La Navidad que no llegaron los extraterrestres

La Navidad que no llegaron los extraterrestres

Lo que una profecía del fin del mundo enseñó a los psicólogos acerca de la naturaleza de la creencia

Julie Beck

18 de diciembre 2015

A las seis en punto en la Nochebuena de 1954, un pequeño grupo de personas se reunieron en la calle frente a la casa de Dorothy Martin en Oak Park, Illinois, cantando villancicos y esperando. Pero no se trataba de una vigilia simbólica; ellos no estaban esperando el nacimiento del niño Jesús. Ellos estaban esperando para salir de la Tierra, y 200 personas más habían llegado a verlos esperar.

Un día antes, Martin había recibido un mensaje diciéndole que el grupo tenía que esperar en ese lugar, en ese momento, por un platillo volador que aterrizaría. Esperaron durante 20 minutos para que los «hombres del espacio» los recogiera, como el mensaje había prometido. Cuando ninguno llegó, se dirigieron hacia el interior.

Esta no era la primera vez que se sintieron decepcionados. Era la cuarta.

Todo comenzó con una profecía de que una inundación masiva iba a venir el 21 de diciembre de 1954. El mensaje era sólo uno de los muchos que Martin, quien estaba involucrada en la Cienciología y estaba interesada en los platillos volantes, afirmó recibir de los seres que llamaba los Guardianes.

«Sentí una especie de hormigueo o entumecimiento en el brazo, y todo mi brazo se sentía cálido hasta el hombro», dijo, describiendo la forma en que iba a recibir los mensajes. «Sin saber por qué, tomé un lápiz y un bloc que estaban sobre la mesa cerca de mi cama. Mi mano comenzó a escribir en otra escritura. Miré la escritura a mano y era extrañamente familiar, pero yo sabía que no era la mía. Me di cuenta de que alguien estaba usando mi mano». La advertencia de inundación, como todas las demás, había fluido a través de ella cuando la escribió, su brazo estaba poseído por estos seres de otro mundo.

ChicagoTribune-Chicago-17-12-1954Con la advertencia de la marea que venía vino la promesa de que ella y los otros creyentes serían rescatados por los Guardianes antes de que viniera el diluvio, el 17 de diciembre. Uno de sus más ardientes partidarios fue Charles Laughead, un médico personal en el estado de Michigan en East Lansing, Michigan, a quien se le pidió renunciar a su cargo por enseñar sus creencias y perturbar a los estudiantes. (En un artículo del Chicago Tribune del momento, sostuvo que fue despedido.)

Pero algunos de los otros creyentes que acabarían cantando villancicos con Martin en la víspera de Navidad no eran realmente del todo creyentes. Eran científicos.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota que estudiaba los movimientos sociales se había enterado de Martin a principios de año, y consideró a ella y a sus seguidores como un estudio de campo perfecto. Comenzaron pasando tiempo con Martin en octubre, finalmente ganaron su confianza, y observaron cómo ella y sus seguidores manejaron la decepción en los próximos meses ya que sus predicciones fallaron varias veces.

Tres de los investigadores de Minnesota, Leon Festinger, Henry Riecken, y Stanley Schachter, relataron la historia de los creyentes en detalle en su libro When Prophecy Fails (Cuando la profecía falla), publicado hace casi 60 años el 1 de enero de 1956. Las experiencias de Martin y los otros creyentes fue influyente en la teoría de la disonancia cognitiva de Festinger.

Según el libro, la llegada de los hombres del espacio estaba programada originalmente para las cuatro en punto del 17 de diciembre Los creyentes quitaron todo el metal de sus cuerpos, «un acto considerado esencial antes de que se pudiera abordar un platillo con seguridad», escriben los autores, y salieron al patio trasero de Martin, para explorar los cielos. Pasaron diez minutos, y luego Martin, a la que en el libro se le da el seudónimo Marian Keech, «de repente… regresó a la sala de estar». Otros se escurrieron, y los últimos creyentes entraron a las 5:30.

En la casa, se discutió lo que salió mal, finalmente aterrizaron en la explicación de que debía haber sido sólo una sesión de práctica. «Los platillos de hecho aterrizarían, cuando llegara el momento, pero todo el mundo tenía que estar bien entrenado, «˜actores bien entrenados»™, de modo que cuando llegara el tiempo real, las cosas irían sin problemas», se lee en el libro. «Los hombres del espacio no estaban probando su fidelidad, sino simplemente no querían dejar ninguna posibilidad de que sus aliados humanos cometieran un error».

A veces, en cara a la evidencia en contra de sus creencias, la gente va a inclinarse a esas creencias aún más. Martin quedó atrapada en este ciclo.

Ante la evidencia que contradecía directamente sus creencias, el grupo experimentó Disonancia Cognitiva – dos pensamientos que son inconsistentes. Esto es incómodo, y el instinto natural es tratar de hacer que se vaya. La gente puede hacer eso en varias formas diferentes: tratando de olvidarse de las cosas disonantes, cambiando sus mentes, o mediante la búsqueda de nueva información que se deshace de la contradicción.

A veces esto puede significar, como lo demuestra la Navidad sin extraterrestres, que la gente puede reaccionar a la evidencia en contra de sus creencias apoyándose aún más en esas creencias. A la medianoche, cuando el 17 se convirtió en el 18, Martin afirmó recibir un mensaje de que el platillo volador estaba llegando en ese momento y todo el mundo tenía que subir a bordo o quedarse atrás. Para sus seguidores, este nuevo mensaje servía como confirmación de que habían tenido razón para creer. Ellos se apresuraron a salir, asegurándose de eliminar cualquier metal que quedara en sus personas.

«Regresamos afuera otra vez y Edna me llevó aparte y me dijo, «˜¿Qué hay de tu brassiere? Cuenta con cierres metálicos, ¿no?»™», Informó una de las observadoras. «Volví a la casa y me quité el sujetador. El único metal en mí eran los empastes en los dientes y tenía miedo de que alguien los mencionara».

Esta vez esperaron hasta las 2 a.m. Todavía no había hombres del espacio.

Pero al día siguiente, los Guardianes tranquilizaron a Martin con un largo mensaje que repetidamente decía: «Nunca he llegado tarde; Yo nunca te he hecho esperar; Nunca te he decepcionado en nada».

En la medianoche del día 21, la escena se interpretó de nuevo. Esta vez, nadie más que los cinco observadores querían hablar después de lo que había sucedido. Y luego vino la decepción en la víspera de Navidad, que tuvo muchos testigos porque los creyentes habían enviado un comunicado de prensa al respecto. En este punto, la disonancia cognitiva era fuerte, como lo demuestra esta (condensada) conversación entre Laughead (al que en el libro se le dio el seudónimo de Thomas Armstrong) y un reportero de prensa después de la debacle de la víspera de Navidad:

Periodista: Dr. Armstrong, yo quería hablar con usted en relación con este asunto de «“ ya sabe – su llamada al periódico para decir que iba a ser recogido a las seis de esta tarde. Ahh, yo sólo quería saber exactamente lo que pasó… ¿No dijo que ellos enviaron un mensaje que debía empacar y esperar a las 6 p.m. la víspera de Navidad?

Armstrong: No.

Periodista: ¿No? No, lo siento, señor. ¿No se suponía que los hombres del espacio lo recojerían a las 6 p.m.?

Armstrong: Bueno, hubo un hombre del espacio entre la multitud con un casco y un vestido blanco y no…

Periodista: ¿Hubo un hombre del espacio en la multitud?

Armstrong: Bueno, fue un poco difícil de decir, pero por supuesto al final, cuando nos separamos, porque era muy evidente un hombre del espacio allí porque él tenía su casco espacial y tenía un vestido blanco grande.

Periodista: ¿Y qué le dijo? ¿Habló con él?

Armstrong: No, yo no hablé con él.

Periodista: ¿No dijo que iban a ser recogidos por los hombres del espacio?

Armstrong: No.

Periodista: Bueno, ¿qué estaban esperando en la calle cantando villancicos?

Armstrong: Bueno, salimos a cantar villancicos.

Periodista: Oh, ¿sólo salieron a cantar villancicos?

Armstrong: Bueno, y si algo sucedía, bueno, eso está bien, ya sabes. Vivimos de un momento a otro. Algunas cosas muy extrañas nos han sucedido y…

Periodista: Pero ¿no esperaban ser recogidos por los hombres del espacio? Como yo lo entiendo…

Armstrong: Estábamos dispuestos.

Periodista: Uhuh. Bueno, ¿cómo se explica el hecho de que no los recogieron?

Armstrong: Bueno, como le dije a uno de los otros periodistas, yo no creo que un hombre del espacio se sentiría muy a gusto allí, en esa multitud.

Periodista: Oh, un hombre del espacio no se habría sentido bienvenido allí.

Armstrong: No, no lo creo. Por supuesto, puede haber habido algunos hombres del espacio allí disfrazados, ya sabes. No podíamos ver. Creo – creo que es muy posible.

Tal vez el más poderoso ejemplo de tratar de reafirmar las creencias después de estas decepciones fue el día de Navidad, cuando un nuevo observador afiliado a los investigadores se presentó en la puerta de Martin, tratando de ganar la entrada en el grupo. Sospechando que este nuevo visitante podía ser un hombre del espacio, Martin y Laughead lo interrogaron intensamente, pidiéndole que contar historias y sentándolo en un lugar de honor en la mesa de la cena. Pero al día siguiente, Martin se hartó, preguntándole: «¿Está seguro de que usted no tiene ningún mensaje para mí? Ahora que estamos solos, podemos hablar».

«Las experiencias de este observador caracterizan bien la situación tras el episodio de los villancicos de Navidad – una frustrante búsqueda persistente de pedidos», escriben Festinger y sus coautores. Después de esto, los creyentes comenzaron a dispersarse, dejando la casa de Martin por su cuenta, aunque no todos ellos perdieron su fe. Martin no, de hecho, ella pasó a fundar la Orden de Sananda y Sanat Kumara (los nombres de dos de los Guardianes), llamándose a sí misma «Sister Thedra».

La lección que los investigadores aprendieron de todo esto, cuando escribieron en la introducción a Cuando la profecía falla: «Un hombre con una convicción es un hombre difícil de cambiar». Y cuando esa convicción es tan importante como la promesa de salvación que viene del cielo, «incluso puede ser menos doloroso de tolerar la disonancia que descartar la creencia y admitir que uno había estado en un error».

http://www.theatlantic.com/health/archive/2015/12/the-christmas-the-aliens-didnt-come/421122/

Para mayor información puede consultar:

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/10/los-dinosaurios-de-acambaro-2/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2009/04/mon-ka-la-hermandad-blanca-y-otros-comandantes-de-luz-primera-parte/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2009/04/mon-ka-la-hermandad-blanca-y-otros-comandantes-de-luz-final/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2013/08/las-profecas-fallan/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/09/nuestra-seora-de-los-marcianitos-verdes/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/09/llamando-a-los-ocupantes-las-convenciones-en-giant-rock/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/10/la-odisea-de-la-hermana-thedra-primera-parte/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/10/la-odisea-de-la-hermana-thedra-final/

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