definida -o creída- con algún grado de claridad. Existe en una tierra de nadie en algún lugar entre el sobrenaturalismo “respetable” (fantasmas, poltergeist, críptidos, ovnis) y las áreas discutibles de ficción, rumor, engaño, advertencias aterradoras para niños y cuentos de pub.

Young analiza el “Social Boggart”, que tiene similitudes con figuras como Springheel Jack. Los rumores de un boggart acechando en un lugar o edificio (a menudo una casa vacía) a menudo llevaban a que se reunieran multitudes de personas. Estos se convertirían en eventos sociales masivos, con vendedores de pescado frito y vendedores de papas calientes haciendo un gran negocio, así como taberneros locales. A veces, estos eventos se convertían en cacerías de boggart, donde hombres armados con garrotes, espadas e incluso armas de fuego perseguían a supuestos boggart. ¡Esto podría terminar mal si, como sucedió a veces, el boggart denunciado fuera en realidad un bromista en una hoja! El engaño de fantasmas fue en sí mismo un fenómeno en el siglo XIX.

El apogeo de la creencia y la actividad de los boggart fue desde la primera mitad del siglo XIX, extendiéndose, aunque algo atenuado, hasta los primeros años del siglo XX. La encuesta de Young sobre Boggartdom en la prensa, y como se informa del testimonio personal en el Censo, muestra que se desvaneció durante las décadas de 1920 y 1930, sobreviviendo apenas hasta los cuarenta. Muchos de los informes de esta era tienen la forma de reminiscencias de un período anterior, o lo que los padres le han dicho al reportero cuando era niño.

Los diferentes límites del reino boggart se muestran en una serie de mapas, tomando datos del Censo y la búsqueda de literatura. El último enclave restante de Boggartdom Young se remonta a Manchester, que él considera en gran parte debido a la existencia de Boggart Hole Clough, un parque público al norte de la ciudad. Ha habido una gran cantidad de “Boggart Holes” y “Boggart Cloughs” en Lancashire, pero la mayoría de ellos han sido eliminados gradualmente por el desarrollo urbano o han cambiado de nombre en documentos y mapas. Aparte de Boggart Hole Clough, el único otro rastro de Boggartdom que puedo encontrar en los mapas de Google es un grupo de carreteras en un suburbio de Leeds. ¿Quizás es socialmente significativo que parezcan ser parte de una propiedad municipal de antes de la guerra, siendo los nombres boggart demasiado de clase baja para una propiedad privada?

Boggart Hole Clough, sin embargo, se convirtió en un lugar recreativo popular para escapar del humo de Manchester; era un lugar deportivo popular y el sitio de mítines políticos. Su fama se extendió ampliamente por el norte de Inglaterra y más allá. Un nombre tan extraño pero prominente exigía algún tipo de explicación. A menudo, los niños jugaban en el parque y creaban sus propias historias de tribus de criaturas aterradoras o traviesas que se escondían en la maleza, lo que aseguró que el boggart siguiera siendo parte de la conciencia de Manchester.

La sección final del libro examina el crecimiento del “nuevo boggart”, que es en gran parte una creación de escritores, académicos y folcloristas. Esto parece haber sido un intento de encajar el boggart anárquico de la clase trabajadora urbana y rural del “Gran Lancashire” en un esquema académico que incluía criaturas de diferentes naturalezas de diferentes culturas, tal vez intentando hacer por el folclore lo que Darwin hizo por la biología.

Young rastrea este proceso desde 1828, con la publicación de la historia ‘The Pertinacious Cobold’ en un volumen de cuentos populares de Lancashire compilado por Thomas Crocker. El “nuevo boggart” pasó a formar parte de una familia de criaturas sobrenaturales, junto con los brownies, las hadas y los espíritus domésticos, en lo que Young llama la “goblinificación” del boggart. Los boggarts pronto se domesticaron, en los cuentos infantiles y la literatura fantástica, y los paganos contemporáneos y los de la Nueva Era los cooptaron como una especie de espíritu de la tierra.

En cuentos, obras de teatro, películas y colecciones de folclore, se alejaron de las criaturas anárquicas y aterradoras de las callejuelas solitarias, las casas desiertas y los páramos desolados que relataba la gente corriente del siglo XIX. Estas son las historias que Young ha descubierto al buscar archivos digitales de periódicos y otras efímeras, permitiéndonos una imagen mucho más clara del boggart como una criatura del pueblo, en lugar del folclorista.

Concluye que “el cambio en los métodos de recopilación de datos e investigación puede no importar para los historiadores que toman lecturas del barómetro dorado de la alta cultura”, pero “la puerta cerrada durante mucho tiempo a lo sobrenatural del siglo XIX se está entreabriendo gradualmente”.

Este libro ha ayudado a abrir aún más esa puerta.

https://pelicanist.blogspot.com/2022/08/the-mapping-of-boggartdom.html

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