¿Son las creencias paranormales un resultado del pensamiento perezoso?

¿Son las creencias paranormales un resultado del pensamiento perezoso?

Un nuevo estudio sugiere que una correlación observada en Occidente está mediada culturalmente.

15 de febrero de 2022

Ekua Hagan

Estudios anteriores han demostrado que las puntuaciones más bajas de reflexión cognitiva se correlacionan con una creencia paranormal más alta, pero se han centrado en los occidentales.

Un nuevo estudio transcultural reforzó la existencia de esta correlación entre los occidentales, pero no la encontró entre los japoneses.

Esto sugiere que la influencia del pensamiento analítico en la creencia paranormal puede no ser directa sino mediada por normas culturales.

En su bestseller de 2021 del New York Times Ruido: un defecto en el juicio humano, Daniel Kahneman, Olivier Sibony y Cass R. Sunstein comentan que “creer en fantasmas, astrología y percepción extrasensorial” se asocia con puntajes más bajos en la prueba de reflexión cognitiva, lo que implica que la creencia en fenómenos paranormales puede ser el resultado de no comprometerse en un nivel adecuado de pensamiento analítico. Sin embargo, un nuevo estudio transcultural publicado la semana pasada en Frontiers in Psychology sugiere que este es un caso de correlación sin causalidad y que puede estar mediado culturalmente.

La prueba de reflexión cognitiva (CRT)

La prueba de reflexión cognitiva (CRT) está diseñada para medir la capacidad de una persona para responder a un problema rechazando la primera respuesta (incorrecta) que le viene a la mente y luego involucrando sus habilidades de razonamiento analítico para encontrar la solución menos obvia pero correcta. Probablemente hayas escuchado la siguiente pregunta en algún momento: “Un bate y una pelota cuestan $1.10 en total. El bate cuesta $1.00 más que la pelota. ¿Cuánto cuesta la pelota? (Federico, 2005). Al igual que las otras preguntas diseñadas para el CRT, esta pregunta se presenta de tal manera que destaca una respuesta incorrecta en particular, en este caso, la respuesta “10 centavos”. Se necesita un paso adicional de reflexión para darse cuenta de que esta respuesta “intuitiva” no puede ser correcta y descubrir cuál es la respuesta correcta: “5 centavos”.

Estudios de puntajes CRT versus creencias paranormales

Un estudio de 2012 de Gordon Pennycook et al. mostró una correlación inversa entre las puntuaciones en el CRT y la creencia en fenómenos paranormales, un tipo de creencia que ahora a menudo se incluye en la categoría más amplia de “creencias epistémicamente sospechosas” o “ESB” (Lobato, Mendoza, Sims y Chin, 2014).

Al discutir el significado de estos hallazgos, Pennycook et al. sugieren que el pensamiento analítico no refuerza las creencias que están en desacuerdo con la cosmovisión naturalista y, por lo tanto, que “los individuos analíticos tienen niveles reducidos de creencias sobrenaturales porque es más probable que escudriñen las ideas, detecten tales violaciones y no crean en ellas”. Es decir, Pennycook et al. sugieren que sus resultados se explican mejor por un vínculo causal directo que va desde el pensamiento analítico hasta la reducción de la creencia paranormal.

Sin embargo, la semana pasada, los investigadores Yoshimasa Majima, Alexander C. Walker, Martin Harry Turpin y Jonathan A. Fugelsang (2022) publicaron una serie de estudios transculturales que emprendieron una comparación similar de la reflexión cognitiva y la creencia paranormal, pero produjeron resultados que llaman La explicación de Pennycook et al. en duda.

Majima y sus colegas se sintieron motivados a realizar este trabajo, en parte, por la observación de que “la mayoría de los estudios que examinan la asociación entre el estilo cognitivo y los ESB se han realizado exclusivamente con WEIRD (Western, Educated, Industrialized, Rich and Democratic occidental, educado, industrializado, rico y democrático; Heinrich et al., 2010) participantes”. De hecho, solo el 10% de los 287 participantes en el estudio de Pennycook et al. procedían de regiones distintas de América del Norte y Europa, y el 100% de los participantes del estudio tenían el inglés como idioma principal. Májima et al. también señaló un estudio anterior en el que los participantes japoneses que informaron tener un estilo de pensamiento analítico tenían más probabilidades de tener creencias paranormales (Karasawa y Tsukimoto, 2010). Ambas fueron buenas razones para explorar la relación entre los puntajes CRT y las creencias paranormales fuera del mundo occidental y de habla inglesa.

Entonces, Majima et al. realizó varios estudios para medir la reflexión cognitiva y la creencia paranormal en poblaciones de habla inglesa (norteamericana y europea) y de habla japonesa. Los resultados para sus sujetos de habla inglesa fueron similares a los de Pennycook et al.: una correlación inversa entre las puntuaciones de CRT y la creencia paranormal. Sin embargo, cuando se compararon las puntuaciones de CRT y las creencias paranormales entre los sujetos japoneses, no se encontró tal correlación.

¿Qué podría explicar esto? Májima et al. sugieren que sus resultados podrían deberse a que las creencias paranormales no violan las normas culturales japonesas en la medida en que violan las occidentales. Ciertamente es cierto que existe un fuerte tabú contra la creencia en lo paranormal dentro de la cultura occidental, y parece ser particularmente fuerte entre las personas con un alto nivel de educación.

Si bien se requerirán más estudios para descubrir los factores precisos en juego en la correlación occidental entre puntajes bajos de CRT y la creencia en lo paranormal, dados los datos actuales, es importante reconocer que puede no ser la reflexión cognitiva en sí misma la que está causando que las personas rechacen creencia en lo paranormal, sino más bien la tendencia de aquellos con puntajes altos de CRT a estar más influenciados por las normas de la sociedad occidental educada, donde tal creencia está mal vista y la evidencia que la respalda (Cardeña, 2018) rara vez se discute.

Referencias

Cardeña, E. (2018). The experimental evidence for parapsychological phenomena: A review. American Psychologist 73(5): 663-677.

Frederick, S. (2005). Cognitive reflection and decision making. The Journal of Economic Perspectives 19(4): 25-42.

Kahneman, D., Sibony, O., & Sunstein, C. R. (2021). Noise: A Flaw in Human Judgment. New York: Little, Brown Spark.

Karasawa, K., & Tsukimoto, T. (2010). The effect of information processing style on beliefs toward paranormal phenomena. Journal of Human Environmental Studies 8(1): 1-5.

Lobato, E., Mendoza, J., Sims, V., & Chin, M. (2014). Examining the relationship between conspiracy theories, paranormal beliefs, and pseudoscience acceptance among a university population. Applied Cognitive Psychology 28(5): 617-625.

Majima, Y., Walker, A. C., Turpin, M. H., & Fugelsang, J. A. (2022, February 9). Culture as a moderator of epistemically suspect beliefs. Frontiers in Psychology 13: 745580.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/mysteries-consciousness/202202/are-paranormal-beliefs-result-lazy-thinking

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