¿Por qué el lago Urmia, de Irán, cambió de verde brillante a rojo sangre?

¿Por qué el lago Urmia, de Irán, cambió de verde brillante a rojo sangre?

urmia_amo_2016200-1Entre abril y julio, el lago salado Urmia de Irán cambia de un color verde brillante a un rojo sangre. El satélite Aqua de la NASA capturó la imagen superior e informó sobre la ciencia detrás de la extraña transformación. Según la NASA, el cambio periódico de color es causado por la producción de micro algas carotenoides que ayudan con la fotosíntesis y actúan como antioxidantes y Halobacteriaceae, una bacteria en agua muy salada que libera «un pigmento rojo llamado bacteriorrodopsina que absorbe la luz y la convierte en energía para las bacterias». From NASA:

Los cambios de color se han vuelto comunes en la primavera y principios del verano debido a los patrones de precipitación y estacionales del clima. La primavera es la estación más húmeda en el noroeste de Irán, con precipitaciones por lo general con un pico en abril. La nieve en las montañas cercanas dentro de la cuenca también se derrite en la primavera. La combinación de lluvia y nieve derretida envía una oleada de agua dulce al Lago Urmia en abril y mayo. Para julio, la afluencia de agua dulce ha disminuido y los niveles del lago comienzan a disminuir.

urmia_oli_2016191El agua fresca en la primavera impulsa los niveles de salinidad hacia abajo, pero el lago generalmente se hace más salado cuando el calor del verano y la sequedad lo sustentan. Es entonces cuando los microorganismos muestran sus colores. Se requiere un muestreo cuidadoso del agua para determinar qué organismos transforman el lago en 2016, pero los científicos dicen que posiblemente están implicados dos principales grupos de organismos: una familia de algas llamadas Dunaliella y una familia arcaica de bacterias conocidas como Halobacteriaceae.

Mientras que el lago Urmia ha cambiado de verde a rojo y regresado varias veces en los últimos años, las tendencias sugieren que un Urmia roja podría llegar a ser cada vez más común. La sequía y la desviación del agua para la agricultura intensiva ha estado limitando la cantidad de agua dulce que llega al lago. «El volumen del lago ha ido disminuyendo a un ritmo alarmante de 1.03 kilómetros cúbicos por año», señaló Tourian, que recientemente analizó los datos de varios satélites para realizar un seguimiento de los cambios del Urmia. «Los resultados de las imágenes de satélite revelaron una pérdida de agua medida a una tasa promedio de 220 kilómetros cuadrados por año, lo que indica que el lago ha perdido alrededor del 70 por ciento de su superficie en los últimos 14 años».

http://boingboing.net/2016/07/27/why-did-irans-lake-uremia-ju.html

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