Pensando en los días de la fraternidad de J. Allen Hynek y la pregunta de masculinidad de la ufología

Pensando en los días de la fraternidad de J. Allen Hynek y la pregunta de masculinidad de la ufología

15/9/2020

Jason Colavito

Mientras trabajaba en mi libro, me di cuenta de que el tema se ha ido alejando lentamente de mi plan original. Mi esquema tenía una estructura tan agradable y rígida con una división tripartita entre los tres pánicos morales que se originaron en 1947, el susto rojo, el susto lavanda y el susto ovni, con una discusión sobre cómo estos pánicos resultaron de la definición de grupos de forasteros contra un cultura convencional conformista. Pero mientras escribía, la separación entre las partes comenzó a romperse, en gran medida porque los aspectos sociales de los tres pánicos morales se subordinaron bastante rápidamente a una preocupación más amplia por redefinir la masculinidad después de la crisis de los años de guerra. Por lo tanto, el miedo rojo se convirtió en pánico por los homosexuales, el pánico entre los homosexuales se sumió en las disputas sobre el afeminamiento y la debilidad, y desde el primer día del flap ovni, todos midieron la credibilidad de los testigos por su masculinidad. Los primeros artículos de platillos volantes incluso hablaban de los días de ensalada de fútbol de la escuela secundaria de Kenneth Arnold y lo musculoso y alto que era, como si la masculinidad igualara la credibilidad.

La deriva es culpa mía, de verdad. Cuando decidí que necesitaba un personaje de punto de vista para unir la historia, se abrió una lata de gusanos. Uno de los tópicos de la escritura es que los personajes tienden a tener su propia mente, a pesar de los planes del autor. La estructura original que había planeado surgió cuando jugué con la idea de hacer del director de Rebelde sin causa, Nicholas Ray, el personaje del punto de vista. Estaba bastante involucrado con el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y tenía muchas ideas sobre el comunismo, la sexualidad, etc., y superficialmente estaba bien posicionado para desempeñar el papel. Pero también era un personaje desagradable y probablemente un violador legal, y no tenía ningún interés en tratar de trabajar con eso. Vi cómo el esfuerzo por llevar una historia sobre él fuera de territorio burdo socavó el libro sobre la realización de Rebelde sin causa, que lo tomó como líder, y no quería seguir ese camino.

Pero cambiar el personaje principal a James Dean terminó socavando mis planes porque vino con su propio bagaje, y al rehacer la narrativa, literalmente, me dio la tesis del libro: «Ser actor es la cosa más solitaria del mundo», dijo. «Estás completamente solo con tu concentración e imaginación, y eso es todo lo que tienes. Ser un buen actor no es fácil. Ser hombre es aún más difícil. Quiero ser ambos antes de terminar». ¿Y quién soy yo para rechazar una hoja de ruta envuelta para regalo, por mucho que haya cambiado mis planes?

De todos modos, resulta que esta lente ha producido algunas ideas bastante convincentes. Escuché recientemente el documental de radio CBS de abril de 1950 de Edward R. Murrow sobre platillos voladores, y es interesante escuchar el programa usando las virtudes tradicionalmente masculinas de los testigos, particularmente la afiliación militar, como evidencia de que vieron platillos voladores, mientras que la única mujer entrevistada pensó vio un avión hasta que su esposo la corrigió y ella le contó a Murrow que su esposo tenía que tener razón.

Pero fue más interesante leer los libros de J. Allen Hynek desde esta perspectiva. La mayoría de los lectores se enfocan en su evidencia ovni, por supuesto, pero si comienzas a ver lo que él sintió que era un testigo confiable, y cómo eso cambió con el tiempo, comienza a ser bastante obvio que él también tenía algunos prejuicios claros. Al principio, parece haberse preocupado por su incapacidad para reconciliar su escepticismo ovni inicial con su creencia sexista de que los hombres tradicionalmente masculinos, particularmente los hombres en uniforme, no podían sufrir de histeria afeminada o errores psicológicos, que en aquellos días eran tratada como una debilidad y, por lo tanto, algo que clasificaba a una persona con mujeres, queers, etc. fuera de la cultura dominante. No es doctrinario al respecto, y ciertamente se refiere a las mujeres en ocasiones, pero el tema general se manifiesta con bastante claridad, particularmente cuando describe cómo su escepticismo inicial dio paso a la fe a través del trabajo repetido con militares alistados.

Sin embargo, no sabía qué tan difícil era empujar este tema hasta que leí el capítulo inicial de The Close Encounters Man, la biografía reciente de Hynek. Es irregular en las primeras décadas de su vida, condensándolas todas en un par de páginas, pero encontré esta anécdota particularmente reveladora:

Finalmente, decidido a seguir una carrera científica, tomó la improbable decisión de comprometerse con Alpha Tau Omega, una fraternidad predominantemente atlética.

Según Paul, el hijo de Hynek, el cuarto de cinco hijos del segundo matrimonio de su padre, comprometerse con ATΩ fue un movimiento estratégico que solo podría haberlo hecho un refugiado de una escuela secundaria exclusivamente masculina: «[Los atletas] lo ayudarían a conocer chicas, y él ayudaría a sus calificaciones». Sin embargo, había una arruga. «Ya había dos hermanos en la fraternidad llamados Joe», dijo Paul, y Hynek no quería repetir la experiencia de ser el tercer y menor Joe en el hogar.

Si leo entre líneas correctamente, parece que el nerd de la ciencia de tamaño pequeño compró su camino en una fraternidad básicamente haciendo la tarea de los atletas a cambio de ayuda para conseguir citas. Incluso cambió su nombre para encajar mejor y mantuvo el nuevo nombre por el resto de su vida. Parece que sus experiencias en la escuela secundaria y la universidad le dieron un fuerte cariño y respeto por cierto arquetipo estereotípicamente masculino, si sus conclusiones posteriores sirven de guía, y por mucho que no me guste psicoanalizar a los muertos, es difícil no dibujar una línea directa de esto a su dificultad para separar sus sentimientos de admiración por los aviadores, soldados y otros chicos de fraternidad adultos de la absoluta falta de evidencia de que las cosas que decían ver eran en realidad máquinas extraterrestres u ocultas volando en los cielos. Era más fácil imaginar poltergeists espaciales que imaginar que hombres reales pudieran estar equivocados o incluso ser irracionales.

Me gustó especialmente esta anécdota porque me encanta el paralelismo y me permite crear un eco entre la experiencia de Hynek y la de James Dean. Dean también se unió a una fraternidad dominada por deportistas, pero tuvo la experiencia opuesta. En lugar de pasar cuatro años intercambiando favores para ser parte de su mundo, Dean duró unos cuatro meses. Se enojó con lo que hoy llamaríamos su cultura de masculinidad tóxica, y todo terminó en una fiesta cuando los hermanos lo llamaron gay y él le dio un puñetazo a uno en la nariz. Como dije, me gusta el paralelismo, y el eco involuntario es un buen arte, y también una lección práctica.

http://www.jasoncolavito.com/blog/thinking-about-j-allen-hyneks-fraternity-days-and-ufologys-masculinity-question

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