El atractivo perdurable de las teorías de la conspiración

El atractivo perdurable de las teorías de la conspiración

Mientras que algunas teorías de conspiración son en gran medida inofensivas, otras tienen efectos dañinos. Con nuevos conocimientos, los investigadores se están acercando a la comprensión de por qué tantas personas creen cosas que no son ciertas.

Por Melissa Hogenboom

24 de enero de 2018

En ciertos sectores de Estados Unidos, los diagnósticos de sarampión se han extendido a un ritmo sin precedentes.

En 2017 hubo 58 casos confirmados de la enfermedad en Minnesota, el brote más grande que el estado había visto en 30 años. De manera similar, en 2008, se produjo un gran brote en California, que se pensó que provenía de un niño de siete años que no había sido vacunado.

Menos de una década antes, el sarampión había sido eliminado en gran medida en los Estados Unidos. Según los investigadores, el resurgimiento gradual puede atribuirse directamente a las personas que no fueron vacunadas.

Antes de que se introdujeran las vacunas contra el sarampión en 1963, la enfermedad podría ser mortal. En la década de 1960, hubo varios millones de casos, miles de hospitalizaciones y 500 muertes por año. Mientras tanto, en Australia, un informe de 2016 llegó a la conclusión de que 23 muertes por una serie de enfermedades se podrían haber prevenido mediante la vacunación entre 2005 y 2014. Y lo que es más, tales vacunas estaban disponibles.

Aquellos que no vacunan a menudo eligen no hacerlo. Se los llama «antivaxxers» y creen en gran medida que las vacunas son dañinas y, a menudo, que las compañías farmacéuticas (y otras) encubran los efectos dañinos de las vacunas. No es más que una de las muchas teorías de la conspiración que contradice la evidencia científica: una búsqueda rápida en Internet arroja cientos.

De manera similar, los que niegan el cambio climático están convencidos de que la Tierra no se está calentando, y algunos dicen que los científicos están modificando la evidencia para que así parezca. Aquellos que creen en una conspiración, a su vez son más susceptibles de creer en las demás.

Mientras algunas teorías de conspiración son relativamente inofensivas, el argumento de que la NASA fingió el aterrizaje en la Luna, o extrañamente, que el Beatle Sir Paul McCartney murió hace mucho tiempo con un doppelganger ocupando su lugar desde entonces, otras tienen efectos dañinos.

Con nuevos conocimientos, los investigadores se están acercando cada vez más a la comprensión de los factores involucrados. Esperamos que esto ayude a mitigar algunos de los peligros reales y las divisiones sociales que fomentan las teorías de la conspiración.

imageLos anti-vaxxers creen que las vacunas pueden ser dañinas (Crédito: Getty Images)

No hay nada nuevo sobre las teorías conspirativas. Ya en el siglo III, un evangelio de Filipo, que alguna vez estuvo perdido, pretendía que Jesús y María Magdalena estaban casados, un mito que se ha perpetuado en la ficción popular, como el Código Da Vinci. Algunos trazan la misteriosa conspiración de los Illuminati a una sociedad secreta en 1776, pero esa sociedad no se parecía en nada a los «Illuminati» de hoy. Más recientemente, algunos incluso niegan que el Holocausto haya sucedido. A pesar de la evidencia desgarradora, sostienen que los nazis no mataron a seis millones de judíos durante la Segunda Guerra Mundial.

En algún nivel, todos estamos predispuestos a ser desconfiados del gobierno

La pregunta que se hacen los psicólogos como Karen Douglas, una profesora de la Universidad de Kent, es ¿por qué persisten esas creencias?

No hay una respuesta simple. Teniendo en cuenta la variedad de teorías conspirativas que abundan y el hecho de que hasta la mitad de todos los ciudadanos estadounidenses cree al menos una de ellas, no existe un conjunto inmediato de rasgos unificadores que constituya un «perfil» de esa persona. ¿Quién no ha querido en algún momento creer que un artista fallecido aún podría estar vivo? Elvis Presley y Tupac Shakur han sido sujetos de tal debate.

«En cierto modo, todos estamos predispuestos a ser desconfiados del gobierno», dice Douglas. Que tengamos cuidado con grupos o personas que no entendemos tiene sentido desde una perspectiva evolutiva. «De alguna manera, es bastante adaptable desconfiar de otros grupos por su propia seguridad personal», dice ella.

imageEl Código Da Vinci sugiere que Jesús se casó con María Magdalena (Crédito: Getty Images)

Pero cuando Douglas profundizó un poco, comenzó a descubrir una mezcla heterogénea de explicaciones sobre por qué algunas personas se sienten atraídas por las conspiraciones más que otras. Por un lado, parecen tener una necesidad intrínseca y casi narcisista de singularidad, mostró un estudio. Esta es la idea de que una persona siente que tiene acceso a información escasa o explicaciones «secretas» alternativas sobre ciertos eventos mundiales, como los tiroteos de Charlie Hebdo en enero de 2015 en París. Como dijo el académico y autor Michael Billig en 1984: «La teoría de la conspiración ofrece la posibilidad de conocimiento oculto, importante e inmediato, para que el creyente pueda convertirse en un experto, poseedor de un conocimiento que ni siquiera conocen los llamados expertos». El trabajo de Douglas ahora ha mostrado a lo que Billig aludió.

No nos gusta la idea de que de repente pueda suceder algo terrible

Otros estudios revelan que las teorías conspirativas ayudan a las personas a dar sentido al mundo cuando se sienten fuera de control, ansiosas o sin poder si sus necesidades se ven amenazadas. A las personas les puede resultar difícil aceptar que vivimos en un mundo en el que pueden producirse actos de violencia aleatoria, como el asesinato masivo. Por eso, dice el profesor de psicología de la Universidad de Bristol Stephan Lewandowsky, para algunos puede ser reconfortante psicológicamente creer que «personas poderosas» están detrás de eventos aleatorios. Las personas son literalmente «adictas a las respuestas», según un estudio.

Tome el tiroteo 2017 en Las Vegas, el tiroteo en masa más mortífero en la historia de los Estados Unidos en el que murieron 58 personas. Se le ha culpado a los terroristas musulmanes, el grupo violento Antifa, y se ha sugerido que era parte de un ritual de sacrificio de sangre Illuminati. El sitio web de verificación de hechos Snopes tiene una lista más larga de falsedades que ha desacreditado. «No nos gusta la idea de que de repente pueda suceder algo terrible, por lo tanto, es psicológicamente reconfortante para algunas personas creer en una conspiración bien organizada de personas poderosas que son responsables de esos eventos», dice Lewandowsky.

La educación también puede jugar un papel en las creencias mundiales. Los individuos que crecieron inseguramente unidos a sus padres, donde experimentaron una relación negativa con uno o ambos, también parecen ser más propensos a apoyar teorías de conspiración. Eso es según un estudio publicado en abril de 2018 en la revista Personality and Individual Differences.

imageAlgunas personas creen que Elvis Presley fingió su propia muerte (Crédito: Getty Images)

«Estas personas exageran las amenazas en comparación con los demás», explica Douglas, en parte porque utilizan una percepción inflada de las amenazas globales como un mecanismo de supervivencia. «Ayudan a las personas a explicar o justificar sus ansiedades». Si funciona o no es otro asunto. La evidencia actual al menos sugiere que no ayuda con la ansiedad. Incluso puede hacer que las personas se sientan menos controladas. De hecho, las teorías de conspiración pueden hacer que la gente se sienta más insegura, impotente y desilusionada. Una vez en ese estado, también es más probable que continúen creyéndolos.

Que tanta gente opte por creer en teorías de conspiración, tiene consecuencias potencialmente peligrosas, a pesar del hecho de que algunas son ridículamente tontas o incluso cómicas.

Presentar hechos precisos que refutan una teoría de conspiración no suele ayudar

Las personas que son parte de ellas se sienten más desconectadas políticamente y, por lo tanto, tienen menos probabilidades de votar. Los escépticos del clima también están menos inclinados a reducir su huella de carbono y apoyar a los políticos que prometen hacerlo. Del mismo modo, los anti-vaxxers contribuyen a la propagación de la enfermedad, que puede dañar e incluso matar a los muy pequeños o aquellos con sistemas inmunes comprometidos. Estos son los efectos muy reales de una época en la que existe una «tormenta de desinformación», dice Lewandowsky, donde la nobleza de la verdad misma está siendo socavada.

No parece haber una manera fácil para que la verdad gobierne suprema. Frustrante para los científicos, presentar hechos precisos que «refutan» una teoría de la conspiración no suele ser útil. De hecho, incluso puede hacer que una creencia falsa sea más fuerte. Lewandowsky descubrió que cuanto más fuerte cree una persona en una conspiración, menos probable es que confíe en hechos científicos. Es más probable que piensen que la persona que intenta razonar con ellos está involucrada. «Lo que eso significa es que cualquier evidencia en contra de una teoría de conspiración se reinterpreta como evidencia a favor de ello». El rechazo de la ciencia es, en parte, alimentado por teóricos de la conspiración, encontró más adelante.

imageLos teóricos de la conspiración dicen que las señales en el billete de dólar de los Estados Unidos muestran la influencia de los Illuminati (Crédito: Alamy)

Esto resalta la medida en que vivimos en un mundo polarizado. Un estudio que analiza cómo las teorías de la conspiración se difunden en línea reveló que no existe una superposición entre quienes comparten noticias científicas y quienes comparten conspiraciones o noticias falsas. «Estamos viviendo en cámaras de eco separadas», dice el físico David Grimes, de la Universidad de Queen, Belfast. Los teóricos de la conspiración lo acosaban con tanta frecuencia en sus escritos científicos que desarrolló un algoritmo para mostrar cuán improbable es que grandes secretos puedan mantenerse durante un período de tiempo significativo. Cuantas más personas participen en un encubrimiento, más rápido se desenmarañaría, mostró.

No hay narración, no hay olas, estamos uniendo puntos en la arena

«Todos compartimos un solo mundo, y las consecuencias de lo que decidimos desde una perspectiva de política o ética nos afectan a todos. Si ni siquiera podemos ponernos de acuerdo sobre ciencia básica, cosas que ni siquiera deberían ser controvertidas, (tendremos) serios problemas para tomar decisiones», dice Grimes.

Si bien puede que no haya una sola solución, la investigación que analiza la psicología detrás de la participación en la teoría de la conspiración es un comienzo. Ahora sabemos que la ideología de una persona a menudo está relacionada con sus creencias. El predictor más fuerte de la negación climática, por ejemplo, es una ideología de libre mercado, descubrió Lewandowsky. A través del trabajo de Douglas y otros, ahora también sabemos muchos de los rasgos que hacen que las personas sean más susceptibles a creer algo sin evidencia. Tenemos que darnos cuenta de que estamos «atraídos por los patrones», incluso cuando no los hay, dice Grimes. «La realidad es que vivimos en un universo estocástico. Es tentador dibujar una narración, pero no hay narración, no hay olas, estamos uniendo puntos en la arena», dice Grimes.

imageLa gran mayoría de los científicos coinciden en que el cambio climático hoy en día es causado por los humanos (Crédito: Alamy)

Aunque la tecnología ha creado muchas cámaras de eco y burbujas de filtro que vemos hoy, también podría ayudar a superarlas. Un experimento pionero en Noruega introdujo un cuestionario para asegurarse de que la persona entendiera lo que habían leído antes de poder comentar un artículo. Esto podría ayudar a las personas a «calmarse» antes de distribuir ruido aleatorio, dice Lewandowsky, pero al mismo tiempo no censura a nadie para que tenga voz.

Tenemos la información del mundo al alcance de la mano y, sin embargo, estamos obsesionados con las ficciones vacías

Otra estrategia que podría ayudar es educar a las personas para que entiendan mejor las fuentes de confianza, así como también hacer que las figuras públicas rindan cuentas cuando difunden información errónea. Varios sitios web de verificación de datos y periodistas ya intentan hacer esto, pero no siempre funciona. Grimes ha descubierto que es poco probable que las personas establecidas en sus creencias cambien sus opiniones, pero aquellos que «no están completamente comprometidos» pueden ser influidos cuando se les presenta evidencia. Eso, espera, significa que podemos revocar muchas conspiraciones si a las personas se les proporciona evidencia convincente basada en hechos.

Por último, todos podemos mirar más de cerca lo que compartimos en las redes sociales. La gente a menudo comparte un título que suena ingenioso sin leer el contenido del artículo.

«Tenemos la información del mundo al alcance de la mano y, sin embargo, estamos obsesionados con las ficciones vacías», dice Grimes. Así es exactamente como la información errónea y las teorías de la conspiración se pueden propagar tan fácilmente.

Esto significa que realmente no siempre podemos creer lo que leemos y escuchamos. Si algo suena peculiar o artificial, es probable que sea así. Si conoce cuántas teorías de conspiración circulan, entonces ya está adelantado para evitar que se propaguen aún más.

http://www.bbc.com/future/story/20180124-the-enduring-appeal-of-conspiracy-theories

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