Un caballero irlandés

Un caballero irlandés

Robert O’Byrne. Desmond Leslie; The Biography of an Irish Gentleman. The Lilliput Press, Dublin. 2010.

DesmondLeslieBiografia Probablemente conocerá mejor a Desmond Leslie por tres cosas: que él co-escribió Flying Saucers Have Landed con George Adamski, que una vez golpeó en la nariz a Bernard Levin, en vivo en horario estelar de televisión, y que era dueño de la casa señorial de Irlanda, donde Paul McCartney entró en su malogrado matrimonio con Heather Mills. Estos son, sin embargo, sólo los más pequeños fragmentos de la vida de un hombre extraordinario.

Nacido en 1921 en una familia que incluía a un tío que regresó a casa, después de la Primera Guerra Mundial caminando desde la India; otro tío que escribió una novela sobre un hombre que inventó un baño silencioso, y un antepasado conocido como “El obispo luchador de Clogher” que a la edad de sesenta y siete se casó con una muchacha de dieciocho años y logró ser padre de ocho hijos antes de morir, sólo a unas pocas semanas de su centésimo cumpleaños.

Por no hablar de tener un padrino que al mismo tiempo ocupó el cargo de Chamberlain Privado de dos Papas, mientras realizaba ceremonias en su hogar ancestral con Aleister Crowley y, al mismo tiempo, mantenía un loro entrenado, que se subía por el interior de la pierna de su pantalón y sacaba la cabeza en su marcha.

BrinsleyLePoerDesmond Leslie nació en el seno de la aristocracia anglo-irlandesa, una sección a veces bastante excéntrica de la sociedad, que también produjo a Brinsley Le Poer Trench, y en la ausencia emocional, y a veces física de sus padres, fue criado en gran parte por su niñera, “Nanny Weston”, en el caserón y en el terreno en que estaba el castillo de Leslie y el estado de Glaslough. Sus días de escuela parecían haber estado llenos de todo tipo de bromas de la clase alta, como una expedición a través de los páramos de Yorkshire en bicicleta con un motor de tracción a vapor.

Después de hacer el descubrimiento desalentador que con el fin de asistir a Trinity College, en Dublín, tendría que hacer un examen para dar evidencia de sus logros académicos, decidió adoptar lo que supone que él veía como la opción más fácil, y se unió a la Royal Air Force. Aquí pareció continuar la tradición de las bromas, en un momento dado fue atrapado, mientras escribía en el techo una obscenidad de cuatro letras, y en otra ocasión fue acusado de “manejar los aviones de Su Majestad de una manera perjudicial al buen orden” cuando golpeó la señal de un bar con el ala de su Spitfire después de volar debajo de un puente que era sólo un pie más ancho que las alas del avión.

DLeslie Es de suponer que siendo un primo de Winston Churchill significaba que los castigos no eran demasiado graves. También él no parece haber sido un piloto realmente valiente a pesar, según su propia confesión, de haber destruido más aviones de la RAF que los alemanes.

Después de la guerra, Leslie se mudó a Londres, su hermano mayor, se hizo cargo de la herencia irlandesa. En 1945, en contra de alguna oposición de la familia, se casó con Agnes Bernell, su primera esposa, la hija de un empresario teatral húngaro y ella misma una actriz en ciernes. De hecho, fue como resultado de defender a Agnes que Leslie le dio un puñetazo Bernard Levin, en frente de unos pocos millones de personas en el programa That Was The Week That Was de la BBC, en 1963. Él pudo haber sido motivado por una conciencia culpable, ya que es probable que la instalación de un sistema de sonido inadecuado para el teatro pudiera haber sido una de las razones por las que los críticos le dieron tan pobres noticias.

En Londres comenzó una carrera como escritor y periodista. Publicó varias novelas que tenían fuertes elementos autobiográficos, y escribió artículos – muchos de casas de campo irlandesas – para el mercado de las revistas de la posguerra.

A pesar de recibir una pequeña herencia tras la muerte de su madre, los Leslies estaban con frecuencia escasos de dinero, y de acuerdo con su esposa, Desmond decidió que una forma de hacer una cantidad importante era escribir un “potboiler”. Comenzó a coleccionar recortes de platillos volantes, y empezó a estudiar los registros históricos, montando una colección de material que a su juicio demostraba que, entre otras cosas, los venusinos visitaron por primera vez la tierra en 18,617,841 a.C. Esto fue “calculado a partir de las tablas de los antiguos brahmanes”, y que los brahmanes eran “gente muy precisa”.

GraceCooke Sin embargo, esta no fue la única empresa de Leslie en el esoterismo de la época, ya que también se unió a la “White Eagle Lodge”, un grupo fundado en 1930 por la espiritualista Grace Cook, que canalizaba el espíritu de un guía nativo americano llamado Águila Blanca. Después de regresar al castillo Leslie estableció el templo de una Logia en su casa, que parecía que le daba en gran medida un consuelo espiritual. Es claro que el interés de Leslie en los ovnis es mucho más desde un ángulo esotérico y oculto, y la idea de los “hermanos del espacio” encajaba bien con su propia filosofía.

Esta biografía no deja claro quién inició la relación entre Leslie y George Adamski, que culminó con la publicación de Los platillos volantes han aterrizado en el año 1953. Las tres cuartas partes del volumen fue el estudio histórico de Leslie[1], y sólo 50 páginas cubren el relato de Adamski de su reunión extraterrestre[2].

FlyingSaucersHaveLandedLa reacción mixta para el libro, de hecho de franca hostilidad, fue adecuada para el espíritu combativo de Leslie, quien defendió enérgicamente sus teorías en escritos y en la radio. Fue quizá la primera persona, en 1953, en afirmar que el Ministerio del Aire tenía un departamento especial para investigar los informes de ovnis.

Después de una gira de promoción exitosa en los Estados Unidos, Leslie se convirtió en el primer punto de contacto para cualquier periodista en busca de una opinión polémica sobre el tema, y apareció en un debate televisivo de la BBC con Patrick Moore[3]. Curiosamente, a pesar de tener opiniones tan divergentes, los dos se hicieron buenos amigos y colaboraron en una serie de empresas en los últimos años.

TheAmazingMrLutterworth1958 Los escritos de Leslie se extendieron al cine, TV y radio, incluyendo una sinopsis de una serie de televisión en seis partes, que nunca se produjo, llamada The Venusian. Parecería que el concepto estaba demasiado cercano a The Day the World Stood Still[4] para interesar a sus seguidores. Sin embargo, él escribió una serie de guiones cinematográficos que sí se produjeron.

Luego se dedicó a escribir novelas – incluyendo la de semi ciencia ficción The Amazing Mr Lutterworth, y también comenzó a experimentar con lo que ahora se describe como música electrónica. Utilizó la cinta de grabación de sonidos al azar que procesó acelerándolos, frenándolos, tocándolos hacia atrás, etc., para producir lo que él llamó Musique concrete.

music future Posteriormente una habitación en su piso se convirtió en un estudio de grabación sofisticado. Vendió los sonidos resultantes como música y efectos de sonido para cine y televisión, algunos de los que se utilizaron en los primeros episodios del Doctor Who. En 1960 se produjo un LP titulado Music of the Future, que hace unos años fue reeditado en CD por un sello especializado.

Tras la muerte de su hermano mayor, Leslie abandonó su carrera en Londres, y volvió a administrar el patrimonio de Irlanda. En ese momento su matrimonio estaba en crisis, la fidelidad, él mismo admitió, nunca fue algo particularmente fuerte para él. En un momento Leslie compartía el castillo con su esposa y su amante Helen Strong, con quien después se casó.

leslie Una gran parte del resto de su vida fue dedicado a tratar de hacer frente a los problemas del funcionamiento de una casa de campo en casi el peor período para tal empresa, viendo como la “plata de la familia” (y las pinturas y muebles) se vendían poco a poco, pero también lo ayudó a mantener el excéntrico – “muy excéntrico” – estilo de vida de la casa de campo irlandesa.

El intento de abrir la finca como un centro de arte y turístico, no fue ayudado por estar en la frontera entre Irlanda del Norte y la República, en la época de los conflictos. En un momento se vio obligado a tomar a un grupo de soldados británicos, que habían cruzado accidentalmente la frontera, como prisioneros de guerra. Firmaron el libro de visitantes y “escaparon”.

LeslieBernelleGran parte del final de su vida se lee como una telenovela de clase alta. Dedicada a las disputas sobre la herencia, relacionadas con los hijos de tres matrimonios, y tratar de conservar el Castillo de Howard, al que estaba tan emocionalmente comprometido, así como continuar escribiendo.

Murió en 2001 en el sur de Francia, literalmente rodeado por su familia.

Este es un libro fascinante, que no sólo presenta la historia de la vida increíble de un personaje excéntrico, emocionante y muy talentoso, sino también da una idea del mundo que desapareció, del que tales personajes fueron capaces de salir. Muy recomendable.

John Rimmer


[1] En realidad mucho de ese material fue plagiado de otras publicaciones, principalmente revistas americanas, como el artículo completo publicado en Life: Darrach H. B. Jr. & Ginna Robert, Have We Visitors From Space?, LIFE Magazine, April 7, 1952.

[2] Ver: http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-primera-parte/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-2/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-3/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-4/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-5/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-6/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-7/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/adamski-8/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/12/adamski-final/

[3] http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/11/el-mensajero-de-marte-final/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/01/habla-usted-venusino/

[4] lo que no era de extrañar ya que buena parte de la historia de Adamski e basaba en esa película.

Un pensamiento en “Un caballero irlandés”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *