Tierra Plana: ¿Qué alimenta la teoría de la conspiración más extraña de Internet?

Tierra Plana: ¿Qué alimenta la teoría de la conspiración más extraña de Internet?

Por Stephanie Pappas, colaboradora de Live Science

5 de febrero de 2018

10411307En esta xilografía, un misionero medieval relata que ha encontrado el lugar donde tocan el cielo y la tierra. La ilustración, de Camille Flammarion (1842-1945), un astrónomo francés y escritor de ciencia popular, se utilizó para ilustrar la idea de que el hombre medieval creía que la Tierra era plana. Crédito: SSPL/Getty

Un creyente en las conspiraciones de la tierra plana tomó otra oportunidad para dispararse hacia la estratosfera en un cohete casero. Una vez más, cayó plano.

«Mad Mike» Hughes, un temerario autoproclamado que rechaza el hecho de que la Tierra es redonda, publicó un video en su página de Facebook hace unas dos semanas diciendo que planeaba lanzarse desde propiedad privada a una altitud de 1,800 pies (550 metros) el sábado, 3 de febrero. Hughes había cancelado y retrazado lanzamientos antes, por lo que no estaba muy claro si el evento del sábado sucedería. Su cohete casero se colocó en el «launchpad» en Amboy, California, durante aproximadamente 11 minutos antes de que… no fuera a ninguna parte, como se muestra en un video en vivo del evento.

Sin embargo, pone de relieve una subcultura que está ganando cada vez más notoriedad en línea.

Esa subcultura es flat-Earthers, personas que argumentan que los siglos de observaciones de que la Tierra es redonda (incluidas las fotografías de astronautas del espacio y el hecho de que los itinerarios de viaje alrededor del mundo funcionan) están equivocados o son parte de un vasto encubrimiento. En cambio, los Flat-Earthers argumentan que el planeta es un disco. Exactamente lo que parece varía según quién teoriza, pero muchos creyentes de la Tierra plana dicen que paredes de hielo rodean el borde del disco, y que los planetas, lunas y estrellas se ciernen en una especie de firmamento en forma de domo sobre la Tierra, mucho más cerca de la Tierra de lo que realmente son.

Si la comparamos con las teorías de la conspiración, es bastante bonita. Entonces, ¿cuál es el atractivo? Para muchos creyentes, es una cuestión de desconfianza hacia la elite científica y el deseo de ver la evidencia con sus propios ojos. Y, dicen los psicólogos, los teóricos de la conspiración de la tierra plana pueden estar persiguiendo muchas de las mismas necesidades que los creyentes en otras conspiraciones: pertenencia social, la necesidad de sentido y control, y los sentimientos de seguridad en un mundo incierto.

La atracción de la conspiración

Las teorías de la Tierra plana no son nuevas; en la era moderna, datan de un escritor inglés llamado Samuel Rowbotham, quien ideó una variedad de interpretaciones creativas de la cosmología a mediados del siglo XIX. Hubo un poco de interés en la década de 1950 con la creación de la International Flat Earth Society, pero el resurgimiento de la teoría parece derivar de las redes sociales, dijo Viren Swami, psicólogo social de la Universidad Anglia Ruskin en Cambridge, Inglaterra. Celebridades menores, como el rapero B.o.B y la personalidad televisiva Tila Tequila, han potenciado el perfil de la conspiración al tuitear sobre su escepticismo de que la Tierra es redonda.

El movimiento de la Tierra plana de la era de Internet es lo suficientemente nuevo como para que nadie haya hecho ninguna investigación psicológica sobre él, dijo Swami, aunque uno de sus alumnos está trabajando en un proyecto sobre el fenómeno ahora.

Aún así, los psicólogos han estudiado por qué las teorías de la conspiración son atractivas, en general. Las razones se dividen en tres categorías principales, dijo Karen Douglas, psicóloga social de la Universidad de Kent en Canterbury, Inglaterra.

La primera razón tiene que ver con la búsqueda de conocimiento y certeza. Las personas que se sienten inseguras tienden a sentirse atraídas por conspiraciones, dijo Douglas a Live Science. Esto ocurre en escalas pequeñas y grandes: cuando se induce a las personas a sentirse fuera de control en un estudio de psicología, se vuelven más abiertas a la creencia de conspiración, según una investigación de 2015. También hay evidencia de que las creencias de conspiración se disparan en tiempos de crisis social, como después de los ataques del 11 de septiembre, según un artículo publicado el año pasado en la revista Memory Studies.

Aunque imaginar fantasmas de cábalas detrás de cada esquina puede parecer aterrador, las teorías de la conspiración también parecen ofrecer a los creyentes la promesa del control en forma de conocimiento y perspicacia que otros carecen, dijo Douglas.

«Usted necesita seguridad y control, y no lo tiene», dijo, «por lo que intenta compensarlo».

Finalmente, las teorías de conspiración pueden dar a los creyentes un impulso de autoestima y les permite sentirse bien con los grupos a los que pertenecen. Algunos estudios sugieren que el narcisismo y la creencia de conspiración están vinculados, dijo Douglas, y muchas conspiraciones dividen el mundo en «buenos chicos» (por ejemplo, la estrella moral de YouTube que busca descubrir la verdad) y «tipos malos» (por ejemplo, el gobierno o un grupo étnico dado).

Rechazando lo básico

Las personas a menudo son bastante conscientes de las razones subyacentes por las que creen en las conspiraciones, dijo Michael Wood, profesor de psicología de la Universidad de Winchester en Inglaterra.

«Una cosa que he encontrado interesante en mis propias aventuras en el lado plano de la Tierra de YouTube es que la gente a menudo es bastante sincera acerca de sus motivos», dijo Wood. Dirán que les resulta más espantoso creer en el universo como un lugar enorme e indiferente, y que parece más razonable imaginar que la Tierra fue hecha para los humanos como un globo de nieve perfecto.

Algunos creyentes de la tierra plana están motivados por la religión, señaló Wood; algunos se remontan a pasajes bíblicos que mencionan «el firmamento» de los cielos. Para otros, la creencia de la Tierra plana parece surgir de otras creencias de conspiración relacionadas con el espacio, como la creencia de que los alunizajes fueron falsificados, Wood le dijo a Live Science.

«Si se leen los grupos de discusión de la Tierra plana, la gente habla de la NASA y realmente odia a la NASA», dijo.

Parte del problema, dijo Swami, es que comprender la física del universo es muy difícil, y los tierraplanistas son, hasta cierto punto, correctos de que la ciencia es elitista: Se necesita dinero, conocimiento y tiempo en la educación superior para estar en una posición para lanzar un satélite al espacio o entender las matemáticas que muestran por qué el planeta es redondo. (Sin embargo, puede demostrar con bastante facilidad que es redonda con métodos basados en el hogar.) Las teorías de la Tierra plana simplifican todas las complejidades y no requieren que los creyentes pongan su fe en la ciencia o en los científicos, dijo Swami.

Curiosamente, los estudios con niños sugieren que, aunque la humanidad ha sabido que el planeta es redondo desde la época de los antiguos griegos, no es una creencia intuitiva. Los estudiantes de primaria dicen que el mundo es redondo cuando se les pregunta, de acuerdo con estudios que datan de los años 70 y 80, pero un mayor cuestionamiento a menudo revela que su imagen mental de la Tierra redonda es bastante confusa. Podrían creer, por ejemplo, que la Tierra en el espacio es redonda, pero obviamente la que pisamos es plana. O podrían decir que la Tierra es redonda, pero también que es posible caerse por el borde. Según un estudio de 1985, estas creencias contradictorias eran comunes en niños de hasta 10 años de edad aproximadamente. A los 13, la mayoría de los niños había comprendido el concepto de una Tierra esférica, halló el estudio, aunque algunos todavía estaban un poco desconcertados por el funcionamiento de la gravedad.

Desafortunadamente, una vez que se establece una creencia de conspiración, es difícil cambiarla, dijo Swami; la gente tiende a aferrarse a sus creencias. Los argumentos y las discusiones solo tienden a afianzar esas creencias, ya que las personas tienden a involucrarse en lo que se llama «reactancia psicológica», dijo Swami, dedicando un tiempo a perfeccionar sus propios argumentos y convencerse aún más de su propia rectitud.

La prevención, en cambio, parece ser la clave, dijo Swami. Los analistas analíticos y críticos han demostrado ser menos susceptibles a las creencias de conspiración, dijo.

«Es realmente, realmente, clave que enseñemos correctamente las habilidades de pensamiento crítico y las habilidades analíticas», dijo.

https://www.livescience.com/61655-flat-earth-conspiracy-theory.html

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