El enigma de las líneas de Nazca en Perú, geoglifos gigantes grabados en la arena del desierto

El enigma de las líneas de Nazca en Perú, geoglifos gigantes grabados en la arena del desierto

Los dibujos representan aves, monos, orcas y más. Abundan las teorías sobre su propósito final.

Por Nathaniel Scharping

12 de octubre de 2020

shutterstock_1021140859Las Líneas de Nazca, antiguas formaciones construidas por humanos y solo visibles desde arriba. (Crédito: Lenka Pribanova/Shutterstock)

Si caminas por el desierto de Nazca en el Sur de Perú, no hay mucho que ver. El paisaje es tan árido que casi nada crece; incluso el viento rara vez se agita. Pero si pudieras impulsarte en el aire y darte la vuelta para admirar la vista, aparecería un espectáculo curioso.

En el suelo del desierto de abajo, una colección de líneas tenues se enfocaba durante el ascenso, trazando caminos a veces sinuosos, a veces rectos a través del paisaje. Entonces se aclararían formas distintas: una araña, un mono, un árbol y una figura gigante parecida a un extraterrestre. Se trata de las Líneas de Nazca, una colección de cientos de tenues grabados, también llamados geoglifos, creados hace casi dos mil años por habitantes indígenas de lo que hoy es Perú. El ambiente seco y el aire inusualmente quieto han preservado las marcas para que los arqueólogos de hoy en día puedan desconcertarlas y adivinar su propósito.

Líneas en el desierto

Las figuras varían en tamaño, desde poco más de una docena de pies hasta cientos de pies de ancho. Algunas líneas se extienden por millas. Las marcas forman una colección curiosa: algunas son simples líneas rectas, mientras que otras revelan diseños elaborados. Algunos parecen laberintos, lo que sugiere que pueden haber sido paseados como parte de rituales. Se supone que otros son simplemente senderos que la gente usaba para cruzar el suelo del desierto.

shutterstock_1085499257El ambiente seco de la región ha conservado las marcas durante aproximadamente 2000 años. (Crédito: Sviluppo/Shutterstock)

Se cree que los geoglifos fueron hechos por la civilización Nasca, que habitó la región durante unos 800 años a partir del 200 a. C. (Los términos «Nasca» y «Nazca» a menudo se usan indistintamente, pero el primero se refiere al período y la cultura, mientras que el segundo describe ubicaciones geográficas). Los científicos fechan las líneas alrededor del 200 a. C. y 600 d.C., basado en la datación por radiocarbono de la cerámica encontrada cerca, estimaciones del envejecimiento de la roca y otras medidas.

De los muchos misterios de las líneas, su supervivencia es quizás el más simple. Llueve tan poco en el desierto de Nazca, menos de una pulgada por año en promedio, y el aire está tan quieto, que hay poco que borre las líneas. Su construcción también se explica fácilmente. Las líneas se hicieron raspando la capa superior del suelo rojizo del desierto para revelar una capa un poco más profunda que es más gris en apariencia. Ninguna de las líneas está inscrita muy profundamente en el suelo, no más de uno o dos pies. Varían desde alrededor de un pie hasta más de una docena de pies de ancho.

En 1982, un pequeño equipo pudo reproducir uno de los dibujos más grandes, el cóndor, utilizando madera y cuerdas para marcar las medidas extraídas de un dibujo a pequeña escala. Estas herramientas y métodos simples habrían estado disponibles para los Nasca en ese momento, y la reproducción fácilmente cerró la teoría de que los «extraterrestres antiguos» estaban involucrados de alguna manera en la creación de las líneas.

¿Para qué fueron las Líneas de Nazca?

Sin embargo, el propósito de las líneas ha sido más difícil de explicar. Los arqueólogos han sugerido una serie de teorías, incluida la de que los geoglifos tenían un significado religioso o cultural, estaban relacionados con el agua de alguna manera o tal vez estaban relacionados con observaciones astronómicas. Todavía no hay consenso sobre el significado de las líneas, aunque parece probable que hayan cumplido más de una función.

shutterstock_41210782En 2019, los investigadores descubrieron que este geoglifo, que alguna vez se pensó que era un colibrí, en realidad representa a un ermitaño, un subgrupo de colibrí que habita en las regiones boscosas del norte y este de Perú. (Crédito: John Kershner/Shutterstock)

Las líneas tienen algunas similitudes superficiales con los canales de riego, lo que sugiere que alguna vez se usaron para transportar agua. De hecho, aunque la región es seca, ocasionalmente sufre inundaciones repentinas. ¿Podrían haberse utilizado las líneas para canalizar esta agua?

Parece poco probable porque, como señalan algunos investigadores, las líneas son muy poco profundas. Un canal de riego de solo un pie de profundidad no sería muy útil. Sin embargo, puede haber una relación más ceremonial con el agua, como han sugerido otros arqueólogos. Los geoglifos pueden sentar las bases para ceremonias u observancias destinadas a aplacar a las deidades y traer lluvia al desierto, piensan.

Tales ritos pueden haber involucrado realmente interactuar con las líneas. Los arqueólogos Clive Ruggles y Nicholas Saunders, que estudian un diseño similar a un laberinto recién descubierto, sugieren que Nasca seguiría el camino de la línea, tal vez como parte de ceremonias o ritos de iniciación.

Mapeando el cielo

Una de las primeras explicaciones académicas de las líneas sostiene que sirven como una especie de calendario astronómico terrestre. Cuando Paul Kosok, un historiador de la Universidad de Long Island, estaba realizando estudios de las líneas a principios de la década de 1940, afirma haber estado al final de una línea justo después del solsticio de invierno. Al mirar hacia arriba, notó que la línea apuntaba directamente al Sol poniente, marcando su posición en el día más corto del año. Un estudio posterior lo convenció de que las líneas marcaban puntos clave en el horizonte donde los cuerpos celestes aparecerían o desaparecerían en fechas importantes.

Otros han postulado que los dibujos de animales podrían ser constelaciones. Como explica un obituario del New York Times de la protegida de Kosok, Maria Reiche, tanto Reiche como su colaboradora Phyllis Pitluga creían que algunas de las líneas representaban patrones en el cielo. Esta teoría, sin embargo, ha sido refutada por otros estudiosos.

Con toda probabilidad, las diferentes líneas y dibujos pueden haber tenido diferentes significados y propósitos. Algunos pueden haber señalado eventos astronómicos, mientras que otros pueden haber tenido usos puramente rituales. Otros aún pueden haber tenido un propósito más prosaico. Como señalan Ruggles y Saunders, que encontraron el laberinto en 2012, algunas de las líneas pueden haber sido simplemente senderos a través del desierto. Estas líneas gastadas serpentean alrededor de colinas y otros obstáculos, en contraste con las líneas perfectamente rectas que se encuentran en otros dibujos.

shutterstock_610554368(Crédito: Kursor/Shutterstock)

E incluso hoy, se están descubriendo nuevos dibujos en el desierto. Un equipo japonés en 2019 anunció el descubrimiento de 143 nuevas figuras en el desierto de Nazca y sus alrededores. Incluyen pájaros, monos, serpientes y zorros, uno tan débil que requirió la ayuda de un algoritmo de inteligencia artificial para descubrirlo.

La búsqueda de nuevos geoglifos continúa, al igual que la especulación sobre lo que significaron las líneas para sus creadores. Con cada nuevo descubrimiento, es probable que tengamos más y más información. Aunque es posible que nunca lo sepamos si será suficiente adivinar el significado del geoglifo con certeza.

https://www.discovermagazine.com/planet-earth/the-enigma-of-perus-nazca-lines-giant-geoglyphs-etched-in-desert-sand

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