Carrera para desentrañar el misterio de la catástrofe de Tunguska de 1908: la mayor explosión del mundo

Carrera para desentrañar el misterio de la catástrofe de Tunguska de 1908: la mayor explosión del mundo

Por Olga Gertcyk

28 de febrero de 2020

Científicos rusos esperanzados en encontrar rastros de materia cósmica que queda después de la explosión.

Tunguska tracesEl equipo científico realiza la extracción de muestras en el lago Zapovednoe. Imagen: Fedor Daryin

Los lagos pueden tener la respuesta al épico Evento Tunguska, una explosión atmosférica hace 112 años que tuvo la fuerza de 185 bombas de Hiroshima, destruyendo 80 millones de árboles.

Los sedimentos se consideran la clave para comprender un evento que, debido a su ubicación remota, no se investigó fácilmente en ese momento.

Se cree que un meteorito estalló a unos 5 a 10 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, aplanando más de 2,000 kilómetros cuadrados (770 millas cuadradas) sin causar víctimas conocidas.

Tunguska tracesLa superficie del núcleo descubierto del lago Zapovednoye Entre la arcilla de color oscuro, es claramente visible una capa de color claro (en un círculo rojo) que data de 1908-1910. Imagen: Fedor Daryin

Ahora los científicos de cuatro institutos principales: el Instituto de Física Nuclear de Novosibirsk, el Instituto de Geología y Mineralogía de Novosibirsk, la Reserva Natural de Tunguska y el Instituto de Biofísica de Krasnoyarsk, están estudiando activamente las huellas de la catástrofe del siglo pasado con la esperanza de comprender un evento que literalmente sacudió al mundo.

«El misterio de la catástrofe de Tunguska preocupa tanto a los científicos como al público», dijo el Dr. Arthur Meidus, subdirector de la Reserva Natural de Tunguska.

El meteorito no está aquí como un cuerpo físico, pero sí las huellas de la explosión extremadamente poderosa, que es lo que actualmente estudian los investigadores.

«Muchos de nosotros todavía esperamos desentrañar el escenario del desastre de 1908».

Tunguska tracesMicroscopio de rayos X confocal utilizado para la investigación. Imagen: Fedor Daryin

¿Cómo, específicamente?

Tome el remoto lago Zapovednoye, a unos 40 km del supuesto epicentro de la explosión aérea.

«Aunque este lago está fuera del territorio que se vio afectado en 1908, es de gran interés», dijo el Dr. Meidus.

«Es profundo, y sedimentos limosos, que se han acumulado aquí, no se mezclan ni desaparecen».

En otras palabras, «contienen información de años anteriores».

Esto incluye la «historia de cambios climáticos sin fin y eventos catastróficos».

Tunguska tracesinside_tunguska_modern_lookEl área de investigación. Rastros de Tunguska que pueden ser visibles ahora. Fotos: RGO, Tunguska Page de la Universidad de Bolonia

Él dijo: «Las aguas residuales de primavera-otoño y el río Lakura trajeron rastros de la catástrofe de Tunguska a este lago, porque el evento estuvo acompañado por incendios forestales masivos y emisiones de origen planetario y espacial».

Los experimentos con el uso de métodos modernos de microanálisis, como el análisis de fluorescencia de rayos X (XRF) que despliega radiación sincrotrónica, muestran la posibilidad de buscar micropartículas de origen extraterrestre en capas fechadas de los sedimentos.

Artur MeidusDr. Arthur Meidus, subdirector de la Reserva Natural de Tungusska. Imagen: Centro Científico de Krasnoyarsk

Él dijo: «Descubrimos una capa distintiva de color claro en los sedimentos del lago Zapovednoye cuyo contenido, un mayor contenido de potasio, titanio, rubidio, itrio y circonio, permite vincularlo con las consecuencias de la explosión del bólido de Tunguska».

De esta manera, sabemos qué capa de sedimentos podría contener partículas de origen extraterrestre.

«Establecimos los indicadores, es decir, los criterios de búsqueda, durante el trabajo con muestras de los meteoritos de Chelyabinsk y Sikhote-Alin».

La siguiente etapa implica la búsqueda de micropartículas con una composición inusual con el uso de radiación sincrotrón.

«Ahora sabemos dónde buscarlos».

«Si hay una sustancia extraterrestre, estará en la capa 1908-1910».

Tunguska tracesTunguska tracesSe cree que un meteorito estalló a unos 5 a 10 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, aplanando más de 2,000 kilómetros cuadrados (770 millas cuadradas). Fotos: RGO, Reserva Natural de Tunguska

Otra investigación sobre Tunguska también está en marcha.

Por ejemplo, los científicos italianos llevaron a cabo una investigación durante 21 años que afirmaba que la deslumbrante agua azul del lago Cheko llena el cráter de impacto «perdido», por lo que brinda la evidencia evasiva de que este fenómeno fue causado por el meteorito.

Los geólogos rusos han disputado fuertemente esta afirmación, insistiendo en que no hay cráter de impacto porque el meteorito fue completamente destruido en la atmósfera.

Excepto quizás por algunos rastros en el sedimento de Zapovednoye y otros lagos.

inside_chekoinside_taking_samples_italiansinside_schemeCientíficos italianos llevaron a cabo investigaciones durante 21 años que afirmaron que la deslumbrante agua azul del lago Cheko llena el cráter de impacto «perdido», lo que proporciona la evidencia evasiva de que este fenómeno fue causado por el meteorito. Fotos: V. Romejko, Tunguska Página de la Universidad de Bolonia

https://siberiantimes.com/science/casestudy/news/race-to-unravel-mystery-of-1908-tunguska-catastrophe-the-worlds-biggest-explosion/

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