Un paseador de perros encuentra unas criaturas “parecidas a los extraterrestres” valoradas en 4,000 libras esterlinas en la playa de Gwynedd

Un paseador de perros encuentra unas criaturas “parecidas a los extraterrestres” valoradas en 4,000 libras esterlinas en la playa de Gwynedd

Dave McGirr no tenía ni idea de lo que eran hasta que investigó un poco

16 de noviembre de 2022

Andrew Forgrave Editor de campo y turismo

1_AFRDPW15112BeachBarnacles_02Al principio, Dave no tenía ni idea de que se había topado con un valioso botín de uno de los mariscos más caros del mundo (Imagen: Dave McGirr/SnapHappyDave)

Un paseador de perros se quedó atónito ante una extraña visión mientras paseaba por una playa de Gwynedd. El veraneante Dave McGirr descubrió miles de “extraordinarias” criaturas de caparazón blanco aferradas a un tronco de árbol de seis metros de altura arrastrado por la corriente en la costa de Criccieth.

Como aficionado a la fotografía, su primer instinto fue captar a los “peculiares” náufragos de madera a la deriva. El segundo fue buscarlos en Google, y lo que encontró le dejó asombrado.

“Descubrí que se trataba de percebes de cuello de cisne, descritos como raras criaturas marinas de aspecto extraterrestre”, explica. “Se dice que son un manjar que se vende a más de 80 libras el kilo”.

Otras investigaciones revelaron que otra persona había encontrado un hallazgo similar de madera a la deriva en Caernarfon hace dos años. Estaba cubierta de unos 2,000 percebes y se decía que valía una pequeña fortuna. Las comparaciones fotográficas de los dos hallazgos sugieren que el botín de Criccieth es el mayor de los dos.

Para entonces, Dave se había trasladado a Snowdonia y no ha vuelto para descubrir si alguien ha reclamado la mina de oro de Criccieth junto al mar. “En aquel momento publiqué las fotos en Facebook sin pensar que fueran especialmente noticiables”, explica.

1_AFRDPW15112BeachBarnacles_03Tras una rápida búsqueda en Google, Dave se enteró de que había encontrado un enorme botín de percebes, un manjar en países como Portugal y España (Imagen: Dave McGirr/SnapHappyDave)

Sin embargo, estaba ansioso por “no crear una estampida”. Estas raras especies de percebes son un manjar en países como Portugal y España, donde se les conoce como percebes. Se han registrado precios de exportación de hasta 300 libras esterlinas por kilo, aunque ahora se pueden comprar frescos por Internet a un precio de entre 80 y 90 libras esterlinas por kilo, o más baratos si se congelan.

Dependiendo del tamaño, cada uno de ellos se vende por unos 2 euros, por lo que el hallazgo de Dave vale entre 3,000 y 5,000 euros. Se dice que su sabor se asemeja a un cruce entre langosta y almeja, con una textura similar a la del pulpo.

Tradicionalmente, se recogen en las rocas y grietas submarinas de la Costa de la Muerte, y se encuentran entre los mariscos más caros del mundo. Su precio refleja los peligros que entraña su recolección por parte de los percebeiros, pescadores especializados en percebes que arriesgan su vida buceando bajo las olas.

Las fotos de Dave crearon un revuelo en las redes sociales. “¡Los extraterrestres han aterrizado!”, dijo una mujer. Otros le instaron a “¡recolectar!”

Dave es un director de ventas jubilado del sur de Staffordshire que tiene una caravana en Criccieth y es un visitante habitual del norte de Gales. A pesar de su amor por la zona, se resiste a probar los frutos de su descubrimiento de la playa.

“Cuando te acercas, puedes ver que son como pequeños pulpos o calamares”, dice. “Tienen pequeños tentáculos que salen de sus conchas. Nunca he probado a comérmelos y, después de haberlos visto, no estoy seguro de querer intentarlo”.

Ayer estuvo en Llanberis para fotografiar el Árbol Solitario de Llyn Padarn. Antes, hizo un viaje inútil a Betws-y-Coed tras los informes de que los salmones estaban saltando por la cascada junto al puente de Pont-y-Pair.

0_AFRDPW15112BeachBarnacles_02Los percebes de cuello de cisne salen de sus conchas “como pequeños calamares” (Imagen: Dave McGirr/SnapHappyDave)

De dónde viene el nombre de los percebes de cuello de cisne

Antes de que se supiera que las aves migran, se creía que los gansos percebeños nacían de percebes -primos más pequeños de los percebes cuello de cisne-, ya que nunca se había visto a estas aves anidar en Gran Bretaña. Estos percebes se encontraban a menudo en madera a la deriva, por lo que se pensaba que estaban adheridos a ramas que habían caído al mar. Los naturalistas de la época observaron las similitudes de color y forma entre los percebes y los gansos, por lo que ambos adoptaron nombres afines.

La culpa es probablemente de Gerald de Gales, archidiácono de Brecon, un notable viajero y escritor. En su libro de 1188, Topographia Hiberniae, se refiere a un “árbol de percebes, o un árbol que lleva gansos”. Como se pensaba que los gansos de percebe no eran “ni de carne, ni nacidos de carne”, podían comerse en los días de ayuno en los que el cristianismo prohibía comer carne.

https://www.dailypost.co.uk/news/north-wales-news/dog-walker-finds-alien-like-25525511

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