Un hombre del este de WA registra 180,000 avistamientos de ovnis, incluso si otros los desacreditan

Un hombre del este de WA registra 180,000 avistamientos de ovnis, incluso si otros los desacreditan

14 de octubre de 2022

Eric Lacitis Reportero del personal del Seattle Times

imageEl rastreador de ovnis Peter Davenport se encuentra en la apertura de un túnel en el antiguo silo de misiles que compró al gobierno de los EE. UU. (Erik Lacitis / The Seattle Times)

HARRINGTON, Condado de Lincoln — Ven conmigo en un viaje a la tierra de los ovnis, con los creyentes, los escépticos y un tipo como yo.

Nunca he visto un ovni, pero escribo reportajes, y cuando escribes reportajes, inevitablemente te desvías hacia lo no convencional.

En muchos sentidos, una modesta casa prefabricada aquí en Harrington es la Zona Cero para los entusiastas de los ovnis. Aquí es donde decenas de miles de informes de avistamientos se catalogan cuidadosamente en una computadora.

LA HISTORIA DE FONDO

Un centro OVNI y un silo de misiles nucleares se superponen en el este de WA

Este pueblo de 430, a una hora en coche al oeste de Spokane, rodeado de ondulantes acres de campos de trigo, es el hogar de Peter Davenport, de 74 años.

Siete días a la semana, en una operación de un solo hombre (a excepción de un webmaster), dirige el National UFO Reporting Center. Este es su año 28.

“¿Renunciar? Todos los días pienso eso”, dice.

imageEl rastreador de ovnis Peter Davenport recopila información en la computadora de su casa en Harrington, condado de Lincoln. (Erik Lacitis / The Seattle Times)

Estima que ha registrado meticulosamente 180,000 informes desde que se hizo cargo del sitio en 1994 del difunto Bob Gribble, un bombero de Seattle fascinado por los ovnis. Y siguen viniendo.

Entonces Davenport explica por qué sigue adelante. “Esta es probablemente la pregunta científica más importante que jamás haya enfrentado la humanidad. ¿Estamos solos en esta galaxia, o no? En mi opinión, no estamos solos. Somos visitados de forma rutinaria por estas cosas que llamamos ovnis”.

LOS INFORMES TIENEN ese aspecto de sólo-los-hechos: fecha, lugar, lo observado (aunque lo observado a veces es muy extraño).

Se hace referencia al sitio de Davenport en artículos publicados en The New York Times, The Washington Post y The Wall Street Journal. Es su sitio el que la Administración Federal de Aviación recomienda para reportar ovnis.

Nunca se ha casado, no tiene hijos, por lo que su tiempo es todo suyo.

Para junio de 2022, por ejemplo, registró 267 informes, la mayoría de los Estados Unidos y algunos internacionales:

? “Vi un disco gris oscuro que entraba y salía de las nubes”.

? “Mi esposa y yo vimos un objeto de forma rectangular que estaba iluminado en el cielo nocturno”.

? “Una gran sombra se movió sobre la casa. Literalmente también oscureció el interior, pasó y se cortó la energía durante unos segundos”.

Año tras año, los informes son similares.

PARA DAVENPORT, la fascinación por los ovnis comenzó cuando tenía 6 años y crecía en St. Louis, cuando la familia iba a un autocine.

“Era julio o agosto de 1954. De repente hubo un alboroto, gente corriendo y gritando. Miré por el lado derecho de nuestro Studebaker y vi la cosa más increíble que he visto en mi vida. Era tan brillante que parecía el Sol, con la forma de uno de esos balones de rugby ingleses. Se elevó hacia arriba y cayó detrás de la pantalla de cine. Luego desapareció en el cielo del norte. Sospecho que ese evento explica en gran medida por qué estoy sentado en esta casa en Harrington, hablándoles sobre los ovnis”, dice Davenport.

imageEsta imagen del sitio web de Peter Davenport muestra tres luces no identificadas en el cielo sobre Nuevo México el 8 de diciembre de 2014. Alrededor de las 9 p. m., los guardias de una base militar informaron haber visto tres luces en fila, blancas… (Cortesía de Peter Davenport)

Es apropiado que su centro ovni tenga su sede en este estado. No es sorprendente.

En julio, un informe proclamó a Washington como el estado número uno del país en cuanto a avistamientos de ovnis, según una compilación realizada por el sitio de rompecabezas en línea im-a-puzzle.com. Se basó en dos años de informes de ovnis del sitio de Davenport, que finalizaron en diciembre de 2021. Washington informó 88.03 avistamientos por cada 100,000 habitantes, aproximadamente el doble del promedio nacional de 44.95.

El Noroeste del Pacífico tiene una larga historia con los ovnis.

El término “platillos voladores” nació aquí hace 75 años.

El 24 de junio de 1947, Kenneth Arnold, un hombre de negocios y un piloto experimentado que volaba un avión de un solo motor, informó haber visto nueve objetos brillantes voladores que se balanceaban y se inclinaban a velocidades asombrosas en el Monte Rainier.

EN TODO EL PAÍS, EN LOS ÚLTIMOS años, después de haber sido relegados a las historias que The Associated Press etiqueta como “rarezas”, los ovnis se están tomando en serio.

“La observación de ovnis ha reemplazado a la observación de aves como una obsesión pandémica”, tituló una historia del Wall Street Journal del 1 de septiembre de 2020. Una encuesta de Gallup de agosto de 2021 dijo que 4 de cada 10 estadounidenses creen que los ovnis son “naves extraterrestres que visitan la Tierra desde otros planetas o galaxias”.

imageEn 2014, Wybert “Bud” Ebanks, de Oak Harbor, informó que vio un ovni justo afuera de su casa y dice que no le importa si la gente piensa que es… (Cortesía de WA MUFON)

Un informe de Inteligencia Nacional de 2021 al Senado dijo que los federales no pudieron explicar más de 140 ovnis, aunque no se encontraron pruebas de vida extraterrestre.

Durante una audiencia de la Cámara del 17 de mayo con funcionarios del Pentágono, uno testificó sobre un “fenómeno aéreo no identificado” o UAP. Informó un piloto de aviones de combate: “No tengo una explicación de qué es este objeto específico”. La NASA anunció en junio que estaba formando un equipo para examinar los UAP.

DAVENPORT HABLA CON los antecedentes de alguien con muchas credenciales académicas.

Tiene una licenciatura en biología y ruso de la Universidad de Stanford y una maestría en pesca y administración de empresas de la Universidad de Washington. Fue uno de los fundadores de una empresa de biotecnología de Seattle y vendió sus acciones en 1995. El dinero fue “útil” para administrar su sitio de bajo presupuesto, dice, que estima cuesta entre $250 y $500 al mes.

Le irrita que en todas esas horas contestando el teléfono, tenga que lidiar con llamadas de broma.

“En un día típico, entre el 10 % y el 80 % de las llamadas realizadas a nuestra línea directa son llamadas de broma”, dice Davenport. “Comenzó en un sentido serio en 2017, cuando una niña en Portland creó un sitio web de 10 números de teléfono para llamar. Eso ha dado lugar a entre 30,000 y 40,000 llamadas de chiflados en los últimos cinco años”.

En el identificador de llamadas de su teléfono, reconoce a una persona que llama con frecuencia. Lo deja ir al correo de voz.

“Es una suciedad, como si todos estuvieran entrenados con la misma línea”, dice Davenport. “Un ovni aterrizó en el patio trasero anoche. Parecía un… [y aquí usa un término para un juguete sexual]”.

A su edad, sabe que alguien tendrá que hacerse cargo del sitio.

Su webmaster, Christian Stepien, de 62 años, de Santa Bárbara, el fundador jubilado de la compañía de software Experlogix, dice que está dispuesto a pasar las horas. También un ufólogo, dice, “tengo el ancho de banda para ello”.

Les dije al principio que un viaje a la tierra de los ovnis no es convencional.

Davenport solía vivir en Seattle. En 2006, terminó en Harrington porque está cerca de un silo de misiles nucleares de la era de la Guerra Fría fuera de servicio. Lo compró por $100,000 porque siempre había querido tener uno.

imageimageEl rastreador de ovnis Peter Davenport patrulla el cavernoso antiguo silo de misiles que compró al gobierno de los EE. UU. (Erik Lacitics / The Seattle Times)

Almacena algunos archivos de papel de ovnis en gabinetes allí, pero en su mayoría es un lugar cavernoso, vacío y húmedo.

A veces lleva a los visitantes de gira. El silo es una leyenda local (puede leer sobre él en The Backstory en la página 2 de la revista de hoy).

Al mirar el sitio web de Davenport, puede comprender fácilmente por qué los escépticos de los ovnis son escépticos. No hay imágenes de teléfonos inteligentes de alta resolución de un ovni que aterrizó en medio de un parque de la ciudad.

Las imágenes son de formas, luces, rayas o dibujos; este último obviamente realizado por personas con mínima experiencia en dibujo.

Lo que sí encuentra son informes de personas que dicen que vieron algo, y fue extraño.

Aquí hay uno del 29 de diciembre de 1994, cerca de LaCrosse en el condado de Whitman. Elegí ese porque en el sitio web de Davenport, con su dibujo rudimentario, aparece en la galería de imágenes.

“La madre y sus seis hijos conducían hacia el noroeste por Zaring Cutoff Road cuando los niños vieron luces brillantes en el lado derecho. Eran tres naves aparentemente idénticas, negras, en forma de delta, con un ‘faro’ amarillo o blanco muy brillante en la parte delantera, que escaneaba el suelo delante y debajo de ellos mientras volaban por la carretera a una velocidad estimada de 5 mph. Después de que los objetos cruzaron la carretera, pasando directamente sobre el automóvil, giraron hacia el sur y continuaron moviéndose en esa dirección”.

imageEl 29 de diciembre de 1994, una madre y seis niños conducían cerca de LaCrosse, condado de Whitman, cuando los niños vieron luces brillantes en el lado derecho. Más tarde describieron tres aparentemente…

Davenport dice que mientras hablaba con la madre por teléfono, podía escuchar a sus hijos en el fondo “soltando correcciones”. “Fue una maravillosa forma de confirmación”, escribió Davenport.

Un escéptico ovni es Adam Frank, astrofísico de la Universidad de Rochester en Nueva York. Hay numerosos escépticos de los ovnis.

Me puse en contacto con Frank porque en 1992 obtuvo un doctorado en física en la Universidad de Washington y coautor con el profesor emérito de astronomía de la UW Woodruff T. Sullivan en un artículo de mayo de 2016 en la revista Astrobiology sobre sus cálculos basados en el descubrimiento de más de 3,000 “exoplanetas”, planetas fuera del sistema solar.

Con base en los factores necesarios para que exista vida extraterrestre en un exoplaneta, como las órbitas en la ubicación correcta de “Ricitos de oro” que no son demasiado calientes ni demasiado frías para que exista agua líquida, concluyeron que ha habido civilizaciones extraterrestres. Si tales civilizaciones existen actualmente, no pudieron responder.

Eso llevó a Frank a escribir un artículo de opinión del New York Times del 30 de mayo de 2021. Se titulaba: “Soy un físico que busca extraterrestres. Los ovnis no me impresionan”.

Para él, los “fenómenos observados utilizando instrumentos científicos bien caracterizados en una galaxia lejana” son considerablemente diferentes de los “hallazgos sensacionales informados a solo unas pocas millas de distancia en nuestra propia atmósfera”.

En una entrevista telefónica, Frank dice: “Piense en lo mucho mejor que se ha vuelto la tecnología de cámaras desde Kenneth Arnold. ¿Cómo es que las imágenes de los ovnis son tan borrosas?”

Frank dice sobre informes como el de LaCrosse: “En general, es un testimonio personal y no se puede hacer mucho con el testimonio personal. De eso no se trata la ciencia. La ciencia requiere medir con equipo”.

Davenport está acostumbrado a los escépticos.

De las imágenes borrosas de ovnis, dice: “Tradicionalmente, la mayoría de la gente no sabe cómo usar su cámara. El mecanismo de enfoque nocturno de la mayoría de las cámaras no funciona muy bien cuando todo lo que tienes es una fuente de luz poco clara”.

Acerca de Frank, dice: “¿Ha mirado mis datos? ¿Ha asistido alguna vez a una de mis presentaciones?

Frank responde: “He mirado imágenes y datos de ovnis. La gente me envía cosas todo el tiempo. Desde una perspectiva científica, no hay mucho que puedas hacer con eso”.

Se le pregunta a Davenport por qué nunca un ovni ha aterrizado en un parque de la ciudad, para ser presenciado y fotografiado en detalle.

“Tienes que hablar con los extraterrestres para obtener una respuesta”, dice.

Bueno, ¿qué puedes decir al respecto?

Los campos de fútbol en Lower Woodland Park serían un gran lugar de aterrizaje.

Tres avistamientos de ovnis citados a menudo

1. Pilotos de la marina y ovnis

LOS PILOTOS DE LA MARINA SON los tipos interpretados por Tom Cruise en las películas de “Top Gun”. Confiarías en sus observaciones en el aire, ¿no?

En Internet hay una serie de videos de pilotos de la Marina que se encuentran con fenómenos desconcertantes.

Uno notable es de 2015, llevado a bordo de un Super Hornet F/A-18 de la Marina de los EE. UU. desde el portaaviones nuclear USS Theodore Roosevelt, cerca de la costa de Florida.

Fue uno de los tres videos de ovnis de la Marina confirmados por el Departamento de Defensa como reales; los etiqueta como fenómenos aéreos no identificados.

El audio comienza con el piloto al principio diciendo que está viendo un dron. Pero entonces: “Es un (improperio) zumbido, hermano. ¡Hay toda una flota de ellos!… Dios mío, todos van contra el viento. El viento es de 120 nudos al oeste… ¡Mira esa cosa!… ¡Está girando!”

imageEsta imagen fue captada por el piloto de un EA-18G Growler de la Marina (construido por Boeing) en 2015. La imagen proviene de un video proporcionado por el Departamento de Defensa y está etiquetada como Gimbal. Un no identificado… (Departamento de Defensa / The Associated Press)

El escéptico de los ovnis Mick West, que dirige el sitio web Metabunk.org, hizo su propia investigación. Dio una explicación detallada, diciendo que los ovnis no eran más que el resplandor del sistema cardán del jet de la Marina, una herramienta que usa motores y sensores inteligentes para sostener y estabilizar una cámara.

2. Hace 75 años, los platillos voladores comenzaron con Kenneth Arnold

Él era un piloto experimentado con más de 4,000 horas de experiencia como piloto a gran altitud.

Kenneth Arnold vivía en Meridian, Idaho, y vendía equipos de extinción de incendios. Pilotó su Call-Air A-2 de un solo motor por el noroeste para visitar a los clientes.

En el libro de 1952 que escribió, “Coming of the Saucers”, y en varias entrevistas, incluso conmigo en 1977, repitió la misma historia sobre lo que vio volando por el Monte Rainier.

imageimageEn una foto de 1977, Kenneth Arnold, entonces de 62 años y un empresario retirado de Meridian, Idaho, señala un dibujo que representa uno de los nueve objetos pulsantes que dijo que vio volando cerca del Monte Rainier el 24 de junio de 1947.

Eran las 3 de la tarde, me dijo: “Cuando un destello muy brillante iluminó el avión y el cielo a mi alrededor”. Al principio pensó que era el Sol.

“Pero el destello volvió a ocurrir, y fue entonces cuando vi de dónde venía. Llegó espasmódicamente de una cadena de nueve aviones de forma circular desde las cercanías del Monte Rainier… No pude encontrar ninguna cola en estas cosas. No dejaron un rastro de jet detrás de ellos. Calculé que su tamaño era de al menos 100 pies de diámetro”.

Usando el reloj en su panel de instrumentos, calculó que los objetos voladores viajaban a 1,760 millas por hora.

La historia fue recogida por The Associated Press. Los titulares posteriores usaron “platillos voladores”, y así nació el término.

La Fuerza Aérea concluyó que era un espejismo.

imageimageUna declaración ahora no clasificada en los archivos de la Fuerza Aérea hecha por Kenneth Arnold poco después de su avistamiento de ovnis el 24 de junio de 1947, cerca del Monte Rainier, (Archivo del Proyecto Libro Azul)

Cuando lo entrevisté, Arnold, quien murió en 1984 a los 68 años, dijo: “Hice mi informe porque pensé que era mi deber. Era lo único apropiado y americano que se podía hacer. Vi lo que vi.

3. Las históricas fotos del plato volador de la granjera de Oregón Evelyn Trent

El 11 de mayo de 1950, alrededor de las 7:30 p. m., Evelyn Trent estaba alimentando a los pollos y conejos afuera de la granja familiar en las afueras de McMinnville, Oregón, a unas 40 millas al sureste de Portland.

Vio un objeto que parecía “como un paracaídas de buen tamaño sin las cuerdas, solo plateado brillante mezclado con bronce”, le dijo a The Oregonian en una historia de 1950. No hizo ningún sonido y fue “una especie de deslizamiento”, dijo.

Corrió a decirle a su esposo, Paul Trent, que tomara fotografías. Logró tomar dos fotos con su cámara plegable Kodak Roamer.

Las fotos terminaron en un artículo de página completa en la revista LIFE, que, en esa época, era uno de los medios de comunicación de masas más influyentes.

Los escépticos tienen varias explicaciones. Era algo que colgaba de una línea eléctrica. Era un espejo lateral desprendido de un vehículo.

Un informe de 950 páginas encargado por la Fuerza Aérea y dirigido por el físico nuclear Edward U. Condon estudió varios avistamientos de ovnis. El estudio de 1968 incluyó las fotos de Trent y concluyó que las imágenes eran reales y que la pareja decía la verdad, incluso si Evelyn Trent le había dicho a The Oregonian en 1950 que había visto platillos voladores en la costa en tres ocasiones distintas.

Lo que es indiscutible es que las fotos de McMinnville siguen siendo una de las imágenes más destacadas jamás tomadas de un ovni.

En mayo, la ciudad de McMinnville acogió el 22º Festival anual de ovnis para conmemorar las imágenes de Trent y atraer turistas; Asistieron 20,000.

Eso no es un ovni. Es algo fácil de explicar.

1. Satélites Starlink

El 20 de agosto, la oficina de Seattle del Servicio Meteorológico Nacional tuiteó imágenes de luces en el cielo que al menos algunas personas confundieron con ovnis.

En realidad, eran un “tren” Starlink-55, un sistema satelital masivo que SpaceX de Elon Musk lanzó para brindar un servicio de Internet de alta velocidad incluso a las áreas más remotas de la Tierra.

imageUna serie de satélites SpaceX StarLink de Elon Musk, capturados aquí sobre tierras de cultivo de Kansas en una exposición prolongada, a veces se informa como un avistamiento de ovnis. (Reed Hoffmann / Prensa Asociada, 2021)

La empresa lanza los satélites por lotes, de ahí la aparición de un tren de luces. Esta fue la misión Starlink número 55, de 53 satélites.

Al tuit del Servicio Meteorológico, una persona respondió: “¡Dios mío! Mi amigo y yo estábamos escalando el Rainier el 15 de agosto temprano en la mañana… alrededor de 12,500 pies a la 1:30 am y respirando con dificultad, miré hacia arriba y vi esto. ¡No pudimos encontrar ninguna noticia al respecto y casi juramos que vimos extraterrestres!

2. Venus

“El mayor culpable de todos”, escribe Ian Ridpath, un escritor de astronomía británico, editor del Oxford Dictionary of Astronomy y un escéptico de los ovnis.

Él escribe: “Venus es el objeto más brillante en el cielo nocturno después de la Luna y puede deslumbrar el ojo, a veces apareciendo en forma de cruz”.

imageimageEl planeta Venus, aquí visto desde Olimpia, a menudo se informa como un avistamiento de ovnis. (Ted S. Warren / The Associated Press, 2020)

Él dice que hay una serie de videos tomados con videocámaras de mano que parecen mostrar objetos en forma de platillo haciendo movimientos erráticos. Los movimientos se notan solo cuando la cámara está ampliada, “debido simplemente a los temblores en las manos del operador de cámara emocionado”.

3. Bolas de fuego

Dice el sitio de astronomía EarthSky.org: “Un meteorito, o un fragmento del espacio, podría dejar un rastro de apariencia extraña…” Pueden ser tan brillantes que pueden iluminar brevemente el cielo nocturno.

imageLos meteoritos a veces se informan como avistamientos de ovnis. (Greg Johnson, 2006)

4. Nubes lenticulares

Se confunden con ovnis por su forma de platillo. Las nubes lenticulares se forman cuando el aire húmedo y estable fluye sobre una montaña, creando una serie de ondas oscilantes. Son una vista común alrededor del Monte Rainier.

imageLos eventos celestiales como esta nube lenticular que rodea el pico del Monte Rainier a veces se informan como avistamientos de ovnis. (Bettina Hansen/The Seattle Times, 2012)

5. Linternas del cielo

Estos son pequeños globos aerostáticos hechos de papel translúcido, lanzados en festivales y otras ocasiones. Solían llamarse comúnmente linternas chinas, ya que se remontan a la dinastía Han.

imageimageLos eventos creados por humanos, como las linternas infladas lanzadas en Alki Beach en recuerdo de los niños indígenas, a veces se informan como avistamientos de ovnis. (Sylvia Jarrus / The Seattle Times, 2021)

6. Estelas de condensación

Las estelas de condensación a menudo se confunden con “meteoros de movimiento lento”, “cometas no anunciados” u otros tipos de ovnis extraños, según EarthSky.org. Se ven impresionantes, pero son estelas de vapor o condensación producidas por aviones a gran altura.

imageLas estelas como esta en el cielo sobre las Montañas Olímpicas a veces se informan como avistamientos de ovnis. (Dean Rutz/The Seattle Times; 2008)

7. Chatarra de cohetes

Una historia del 26 de marzo de 2021 en The Seattle Times contó sobre la caída de chatarra de cohetes SpaceX que provocó una “lluvia de rápido movimiento de puntos de fuego brillantes”.

Durante unos 40 segundos, una nube de objetos ardientes atravesó los cielos, arrastrando colas de fuego paralelas.

Genevieve Reaume, una reportera de Portland TV, estaba afuera de su casa.

“Estábamos asombrados. Completamente barrida y abrumada por lo que estábamos viendo”, dijo.

Reaume dijo que no lo consideraba una invasión alienígena. “Pero fue algo que no fue hecho por el hombre, fue mi suposición inicial… algún tipo de evento astrológico raro”.

https://www.seattletimes.com/pacific-nw-magazine/as-one-eastern-wa-man-records-ufo-sightings-others-debunk-them/

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