La complejidad de la abducción extraterrestre y la naturaleza multidisciplinar de las afirmaciones marginales

La complejidad de la abducción extraterrestre y la naturaleza multidisciplinar de las afirmaciones marginales

7 de junio de 2016

Daniel Loxton

imageImagen de Daniel Loxton con Jim W. W. Smith y Jason Loxton

En mi último post expliqué que la colección de animales de apariencia diferente de las afirmaciones marginales estudiadas por los escépticos están unificadas por el abandono de otros estudiosos, por similitudes estructurales, y (en algunos casos) por interconexión directa. Por esta razón, una serie de temas puede ser útil reunilos bajo el paraguas de los escépticos, y extraer información útil entre ellos.

Hoy voy a hacer una pregunta relacionada: ¿por qué son escépticos un grupo mixto de magos, psicólogos, médicos, historiadores, divulgadores científicos, artistas, y así sucesivamente?

Necesariamente multidisciplinar

A lo largo de la historia, los intentos de abordar temas marginales, ya sea individualmente o como una cartera de temas interconectados siempre han tendido a atraer a grupos mixtos de personas con conocimientos complementarios. La escena escéptica estadounidense de finales del siglo 19 y principios del 20 atrajo a los psicólogos como Joseph Jastrow y magos como Joseph Rinn, David Phelps Abbott, y Harry Houdini. Cuando Nueva York tomó medidas contra la torcida industria psíquica en la década de 1930, la policía se unió a los magos escépticos. (Véase mi artículo “The Remarkable Mr. Rinn” y Junior Skeptic #46 para más.) Cuando nació el movimiento escéptico totalmente moderno en 1976, se unieron magos, psicólogos, escritores, periodistas científicos, filósofos y otros científicos, además de activistas, y académicos. (La participación de los magos es obviamente un tema apropiado para los campos en los que el engaño en curso es tan común.)

Esta gama de conocimientos es una consecuencia natural de la materia. Las afirmaciones marginales por su naturaleza llaman a un enfoque multidisciplinario, incluso cuando se examina una a la vez en forma aislada de las demás afirmaciones relacionadas conceptualmente.

La complejidad de la abducción extraterrestre

Tomemos, por ejemplo, este hecho: Muy pocas personas creen que han sido secuestrados por ovnis extraterrestres. ¿Cómo hemos de abordar este fenómeno peculiar? Si la pregunta no es más que “¿puedo comprar eso?”, entonces es bastante fácil de responder de una manera u otra en base a nuestras intuiciones y asumiendo el conocimiento – “eso es ridículo” o “¡Maldición, extraterrestres secuestradores!” Pero si la pregunta en cambio, es “¿Qué realmente está pasando aquí?”, entonces eso es considerablemente más complicado. Como la mayoría de las afirmaciones paranormales, la abducción extraterrestre no puede ser explicada por una sola causa conveniente, ni entendida completamente desde un solo ángulo de investigación. Es compleja.

Estas son algunas de las dimensiones que dan información útil sobre el tema de la abducción alienígena:

Factual: Es ciertamente relevante que hay evidencia ofrecida para la supuesta abducción extraterrestre (tal como los supuestos “implantes”, cicatrices inusuales, y por supuesto la experiencia vivida de los secuestrados). También es relevante que algunas afirmaciones se pueden refutar directamente por la evidencia (como una persona que esté en algún otro lugar confirmado en el momento de su “secuestro”) e igualmente relevante que hay una ausencia de los tipos de pruebas que podríamos suponer esperar a la larga ver si las afirmaciones son de hecho ciertas (como imágenes de cámaras de seguridad de los secuestradores alienígenas). Pero esto no es toda la historia.

Fisiológica: Tan compleja e interesante como los debates sobre la evidencia ovni puede ser, estos debates hacen poco para decirnos por qué algunas personas creen que han tenido tales experiencias personalmente – creen a tal punto que recordar sus secuestros desencadena las mismas respuestas fisiológicas como víctimas de trauma verificable. La investigación sobre los secuestrados por Susan Clancy y otros sugiere que algunos recuerdos de abducción comienzan con experiencias físicas reales inexplicables para el experimentador – un colaborador notable es la experiencia bastante común, pero aterradora de la parálisis de sueño (del mismo modo implicada en un buen número de encuentros y experiencias de “guerra espiritual fantasma” con apariciones demoníacas). A pesar de la frecuente presencia de contenido alucinatorio, la parálisis del sueño es un evento fisiológico, no una ocurrencia imaginada. Hay también quien sugiere que la susceptibilidad a algunas creencias paranormales o interpretaciones de las experiencias personales espeluznantes puede tener componentes genéticos o neurológicos. Por ejemplo, los secuestrados por extraterrestres son más propensos que la población general para formar memorias falsas en un entorno de laboratorio.

Cultural: Los eventos fisiológicos pueden proporcionar semillas atractivas para las memorias de abducción, pero como explica Clancy, para la mayoría de los secuestrados “llegar a creer que han sido abducidos por extraterrestres es parte de un proceso de atribución[1]. Ese proceso es guiado en parte por la disponibilidad cultural de plantillas explicativas (“fantasmas”, “extraterrestres”) que parecen ajustarse a los hechos:

 

Cuando usted busca la causa de una experiencia anómala, su búsqueda se limita al conjunto de explicaciones que realmente ha oído hablar. Para la mayoría de nosotros, el conjunto de posibles explicaciones está lejos de ser completa. Somos conscientes de la prevalencia de la parálisis del sueño, disfunción sexual, trastornos de ansiedad, alteraciones perceptuales, desequilibrios químicos, lapsos de memoria, y el dolor psicosomático. Sin embargo, nuestro conjunto de posibles explicaciones incluye la abducción extraterrestre, porque todo el mundo sabe acerca de los extraterrestres y su modus operandi (vienen en la noche, te llenan de terror, te secuestran y borran tus recuerdos)[2].

¿Cómo es que “todo el mundo sabe” cosas sobre extraterrestres no descubiertos? ¿Por qué son tales afirmaciones tan frecuentes en los medios de comunicación, tan ampliamente aceptados por muchos millones de personas? ¿Qué impacto tienen las prácticas de los medios, la demografía, la educación, las creencias religiosas, y subculturas sobre la distribución de las creencias populares? ¿Cómo influye la cultura pop en estas creencias, y cómo influyen a su vez estas creencias de la cultura pop? Estas son consideraciones críticas para todas las afirmaciones paranormales – preguntas complicadas de las ciencias sociales.

Psicológica: Las personas que desarrollan, memorias detalladas en toda regla de secuestros extraterrestres llegan allí a través de los procesos psicológicos adicionales. Algunos buscan la ayuda de consejeros que se especializan en la “recuperación” de las memorias de abducción Aunque la terapia, la imaginación guiada, la hipnosis, y el refuerzo de las sesiones de grupos de apoyo con otros secuestrados. Estas intervenciones influencian e incluso crean los “recuerdos” de los pacientes – un impacto claro por la correspondencia entre el contenido de los recuerdos recuperados y las creencias personales divergentes de varios terapeutas. “Estoy sorprendido por el hecho de que parece que hay una especie de juego del investigador con el experimentador”, admitió el influyente terapeuta y autor de abducciones John Mack, añadiendo, “los experimentadores parecen escoger al investigador que se ajusta a su experiencia”[3].

La formación de falsa memoria, la confabulación, el testigo maleable, el impacto de la hipnosis y la psicoterapia – obviamente, todas aguas profundas psicológicas con implicaciones para la salud mental y la justicia penal, mucho más allá del tema específico de las afirmaciones de secuestros alienígenas.

Histórica: En relación con las dimensiones Factual y Cultural están las cuestiones históricas: ¿Cómo se originaron difundieron y evolucionaron estas ideas con el tiempo? Algunas ideas paranormales como los fantasmas y la adivinación son tan antiguas que sus orígenes se pierden para siempre más allá del horizonte de sucesos de la historia; otras, como Nessie, el poder de la pirámide, o el Chupacabras son relativamente ideas nuevas cuyo origen se puede establecer claramente a momentos específicos. Una vez concebidas, las afirmaciones paranormales acumulan una mitología más amplia con el tiempo, embellecen y profundizan el depósito de factoides “todo el mundo sabe”. Los ovnis y la abducción alienígena se ajustan a este modelo, emergiendo en momentos identificables y desarrollándose bajo la influencia de personalidades innovadoras y la cultura popular. Desde principios de los cuentos de contacto de relaciones estrechas con seres humanos de Venus a la vuelta más oscura hacia los relatos siniestros de abducción, las motivaciones, apariencia y comportamiento de encuentros cercanos extraterrestres frente a todo se sometieron a un proceso de cambio en el tiempo. De hecho, la evolución de los estándares de ahora que detallan la plantilla de abducción extraterrestre (tales como “grandes ojos”) puede ser cuantificablemente rastreada. Documentar y comprender la compleja historia de las afirmaciones alienígenas es una tarea formidable, pero histórica – sin la perspectiva histórica, ninguna “explicación” del fenómeno abducción extraterrestre debe ser críticamente empobrecida.

Por sí misma, la abducción extraterrestre exige la atención de los estudiosos críticos con una gama de conocimientos. Cuando ampliamos nuestra visión de escepticismo para incluir decenas o cientos de tópicos paranormales, conspiratorios, históricos marginales y pseudocientíficos adicionales, la experiencia requerida se amplía correspondientemente. El escepticismo se beneficia por parte de las contribuciones de los expertos de dominio en muchos campos. Algunos se concentran en temas cercanos a sus zonas particulares – los profesionales médicos hacen frente a la medicina alternativa, por ejemplo, mientras que otros contribuyen conocimientos en una amplia gama de temas. Todo ello contribuye de manera profunda y necesaria para el continuo trabajo de servicio público del escepticismo – trabajo científico que he caracterizado como “una cosa rara y hermosa”.

http://www.skeptic.com/insight/multidisciplinary-nature-of-fringe-claims/#more-32927


[1] Susan Clancy. Abducted: How People Come to Believe They Were Kidnapped by Aliens. (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2005.) p. 33

[2] Ibídem. pag. 38

[3] C. D. B. Bryan, Close Encounters of the Fourth Kind: Alien Abduction, UFOs, and the conference at MIT, 1995, p 270-271. Interview with John Mack.

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