Lluvia lechosa sobre el condado de Grant

Departamento del Medio Ambiente analiza extraña precipitación en el Condado de Grant

Por Rebecca Johns y Levi Hill / Sun-News

01/11/2008

Silver City- El Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México está investigando la causa de un extraño color blanco lechoso en la lluvia caída sobre Grant County el lunes.

Residentes en la zona observaron la inusual lluvia que dejó charcos blanco y un residuo pegajoso blanco por todas partes.

«Estamos tratando de determinar lo que causó este evento», dijo Marissa Stone, portavoz del Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México. «Estamos enviando muestras a Nuevo México Tech y a la Universidad de Texas El Paso para que sean analizadas».

Stone dice que el NMED está estudiando varias razones posibles, incluyendo el viento y los patrones meteorológicos que podrían haber traído la sustancia desconocida a la zona.

«Vamos a saber qué es la sustancia cuando tengamos los resultados en unas tres semanas», dice Stone. «Queremos saber lo que es tanto como ustedes».

El Concejal de Silver City Town, Nupp Tom, que dirige una estación meteorológica Community Collaborative Rain, Hail and Snow Network, dice que midió los niveles de pH del agua de lluvia lechosa.

La alcalinidad de la sustancia fue inusualmente alta «“ un valor de 7,9 sobre la base de pruebas de pH con una tira de tornasol.

«Esto es muy raro», dijo. «El agua de lluvia debe estar alrededor de 7,0. El agua potable de la ciudad tiene alrededor de 7,2 y lo he visto tan alto como 7,6. Un pH de 7,9 es inusualmente alto».

La prueba de pH clasifica las sustancias en una escala de 0 a 14. Una calificación de menos de 7 se considera ácido – el nivel de acidez aumenta mientras el número es más pequeño. Un nivel de pH por encima de 7 se considera alcalino o base. Una calificación de 7 se considera neutro.

Dijo que las partículas en el agua de lluvia son muy pequeñas «“ indicando que la sustancia es probablemente un polvo.

«No se asienta», dijo. «Normalmente el agua en los pluviómetros se asienta en una hora o dos, pero cuatro o cinco horas después, el agua todavía era de color lechoso».

Nupp dice que supone que la sustancia en el agua de lluvia pudiera ser polvo de carbonato de calcio o un tipo de piedra caliza disuelta, probablemente recogida de las playas a lo largo de la frontera entre Nuevo México y Arizona, por fuertes vientos y que cayó sobre la zona por la lluvia.

Como los funcionarios de NMED estudian la causa de la lluvia, Stone dice que si la lluvia lechosa vuelva a suceder, los residentes deben recoger muestras frescas y presentarlas a la NMED local o la oficina local de Silver City. El número de contacto de la oficina exterior de Silver City es (575) 956-1544.

http://www.scsun-news.com/news/ci_7938886

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