Después de que Kenneth Arnold vio “Discos voladores”, este es el periodista que rastreó uno

Después de que Kenneth Arnold vio “Discos voladores”, este es el periodista que rastreó uno

1 de abril de 2022

Jazz Shaw

Y lo que los investigadores de Project Grudge realmente pensaron sobre su avistamiento

ArnoldDrawing-768x536Parte del dibujo de los objetos de Kenneth Arnold. (Wikimedia Commons)

Cualquiera que tenga un interés pasajero en el tema ovni probablemente esté familiarizado con el avistamiento del 24 de junio de 1947 de lo que más tarde (incorrectamente) se conoció como “platillos voladores” por el piloto Kenneth Arnold cerca de Mount Rainier, Washington, en el noroeste de los Estados Unidos. Arnold había estado volando en su avión privado y realizando una breve búsqueda de un avión recientemente derribado cuando vio nueve objetos volando por el mismo terreno montañoso. Continuó informando su avistamiento tanto a los medios como al gobierno y el resto, como dicen, es historia. Esta historia ha aparecido en tantos programas de televisión, documentales, libros y revistas que cubren el tema UAP que se ha aceptado generalmente como el primer avistamiento de ovnis de la era moderna de la ufología.

El primer aspecto de esta historia es la cuestión de qué pensaron los investigadores del gobierno sobre la veracidad de su relato y el valor de su informe. Otra parte de la historia que rara vez se escucha involucra lo que sucedió unas semanas después. Se envió a un periodista de Idaho que también era piloto y miembro de la Guardia Nacional Aérea para tratar de verificar la historia de Arnold e intentar localizar él mismo uno de estos “discos voladores”. Y no volvió con las manos vacías.

Para documentar estas facetas de la historia, The Debrief profundizó en los registros del Archivo Nacional de la Fuerza Aérea, centrándose en la compilación del Proyecto Libro Azul de documentos específicos del avistamiento de Kenneth Arnold. También se examinaron otros informes de los medios contemporáneos del período. Varios de estos registros brindan una visión adicional significativa tanto de la visión militar del nacimiento del fenómeno ovni moderno como de las propias opiniones de Arnold sobre lo que vio, así como la cantidad de tiempo y energía que los principales medios de prensa de la época invirtieron en estas historias. y las vidas de aquellos que experimentaron tales eventos.

LA FUERZA AÉREA NO ESTABA INICIALMENTE IMPRESIONADA CON ARNOLD

Usar la frase “no impresionado” es claramente una subestimación. Los registros iniciales de la investigación informaron debidamente lo que dijo Kenneth Arnold e incluso los dibujos de su observación que presentó. Arnold había visto “una cadena de nueve aviones peculiares que volaban de norte a sur” que “se sumergieron” arriba y abajo alrededor de los picos de las montañas. Calculó que su distancia era de aproximadamente 25 millas y su tamaño era “dos tercios del de un DC-4”. Arnold también informó que había asumido que los objetos eran “aviones a reacción” de algún tipo, pero que “no podía distinguir una cola” en las naves. También calculó que las naves tenían que viajar sustancialmente más rápido que la velocidad del sonido.

Las primeras respuestas de los investigadores del gobierno fueron menos que caritativas, por decirlo suavemente. El Comando de Material Aéreo en Wright-Patterson escribió sobre lo que se conoció como el “Incidente 17” que “el informe no puede soportar ni siquiera un examen superficial, por lo tanto, debe ser ignorado. Hay fuertes indicios de que este informe y su publicidad concomitante son en gran parte responsables de los informes posteriores”. Su examen se basó en las descripciones de Arnold tanto del tamaño de los objetos como de las distancias a las que afirmaba verlos. Llegaron a la conclusión de que ambas métricas no serían posibles simultáneamente, excepto en circunstancias extraordinarias.

Para ser justos, su evaluación estuvo de acuerdo con nuestra comprensión moderna de los límites de la visión humana. Debido a la resolución angular del ojo humano, la mayor distancia a la que se pueden distinguir los detalles de la estructura de un avión sin aumento telescópico es de aproximadamente 12.5 kilómetros o 7.8 millas. Para que Arnold hubiera visto un objeto más pequeño que un DC-4 y distinguiera los detalles del fuselaje y la falta de cola, tendría que haber estado a menos de ocho millas de distancia. Para ver claramente un objeto de este tipo a una distancia de 25 millas, tendría que haber tenido aproximadamente media milla de ancho. Pero dadas las probabilidades de que nadie más viera un grupo de objetos de tamaño tan monstruoso, J. Allen Hynek finalmente concluyó que Arnold simplemente se había equivocado al estimar la distancia de los objetos. Corregido por una distancia más razonable, la velocidad de los objetos habría sido mucho más lenta que las velocidades supersónicas que estimó el piloto. Todavía, la categoría 3.b en el informe Project Grudge.

LA ASIGNACIÓN DE TODA UNA VIDA PARA UN PERIODISTA DE IDAHO

Mientras que el gobierno estaba mostrando un gran interés, aunque escéptico, en el avistamiento de Kenneth Arnold, los medios de comunicación estaban aún más intrigados. En la ciudad natal de Arnold, Boise, Idaho, el editor de aviación del Idaho Statesman, David N. Johnson, recibió la tarea de rastrear lo que Arnold había visto e informar sobre ello. Johnson era piloto y socio de Arnold. También fue miembro del 190º Escuadrón de Cazas de la Guardia Nacional Aérea, con base en Gowan Field, cerca del lugar del avistamiento de Arnold. Según declaración jurada le dio al gobierno, fue enviado a “realizar una búsqueda aérea de los estados del noroeste en un esfuerzo por ver y fotografiar un disco volador”. Se le dijo además que continuara con este esfuerzo, “durante el tiempo que crea razonable o hasta que vea un disco volador”.

Aprovechando la oportunidad de su vida, Johnson tomó un pequeño avión perteneciente al periódico con Kenneth Arnold como pasajero y voló para investigar el área el 7 de julio de 1947. El vuelo no produjo avistamientos de naves inusuales. Al día siguiente, 8 de julio, Johnson, siendo miembro del 190º escuadrón de cazas de la Guardia Nacional de Idaho, dispuso tomar un avión de combate AT-6 en Gowan Field para continuar la búsqueda. Durante un vuelo que cubría territorio en tres estados, aún informó que no vio nada inusual. Pero el 9 de julio, el tercer día de búsqueda, Johnson informó de una experiencia notablemente similar a la de Kenneth Arnold.

191108-F-YM869-1342El avión de combate/entrenador AT-6. Crédito de la imagen: defensa.gov

Mientras volaba de regreso hacia Gowan Field a una altitud de 14,000 pies, Johnson vio a su izquierda un objeto que describió como “negro y redondo”. Al principio, pensó que podría ser un globo meteorológico, por lo que llamó por radio a la Autoridad de Aeronáutica Civil (CAA) en Boise para preguntar sobre la posibilidad, pero le dijeron que no se habían lanzado globos desde temprano esa mañana. En ese momento, Johnson retiró la cubierta de plexiglás de la cabina para tener una vista más clara y sacó la cámara de video de 8 mm que había traído consigo. Apuntó al objeto y grabó aproximadamente diez segundos de película. Mientras bajaba la cámara, informó que vio el objeto “girar de modo que se me presentó su borde”. En lugar de aparecer redondo, el objeto parecía ser “una delgada línea negra”. Esto sugirió que el objeto era plano en lugar de redondo. Luego realizó una serie de maniobras de balanceo errático antes de que el piloto lo perdiera de vista. Transmitió por radio sus observaciones a CAA y aterrizó para repostar su avión. Un segundo vuelo ese día no produjo resultados.

LAS SECUELAS

Más tarde, David Johnson informaría haber hablado con tres miembros de la Guardia Nacional Aérea en Gowen Field, quienes le dijeron que habían visto un “objeto negro” contra el fondo de la formación de nubes donde observó el disco, describiendo los mismos movimientos erráticos que había observado. También se le informó que los civiles del lado del campo de United Airlines habían hecho informes similares, aunque no tuvo la oportunidad de hablar con ellos. Rápidamente trabajó para enviar su cobertura al periódico y su informe inicial apareció en la edición del 10 de julio de 1947 del Idaho Statesman bajo el título, “Reportero volador finalmente ve negro, disco que se lanza alto sobre Boise”. ( Página 1 y Página 2).

El artículo creó un revuelo considerable a nivel local, pero quedaba una pregunta obvia. ¿Qué pasó con la película que Johnson grabó del disco? El periódico no perdió tiempo ni escatimó en gastos. Enviaron la película por correo aéreo a una instalación de Eastman Laboratories en San Francisco para su procesamiento inmediato. El resultado decepcionante fue que la diminuta película de 8 mm no logró capturar nada más que quizás un débil punto lejano en el cielo. Al día siguiente, el 11 de julio, el Statesman publicó un artículo de seguimiento bajo la firma de Johnson titulado, “Flying Newsman Learns That Disc Failed to “Take” in Movie Film”. (Página 1 y Página 2).

Johnson1a (1)Titular, Idaho Statesman, 10 de julio de 1947. Crédito de la imagen: Newspapers.com

Johnson expresó su pesar por el hecho de que su cámara no hubiera podido captar una imagen clara del disco y lo mucho que hizo para tratar de proporcionar a los lectores del periódico pruebas concluyentes de los inusuales objetos voladores. En su testimonio bajo juramento a los investigadores del gobierno, Johnson describió los dolores por los que pasó al intentar pensar en alguna otra explicación más terrestre. Pero continuó diciendo: “No puedo llegar al punto de pensar que no vi nada. La impresión en el momento fue demasiado vívida, demasiado realista, y supe en el aire cuando vi ese rollo lento o rollo de barril, que no era víctima de una ilusión”.

En cuanto a Kenneth Arnold, el mismo periódico cubrió las apariciones que hizo en eventos locales en los meses siguientes. En un evento de caridad donde fue invitado a hablar y describir su experiencia, nuevamente expresó su opinión de que, si bien no podía probarlo de manera concluyente, creía que los objetos que vio eran aviones a reacción avanzados que estaban desarrollando las Fuerzas Aéreas de los EE. UU., aún por ser revelado al público. Es bastante irónico saber que Kenneth Arnold, frecuentemente aclamado como uno de los padres fundadores de la historia moderna de los ovnis, nunca creyó realmente que había visto una nave de más allá de nuestro mundo.

CONCLUSIONES

En lo que respecta a Kenneth Arnold, su historia nunca vaciló durante el tiempo en que fue documentado discutiéndola. Si bien personalmente no creía haber visto nada extraterrestre, sostuvo firmemente que vio algo inusual en los cielos. También es difícil ignorar las notables similitudes entre los dibujos de Arnold y las descripciones reales del objeto y las fotografías tomadas por el testigo en el Incidente 40 solo dos semanas después en Phoenix, Arizona. Estas similitudes captaron claramente el interés de J. Allen Hynek y el equipo del Proyecto Libro Azul por razones obvias.

La cuestión de los informes de David N. Johnson es más complicada. Los escépticos podrían argumentar que Johnson era un periodista en una era en la que los titulares llamativos eran un producto muy buscado y es posible que simplemente quisiera aumentar las ventas. La película que captó del supuesto disco volador no produjo resultados concretos. Los nombres de los otros testigos con los que habló no aparecen en los registros, incluida la persona en CAA Boise conocida solo como “comunicador Albertson”. No parece que existan registros ni transcripciones del tráfico de radio de Johnson en la actualidad. En ese sentido, la experiencia de Johnson podría describirse con justicia como el relato de un solo testigo sin datos firmes que lo respalden.

Pero al mismo tiempo, Johnson era un veterano y piloto de combate con más de 2,800 horas de vuelo registradas. Era un periodista respetado y editor de una de las publicaciones más importantes de la región. ¿Arriesgaría su buen nombre y ese tipo de carrera, dando testimonio bajo juramento ante el gobierno para crear algún tipo de historia fantasiosa simplemente para vender algunas copias más? Sin más evidencia documentada en ninguna dirección, la conclusión depende del lector como siempre. Pero esta parte de la historia rara vez examinada agrega algunas páginas más a las leyendas y la tradición de los primeros días de la ufología moderna.

https://thedebrief.org/after-kenneth-arnold-saw-flying-discs-this-is-the-journalist-who-tracked-one-down/

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