Lugar de nacimiento de la era ovni

Lugar de nacimiento de la era ovni[1]

TheEastOregonian-Pendleton-24-6-1997aHace cincuenta años, un piloto aterriza en Pendleton con la historia de un avión “peculiar”

Por East Oregonian

PENDLETON: En muchos sentidos, todo comenzó aquí: “eso” es el “descubrimiento” de los platillos voladores.

Ciertamente, hubo avistamientos inexplicables antes de 1947, como los “cohetes fantasma” en Escandinavia. Pero antes de Kenneth Arnold, un piloto y hombre de negocios de 28 años de Boise, nadie antes había insistido enfáticamente —y públicamente— que él había visto claramente un avión de alta velocidad que no podía ser explicado.

Aproximadamente a las 3 p. m. el 24 de junio de 1947, Arnold estaba volando hacia Yakima cerca del monte Rainier en el sur del estado de Washington “cuando un destello brillante se reflejó en mi avión miré en todos los lugares del cielo y no pude encontrar de dónde procedía el reflejo hasta que miré a la izquierda y al norte del monte. Rainier, donde observé una cadena de nueve aeronaves de aspecto peculiar que volaban de norte a sur a aproximadamente 9,500 de altura…”

Arnold calculó que los objetos estaban a unas 20-25 millas de distancia y tenían que ser bastante grandes para ser tan claramente visibles cuando pasó frente al monte Rainier cubierto de nieve.

“Pensé que era muy peculiar que no pudiera encontrar sus colas, pero supuse que eran algún tipo de aviones a reacción”, relató más tarde. Tampoco había visto nunca un avión volando tan cerca de los picos de las montañas, y cuando el Sol se reflejaba en las unidades, parecían ser “com-

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TheEastOregonian-Pendleton-24-6-1997bPrimer encuentro

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pletamente redondas”.

Arnold aterrizó primero en Yakima y contó su historia, en privado, a un par de conocidos. Ellos pensaron que podrían haber sido misiles guiados.

Pero en el camino a Pendleton, Arnold extendió sus mapas en su cabina y comenzó a “calcular matemáticamente las millas por hora” sobre la base de la distancia entre las montañas. Pensó que debía estar equivocado, así que cuando aterrizó en Pendleton hizo “algunos cálculos serios”.

Descubrió que su historia lo había precedido a Round-Up City , y encontró “un gran grupo de personas para saludarme”, y en poco tiempo “parecía que todos alrededor del aeródromo estaban escuchando la historia de mi experiencia”.

Los reunidos lo ayudaron a estimar la velocidad de los vehículos nuevamente. La estimación baja fue de más de 1,300 mph, la estimación alta de más de 1,700 mph.

Armado con sus mapas y cálculos, Arnold se dirigió a la oficina local del FBI. “Pensé que era mi deber informar estas cosas”, dijo Arnold. La oficina estaba cerrada, así que en su lugar decidió dirigirse a la oficina del East Oregonian, entonces en la esquina de Main Street y Emigrant Avenue.

Le contó su historia a Nolan Skiff y Bill Bequette, y los dos rápidamente colocaron una historia de cuatro párrafos en la parte inferior de la primera página justo a tiempo para la edición del 25 de junio. Bequette compartió la historia con el cable de The Associated Press y el circo había comenzado.

Al día siguiente, la historia había sido recogida literalmente en todo el país. El EO siguió la historia en la edición del 26 de junio con una extensa entrevista con Arnold. En el proceso, Bequette y Arnold sin darse cuenta acuñaron la frase “platillos voladores” cuando Arnold describió que los objetos parecían “como un platillo si lo avientas sobre el agua”.

Arnold pronto se encontró bajo el asedio de los reporteros quienes, sin haber escuchado su historia en detalle, extrajeron algunos puntos jugosos y se apresuraron a publicarlos.

“Por supuesto, muchas de estas historias fueron distorsionadas e inexactas”, se quejó Arnold. “No compartí la emoción general. No puedo comenzar a estimar el número de personas, cartas, telegramas y llamadas telefónicas que traté de responder. Después de tres días de este alboroto llegué a la conclusión de que yo era el único cuerdo en el grupo”.

Arnold nunca vaciló en su historia y, con una inclinación por la precisión, se convirtió en un cuidadoso investigador por derecho propio, entrevistando a docenas de compañeros pilotos a lo largo de los años. Pero cuando murió en 1984, Arnold estaba amargado en muchos sentidos por todo el episodio debido a cómo fue distorsionado y sensacionalizado a lo largo de su vida.

Su hija, Kim Arnold, de 43 años, todavía vive en la casa familiar en Boise. Ella espera dejar las cosas claras de una vez por todas con un libro sobre su padre titulado “June 24, 1947, Kenneth Arnold and the Birth of UFOs”.

Greg Long, quien escribe el libro con Arnold, dijo que espera que esté en el mercado en 1998. Long ha estado interesado en los ovnis durante 22 años, dijo, y entrevistó a Kenneth Arnold varias veces entre 1980 y su muerte.

Arnold claramente estaba “haciendo lo que creía que era correcto para el país” al compartir su historia, dijo Long, y agregó que estaba claro que “no había forma de que este tipo lo inventara”.

Pierre Lagrange, quien escribe para la revista “Science & Vie” en Paris, Francia, y ha viajado a Pendleton para investigar a Kenneth Arnold y el fenómeno ovni, contribuyó en este artículo.


[1] Anonimo, Birthplace of the UFO era, East Oregonian, Pendleton, 24 June 1997, p. 1, 5A.

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