Contacto con extraterrestres usando el radio 4

La traducción italiana de The Saucers Speak y sus consecuencias*

Giuseppe Stilo y Maurizio Verga

I dischi parlano!Establecer con precisión la fecha de lanzamiento de la edición italiana del libro de George Hunt Williamson y su colaborador Alfred C. Bailey, The Saucers Speak: A Documentary Report of Interstellar Communication by Radiotelegraphy, no es un capricho para los filólogos. En cambio, esto es bastante importante, porque la aparición en Italia de ese librito fue uno de los detonantes del nacimiento de la ufología italiana, que tuvo lugar en 1957-58. Las cosas anteriores, por nuestra parte, se pueden considerar como pródromos, brotes para la floración de ese período de dos años.

El folleto, que en su edición original tiene 127 páginas, fue publicado por primera vez en marzo de 1954 por una pequeña editorial de Los Ángeles, New Age Publishing Co., que había comenzado sus actividades en 1948. Era propiedad de Franklin Thomas, un ocultista tan oscuro como importante para la primera publicidad ovni. La dirección de la editorial coincidía con su casa, en Glenvade Boulevard, donde también había una pequeña librería donde Thomas daba conferencias sobre diversos temas esotéricos. Su esposa, Dorothy, también era ocultista y canalizadora: escribió, entre otras cosas, sobre la pseudomedicina. Franklin Thomas murió en 1959, pero su actividad ha dejado una huella en la historia del movimiento social ovni[1].

La primera edición de The Saucers Speak, publicada en marzo de 1954 por New Age Publishing Co. de Los Ángeles.

Hasta donde podemos entender, el manuscrito de The Saucers Speak debe haber sido terminado ya en febrero de 1953, solo para ser actualizado en el verano (en el texto las referencias cronológicas posteriores no van más allá de principios de septiembre de ese año). La gestación editorial, por tanto, al no ser un texto extenso, fue bastante larga.

Cómo y por qué ese libro llegó a los hogares italianos ha sido durante mucho tiempo un pequeño misterio historiográfico. Ahora, sin embargo, la pregunta parece aclarada en gran medida.

Comencemos con el tema de la fecha de publicación de la traducción. Posteriormente hablaremos de los temas que le conciernen.

* * *

A falta de indicaciones precisas en el colofón, hasta hace unos años, sobre la base de las primeras citas realizadas, se asignó a 1957. Fue Roberto Labanti quien se dio cuenta de que la Biblioteca Municipal de Milán, en su archivo probablemente realizado sobre la base del inventario, lo asignó al año anterior, 1956. Pero para orientarnos hacia ese año hay más: lamentablemente no podemos fechar con absoluta precisión una vasta presentación del libro que Federico Valdi – una firma en la que no podemos decir algo – lo hizo en el semanario milanés Settimo Giorno, en un largo artículo titulado «Ricevuti i primi radiomessaggi degli altri pianeti?» (¿Se recibieron los primeros mensajes de radio de otros planetas?). En esa pieza presentó amplios extractos, incluida la planchette espiritual que Williamson y su familia habían tomado igualmente de las técnicas mediúmnicas de la época victoriana y que en 1952 solían hablar con los ET. En la versión italiana se puede encontrar en la página 44.

Sin embargo, hay motivos para creer que esta pieza se remonta al otoño de 1956.

Sobre la base de estos dos elementos documentales, en la actualidad se considera plausible que el libro haya aparecido en Italia en ese momento.

Si este es realmente el caso, lo primero que llama la atención es el período poco probable para tal iniciativa editorial. En 1956, después de la resaca de 1950, del 52 y sobre todo de 1954, el interés público por los platillos volantes en Italia era mínimo. No solo eso: estamos hablando de un folleto de un oscuro ocultista del Oeste de los Estados Unidos, publicado por una pequeña editorial especializada en ese campo. ¿Por qué molestarse y gastar algo de dinero?

El libro salió a cargo de la Editoriale Domus de Milán, que fue creada en 1929 y que, gracias a la genialidad de su fundador, Gianni Mazzocchi (1906-1984), fue ampliando sus actividades. Mazzocchi fue también quien, en noviembre de 1948, creó Settimo Giorno, luego vendido en propiedad en 1952, pero que será administrado durante mucho tiempo por uno de los colaboradores de Mazzocchi, Emilio Radius.

Por tanto, el espacio insólito que el periódico milanés dedicó al libro de Williamson se explica fácilmente. Se trataba de publicitar un producto «de la casa».

Pero, ¿por qué, entre todas las opciones posibles, sacar ese librito de un desconocido?

Porque algunos de los redactores de Domus, que contaban con firmas de primer nivel y las más amplias relaciones culturales internacionales, estaban fascinados. Se debe prestar atención solo al nombre que tenemos. Es esclarecedor explicar cómo fueron las cosas. Se trata del nombre de la traductora del libro de Williamson. En las referencias editoriales se la identifica como «Mimi» Robutti. Como veremos en breve, es casi seguro que todo dependía de ella.

Robutti fue una erudita en diseño y arquitectura. Encontramos a «Miss Mimi Robutti» ya en enero de 1930 en las páginas del mensual milanés La casa bella (año III, n. 1, p. 43), que marcará la historia de aquellas disciplinas en las que – gracias a Domus – incluso la casa Mazzocchi comenzaba a darse a conocer. Robutti tuvo correspondencias ilustres, en particular con Giò Ponti, el gran arquitecto y diseñador, que ayudó a fundar Domus y a quien casi siempre dirigió, incluso en la época en que salió nuestro libro. Aunque no conocemos el contenido de la correspondencia, sabemos que Robutti intercambió cartas con Ponti durante al menos veintiocho años, desde 1940 hasta 1968[2].

«Mimi» era en realidad el diminutivo de Emma. El nombre completo de la traductora de The Disks Speak es Emma Robutti, quien fue una importante colaboradora de la Domus. Entre 1941 y 1944 dirigió la revista de obras femeninas Fili, con la que ya colaboraba y que editaba esa casa. Entre 1943 y 1946 firmó varios títulos de libros sobre los mismos temas para la misma editorial[3].

Pero la conexión absolutamente decisiva es otra muy distinta. Durante la Segunda Guerra Mundial, Robutti, que asistía a la sede de la editorial, conoció a Gianni Mazzocchi, el propietario, y se convirtió en su esposa. Tuvieron tres hijas, la hija mayor, Sofía, Maria Grazia (n. 1944) y Giovanna (n. 1948), que asumieron el mando de la Domus tras la muerte de su padre en 1984.

* * *

Habiendo establecido la más que sólida relación que Emma «Mimi» Robutti tenía con la Domus, queda por entender cómo esa editorial que no tenía nada que ver con lo oculto y los platillos voladores, pudo haber impreso I dischi parlano.

El caso es que Mimi Robutti era ocultista, miembro de la Sociedad Teosófica Italiana.

Estuvo a punto de participar en las convenciones de los líderes mundiales de la Compañía, en la sede de Adyar, India. Fue allí, hasta donde sabemos, en 1968, y luego informó sobre ello en el órgano principal de ese movimiento, la revista The Theosophist (volumen 90, febrero de 1969, págs. 309-310, Impressions of Adyar during Convention). Al año siguiente, se documenta la asistencia de otros destacados teósofos italianos, como Edoardo Bratina, Emma Cusani y Lando Del Sere. En febrero de 1990, basado en información desactualizada, en su Notizie dal mistero. Sette esoteriche e religioni emergenti in Italia (ISPES-Panorama) la antropóloga Cecilia Gatto Trocchi citó nuevamente a Robutti como líder del grupo teosófico «W. Q. Judge» en Milán, que lleva el nombre del esoterista y teósofo estadounidense William Quan Judge, dándole también una dirección postal en la ciudad, en el área de Brera, que era plausiblemente el hogar de la familia de Emma.

En este punto es necesario mencionar el trágico destino de Emma Robutti. El 25 de mayo de 1978, su hija de treinta y tres años, Maria Grazia, fue secuestrada para pedir rescate en Milán. Liberada el 29 de julio, su madre Emma no sobrevivió al dolor y falleció durante ese tiempo[4].

* * *

Los efectos italianos de la publicación del libro de Williamson serán sensacionales en 1958. Durante los doce o veinticuatro meses anteriores, es posible reconstruir sólo algunas características. De especial interés, para nosotros, los referentes al contexto ovni italiano.

Estas consecuencias se basaron en la primera y verdadera publicidad italiana de las actividades del estadounidense y su grupo. Se lo debe a Enrico Caprile, un importante periodista de la redacción del Corriere della Sera, en ese caso trabajando en La Domenica del Corriere No. 16 del 21 de abril de 1957.

El artículo que escribió Caprile (Un arcangelo ignoto ci annuncia che è prossima la fine del mondo – Un arcángel desconocido anuncia que el fin del mundo está cerca) en realidad se centró en temas de espiritismo clásico, en particular en la escritura automática y en cualquier caso en la canalización. Hablando de Italia, anunció el nacimiento en Milán del grupo apocalíptico «Comunità del Massiccio Bianco». En el verano de 1960 este grupo, dirigido por el pediatra Elio Bianca, habría estado en el centro de una historia muy interesante y aún poco explorada: la del retiro de todo el grupo en las montañas a la espera de una catástrofe planetaria.

La primera parte de la pieza, sin embargo, estuvo dedicada a las comunicaciones mediúmnicas y radiotelegráficas recibidas por el estadounidense y sus compañeros. Hay que tener en cuenta: aunque era evidente que Caprile se basó en el libro que acababa de salir hace unos meses, no dio los detalles y nunca lo mencionó directamente.

Mientras tanto, y con bastante rapidez, los ufólogos italianos, casi todos apasionados por lo oculto e imbuidos de teosofía y espiritismo, leían I dischi parlano.

* * *

En mi opinión, un punto de inflexión decisivo en la recepción del libro lo constituyen las pistas, cuantitativamente modestas pero importantes en cuanto a la historia de las ideas, realizadas en el verano de 1957 por el periodista Franco Polimeni (Reggio Calabria 1921 -?), que vivió y trabajó en Roma. Persona con una cultura técnico-científica muy superior a la de otros fanáticos de la época, en 1958-59, su breve período de actividad ovni fue responsable de la publicación de los cinco números de Spazio & Vita, la revista en torno a la cual se coaguló el primer y verdadero ambiente ovni moderno de nuestro país.

Por lo que sabemos, Polimeni inició su interés por la cuestión de una manera peculiar. La primera fuente que tenemos sobre su pasión por los platillos voladores está representada por cuatro artículos que se publicaron en los números que van de julio a octubre de 1957 (los primeros cuatro números publicados, en retrospectiva) de La Torre Davidica, la revista mensual de Giuris-Davidica Universal Church, el extinto grupo mesiánico que fue creado en los años 70 del siglo XIX por David Lazzaretti.

En esos cuatro números, Polimeni dirigió la sección Dischi volanti – La voce dei popoli dello spazio, a veces usando los seudónimos de «Astra» y «Terra». El enfoque fue totalmente ocultista-contactista. El primer nombre inventado en Italia para los contactados se debe a Polimeni: las «antenas humanas» (La Torre Davidica, No. 1, julio de 1957, p. 5) y la publicidad directa de un círculo espiritual local (el grupo «Spirtus» de Nápoles-Piedigrotta, dirigida por Ciro Cirillo) en comunicación «por telégrafo mental» con Marte, Venus y Saturno.

Refiriéndose explícitamente al libro de Williamson y Bailey (p. 6), Polimeni usó tonos mesiánicos:

Hoy es el espiritismo, el mundo de los médiums y videntes, de los telépatas y los incorpóreos, el culpable de los dolores de parto. De la unión de la astrología con la astronomía, nace un nuevo tipo de vidente, el «médium planetario», una especie de antena biológica de las estrellas … Miles de personas en varios países del mundo, incluso en Italia, están experimentando actualmente contactos de «Telegrafía mental» con seres inteligentes de otros mundos. Estos experimentadores son trabajadores del progreso, las principales patrullas de las falanges de técnicos del mañana. ¡Déjelos trabajar y no tenga miedo de lo que oye!

En el número de agosto de 1957, además de otras citas del libro, Polimeni mostró que había entrado en contacto con la producción de los boletines más o menos efímeros que en esos años encabezaba Williamson. Un San-gri La nel Perù fue la pieza de la página 12, en la que se refería a la «Hermandad de los Siete Rayos», la comunidad de ocultistas que desde el otoño de 1956 el contactado estadounidense y algunos de sus compañeros habían formado en Sudamérica y que fascinará el periodista demasiado pronto. Polimeni ciertamente tradujo del inglés la «Carta núm. 1» del 2 de mayo de 1957 de las Comunicazioni della Fratellanza dei Sette Raggi y también Boletín números 2 y 3 (que están fechados el 1 y 27 de mayo de 1957), definiéndose al pie del mimeografiado «representante de Italia» de la Hermandad. Indicó su domicilio en via Fezzan, 53, en Roma como referencia.

No se sabe qué difusión recibieron de nosotros estas comunicaciones, pero lo que nos interesa es cuán relevantes y rápidas fueron las consecuencias de la aparición del libro Domus.

La centralidad absoluta de la figura de Williamson se hará evidente en el verano de 1958. Del 16 de agosto al 5 de septiembre, el ocultista estará en varias ciudades italianas como parte de su larga e increíble gira ovni sudamericana y europea que duró quizás tres meses. Polimeni estará entre los protagonistas de la parte romana de la gira americana. Pero esta es otra cuestión, digna de un trabajo historiográfico más específico.

Mientras tanto, sin embargo, en varias ciudades, durante 1957, con el impulso de I dischi parlano, otros ufólogos también recurrieron a la «telegrafía mental» y la radio con los nuevos espíritus de la era espacial.

A partir del verano-otoño de 1957, las técnicas y los conceptos esotéricos de Williamson fueron asumidos directamente por algunos ufólogos de Catania, en particular Franco Brancatelli y Alfredo Scalia.

De sus historias de ovnis articuladas, lo único que importa aquí es la forma en que ambos entraron en contacto con las ideas de Williamson.

En el caso de Brancatelli (1934-), la fuente más interesante es su texto mecanografiado sin fecha, que puede fecharse en 1993 y conservarse en los archivos centrales del Centro Italiano Studi Ufologici. Titulado Le mie esperienze, es una historia de su interés por la astronomía, el espiritismo y los platillos voladores. En 1955 Brancatelli, ya interesado en la cuestión, comenzó a asistir a un círculo espiritualista, el «Lux in Umbra», que se reunía en Borrello (Catania) en torno a la médium Rosario Pappalardo, quien recibía enormes cantidades de mensajes de los espíritus vía escritura automática. Al hacer preguntas al médium, Brancatelli obtuvo – así escribe en su memoria – mensajes de dos habitantes de Venus, «Regga» y «Surgo». Sólo con la compra del libro publicado por Domus, asegura Brancatelli, se dio cuenta de que entre los contactos de Williamson, de los que no sabía nada hasta la lectura del folleto, también estaba el venusiano canalizado por Pappalardo, o «Regga».

Muy impresionado y completamente convencido de la realidad de los contactos con extraterrestres, Brancatelli quería encontrar una dirección para usar al escribir a Williamson. Bueno, el buzón del estadounidense en Prescott, Arizona, le fue proporcionado inmediatamente por Regga, a través del médium (Le mie esperienze, p. 22). Pero eso no es todo. El martes siguiente, después de haber escrito a Williamson por correo terrestre y en italiano, Brancatelli encontró una carta de Williamson en su buzón. Regga también le había dado, casi simultáneamente, la dirección del siciliano …

A partir de ahí se inició una densa correspondencia que desembocó en la visita a Catania del estadounidense, del 20 al 24 de agosto de 1958, y durante la cual, casi por obligación moral, se estableció un contacto mediumnístico con Regga.

En el número de marzo-abril de 2013 de una revista siciliana, Globus Magazine, Brancatelli escribió un artículo en el que recordaba, acompañado de fotos inéditas, la breve etapa siciliana del contactado estadounidense[5]. Aunque en pocas palabras, Brancatelli reiteró la historia del personaje mágico del comienzo de la correspondencia con Williamson.

Otro detalle digno de mención: en esta versión, Brancatelli parece vincular directamente la compra del libro de Williamson al año 1956. Un indicio más de que antes de finales de ese año el libro estaba realmente en las principales librerías italianas.

* * *

Otro miembro del grupo de entusiastas de los platillos volantes que se reunía en torno a Brancatelli, Alfredo Scalia (1914-2005) también era radioaficionado. La primera fuente que tenemos sobre las prácticas seguidas por Scalia a raíz del libro de Williamson es un artículo publicado en la edición del 25 al 26 de noviembre de 1957 en la crónica de la ciudad del diario Catania Espresso Sera, en el que colaboró el propio Brancatelli. No estaba firmado y se llamaba Marziani sull’Etna. Esa mañana Scalia se había presentado en la redacción y había dicho que él y otros amigos «durante un par de meses» habían estado tratando de ponerse en contacto «con seres espaciales» utilizando un potente, aunque antiguo, receptor de radio Telefunken de diez tubos. Hasta unos días antes, el dispositivo enviaba señales que cambiaban en función de las simples solicitudes verbales o mentales de los contactados. El sábado 23, sin embargo, finalmente llegó el primer mensaje de voz. Una «pronunciación extraña y gutural (como de un hombre negro)», pero en perfecto italiano, gracias a Effar, oriundo de Calisto pero en ese momento en misión a la Luna. Llamó a la Tierra «Saras», como lo hizo Williamson, y anunció que esa noche tres naves espaciales descenderían a zonas desiertas cerca de los volcanes Etna, Stromboli y Vesubio, ya que los experimentos termonucleares los habían transformado en un único volcán enorme. con tres bocas. Pronto, sin embargo, prometió Effar, se encontrarían «en presencia».

I dischi parlano por tanto produjeron copiosos frutos. En pocos meses, Polimeni, Brancatelli y Scalia se habían convertido en seguidores de la versión de Williamson a principios de 1954 (seguirán muchas otras conversiones en la elusiva vida del inquieto estadounidense).

En todo esto, no dudamos que sólo conocemos algunos aspectos del terremoto que estalló en Italia entre el otoño de 1956 y los primeros meses de 1958. Casi todo queda por investigar. Una de las cuestiones espinosas, muy abierta, se refiere a la influencia plausible que tuvo I dischi parlano en el grupo de personajes de Abruzzo que, presumiblemente en 1956 o 1957, dieron lugar a un pequeño movimiento oculto semisecreto que luego pasó a la historia como «Amicizia». Desde el principio, el grupo se caracterizó por una concepción moderna de su intento de atraer a un público reducido y selecto. Ya en 1957 utilizó de forma masiva fotografías y tomas de películas realizadas en Super 8, aunque habitualmente con resultados que hoy parecen grotescos en términos de torpeza técnica. De la misma manera, ya estuvo marcado en esa primera fase por los intentos de mostrar la realidad de lo que estaba contando, adjuntando comunicaciones por radio con extraterrestres, también una extensión directa del trasfondo espiritista tradicional y, en última instancia, provincial del que provenían sus exponentes.

A pesar de la cantidad de documentos originales obtenidos por Paolo Fiorino, el principal estudioso de esta asociación, la falta de fuentes atribuibles a los primeros días de su acción hace que sea difícil afirmar de manera apodíctica que muchas de sus cosas dependían del libro de Williamson.

Sin embargo, por varias razones – lógicas, cronológicas y documentales – esto parece probable.

Último acceso para todas las URL enumeradas: 20 de marzo de 2019.


* Stilo Giuseppe e Verga Maurizio, La traduzione italiana di The Saucers Speak e le sue conseguenze, Cielo Insolito, No. 9, Aprile 2019.

[1] Sobre Franklin Thomas ver: Blomqvist, Hakan. The UFO Contacts of Trevor James Constable, disponible en la url: https://ufoarchives.blogspot.com/2018/12/the-ufo-contacts-of-trevor-james.html; varias intervenciones en el sitio MetaFilter, disponible en la url: https://ask.metafilter.com/144993/UFO-Who-Are-You.

[2] Breves noticias sobre la correspondencia gracias a la indexación de los archivos de Ponti. Para obtener referencias de Robutti consulte la url: http://www.gioponti.org/en/search-recipients?pg33024=92.

[3] Entre otros: Il corredino (1944); Il sillabario di fili (1945); Il paradiso della lana (1946).

[4] Biografia: Giovanni Mazzocchi, url: http://www.infobergamo.it/bergamo/articoli/2006/14mazzo3.htm (la conexión está rota).

[5] Franco Brancatelli. Un incontro predetto da Marte, in Globus Magazine, Catania, a. IV, marzo-aprile 2013, pp. 14-17.

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