La desgarradora historia de los “hombres linterna” que espantan en los pantanos

La desgarradora historia de los «hombres linterna» que espantan en los pantanos de Cambridgeshire

Se cree que fueron espíritus malignos tratando de atraer a sus víctimas a una muerte acuosa.

Fiona Leishman

4 de julio de 2020

1_Wicken-Fen-1Se dice que el hombre linterna acechó a Wicken Fen (Imagen: Maggie Newman)

No es ningún secreto que Cambridgeshire es el hogar de algunos avistamientos increíblemente espeluznantes, y los pantanos parecen ser un punto de acceso particular.

Ya sean los monjes fantasmas que aún deambulan por los terrenos de la Catedral de Peterborough, o el famoso Black Shuck deambulando por los pantanos, hay muchas historias de fantasmas y leyendas.

Pero uno de los cuentos menos conocidos es sobre los «hombres de la linterna».

Hay notablemente menos información disponible sobre estos hombres de linterna, en comparación con el Black Shuck, el cruce embrujado o cualquiera de los pubs embrujados.

Pero hemos logrado armar la historia para ti. Entonces, ponte cómodo, toma una taza de café y prepárate para la aterradora historia de los «hombres de la linterna».

¿Quiénes son los «hombres de la linterna»?

Según el folklore de los pantanos, los hombres de la linterna a menudo se ven alrededor de Wicken Fen y otras áreas.

Descritas como una luz fantasma atmosférica, las luces, que se cree que son espíritus malignos, intentan llevar a sus víctimas a una muerte acuosa en los cañaverales de los pantanos.

Las luces bailan y se retuercen sobre la superficie oscura de la gran mera, o entran y salen erráticamente de los cañaverales y aparentemente se sienten atraídos por el silbido.

Se cree que es una variante del folklore del will-o’-the-whisp, un método para evadir a los terroríficos espectros es arrojarse boca abajo en el suelo fangoso con la boca presionada firmemente contra el suelo.

Si bien se cree que el will-o’-the-whisp ha atraído a los viajeros a áreas traicioneras, los hombres de los faroles de los pantanos parecen atacar a quienes se acercaron.

En una copia de 1900 de la revista Eastern Counties, se describe una forma novedosa de escapar de sus garras para aquellos que se encuentran caminando por los pantanos.

Aparentemente, si dos hombres se paran en lados opuestos de un campo y uno se encuentra con un hombre de la linterna acercándose, atraídos por sus silbidos, los dos hombres podrían silbar a su vez desde los lados opuestos; si estuvieran lo suficientemente separados, esto podría atraer al hombre linterna de ida y vuelta hasta que pudieran escapar.

Si pensabas que llevar tu propia antorcha detendría a los hombres de la linterna, entonces estarías muy equivocado, ya que los informes de los avistamientos decían que, de hecho, siempre corría hacia la luz.

En la década de 1870, Walter Rye escribió: «Una vez escuché que alguien seguía a un hombre mientras llevaba una linterna una noche».

«El hombre sabía qué hacer. Dejó la linterna y salió corriendo como si el diablo lo pateara».

«Cuando se aventuró a mirar a su alrededor otra vez, estaba el Hombre Linterna pateando la linterna una y otra vez».

En el libro «Of Strange Phenomena: Black Dogs, Will o’ the Wkyes and Lantern Men«, Maureen James habla de un hombre local que había llamado la atención de un hombre linterna mientras silbaba a su perro que estaba caminando en el pantano.

En un intento por escapar, el hombre se había refugiado en la casa de un amigo, que colgaba un cuerno en un poste largo para distraer al espíritu.

A la mañana siguiente se descubrió que el cuerno había sido quemado.

La desaparición prematura de Joseph Bexfield

Se cree que el Hombre Linterna atrajo al desprevenido Joseph Bexfield a su muerte en el Norfolk Fens.

El hombre alcohólico había estado disfrutando de una bebida con sus compañeros marineros en agosto de 1809 cuando recordó que había dejado un paquete para su esposa en el vino.

Temiendo su desilusión y su fría recepción más que cualquier otro Lantern Man, Joseph decidió abandonar la posada para regresar al bote y tomar el paquete, antes de caminar de regreso a casa con su esposa y sus dos hijos.

A pesar de las súplicas de sus amigos de no aventurarse en la noche, llenos de hombres de la linterna, Joseph señaló a sus amigos que conocía bien las marismas cerca de su casa, antes de dirigirse a la misteriosa oscuridad del exterior.

Esa fue la última vez que fue visto con vida.

0_FL_CAM_020720_AllSaintsThurltonJoseph Bexfield fue enterrado en la Iglesia de Todos los Santos en Thurlton

Cuando Joseph no pudo regresar a su casa, ni se presentó a trabajar a la mañana siguiente, se llevó a cabo una búsqueda de las marismas.

No se encontraron rastros del hombre de 38 años.

El cuerpo de Joseph finalmente llegó a las orillas del río Yare tres días después.

Su tumba se encuentra en un cementerio de Thurlton, con su lápida grabada con un verso que dice:

«La cruel muerte que no perdonaría»

«Un padre amable y esposo querido»

«Genial es tu pérdida para los tres que dejó atrás»

«Pero esperan que encuentren una mayor comodidad».

Según el narrador de cuentos de Fenland Jack Barrett en East Anglian Folktales, todavía se puede ver una «figura de sombra» en las noches brumosas que deambulan por el suelo pantanoso.

Se cree que es la figura fantasmal de un wherryman, como Joseph Bexfield, atraído a su muerte por los hombres de la linterna.

La capacidad de «quitarle el aliento a un hombre» explicada

Aunque para algunos los hombres de la linterna eran apariciones extrañas, un espectro extraño flotando a través de los pantanos, para otros eran perjudiciales para cualquiera que tuviera la desgracia de cruzarse con uno.

Se creía que era capaz de «quitarle el aliento a un hombre», aunque de hecho hay una explicación más científica para esto.

El pantano deja salir el gas, y ahora se cree que las luces parpadeantes vistas eran en realidad la combustión espontánea del gas del pantano que ocurría en noches cálidas en pantanos podridos.

https://www.cambridge-news.co.uk/news/local-news/lantern-man-wicken-fen-folklore-18517642

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