El misterio de la momia de Atacama resuelto: el esqueleto alienígena era humano

El misterio de la momia de Atacama resuelto: el esqueleto alienígena era humano

Cuando un cazador de tesoros encontró un pequeño cadáver momificado en el desierto de Atacama en Chile hace 15 años, muchas personas creían que era un extraterrestre. Ahora la secuenciación genética dice que estaban equivocados.

1521706655_162210_1521798073_noticia_fotogramaEl pequeño cadáver que el cazador chileno, Osca Muñoz, encontró cerca de una iglesia en un pueblo fantasma llamado La Noria en 2003 desencadenó las fantasías de muchas personas supersticiosas. Muchos pensaron que el pequeño cuerpo, con una cabeza inusualmente formada, era el de un extraterrestre. Incluso ha habido una película documental sobre «Ata», la momia, el esqueleto fue nombrado después del Desierto de Atacama, donde fue encontrado.

Ahora, la especulación puede detenerse. Los investigadores dicen que usaron análisis genéticos para probar que Ata era un pequeño bebé prematuro, deformado por una enfermedad hereditaria. El equipo de científicos de la Universidad de California, San Francisco y la Universidad de Stanford publicó sus hallazgos en la revista Genome Research.

Las circunstancias de la muerte siguen sin estar claras

Sin embargo, aún no está claro si el niño nació muerto o murió poco después del nacimiento.

Pero los científicos descubrieron otros detalles durante su investigación de cinco años. Por ejemplo, encontraron múltiples mutaciones genéticas. Esos fueron responsables de malformaciones específicas de los huesos y el cráneo, típicas de baja estatura, escoliosis (un giro de la columna vertebral) y deformaciones en los músculos y los huesos. Además del cráneo deformado, el cuerpo también tenía solo diez, en lugar de los doce pares de costillas habituales.

El microbiólogo Garry Nolan del Laboratorio de Baxter para Biología de Células Madre en Stanford dice que su interés en el caso se desencadenó cuando recibió una foto de la momia de un amigo.

5 años de investigación

Además de tomar varias muestras de humanos, los científicos también usaron muestras de referencia del genoma de chimpancés y monos rhesus. Esto les ayudó a descartar las teorías secundarias sobre el patrimonio del cadáver.

Una comparación con los genomas de otras personas en la región demostró que el cadáver era de ascendencia chilena. Un análisis cromosómico mostró que Ata era una niña. Los científicos extrajeron el material para la secuenciación de genes de una de las costillas.

Ralph Lachman, del Departamento de Radiología Pediátrica de Stanford, descubrió que varias partes de los huesos de la niña parecían pertenecer a un niño de 6 o 7 años.

Los científicos concluyeron que Ata había sufrido una degeneración ósea rara, lo que resulta en un envejecimiento más rápido de los huesos. El hecho de que el cuerpo de Ata fue momificado por el clima seco y cálido del desierto ayudó a los investigadores a sacar sus conclusiones. Estiman que Ata murió hace aproximadamente 40 años.

¿Fue un caso de robo de tumbas?

Las circunstancias de cómo y cuándo Muñoz encontró el cuerpo de Ata permanecen sin resolver. Muñoz no reveló la fecha exacta o la hora en que encontró el esqueleto, o dónde exactamente lo encontró.

Muñoz dijo que el cuerpo estaba envuelto en una tela blanca cuando lo encontró, con una cinta morada dentro de una bolsa de cuero. Eso, combinado con el hecho de que el cuerpo fue encontrado cerca de una iglesia y un cementerio sugieren que el hallazgo tuvo algo que ver con el robo de tumbas, que se decía que era común en esa área.

Eso puede llevar a los investigadores a concluir que Ata probablemente recibió un entierro ritual, hasta que su lugar de descanso fue perturbado por cazadores de tesoros, como Muñoz, quien vendió la momia a un comerciante de antigüedades.

Después de eso, Ata cambió de manos varias veces. El último comprador fue un coleccionista en España.

Nolan ha pedido que la momia sea enterrada en Chile. «Creo que debería devolverse al país de origen y enterrarse de acuerdo con las costumbres de la población local», dijo el científico.

fs / cd (dpa, afp)

http://www.dw.com/en/atacama-mummy-mystery-solved-alien-like-skeleton-was-a-human/a-43101263

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